Ripensando al contatto di Robert Zemeckis

Uno dei risultati chiave di Ronald D Moore's Battlestar Galactica Il riavvio della TV, nonostante il fatto che sia arrivato per un atterraggio accidentato nella sua ultima stagione, è stata la sua volontà di non deviare grandi problemi. Al suo apice, mescolava religione, politica e scienza, e cercava di farlo in modo intelligente, con molto successo. Il pareggio si è probabilmente ribaltato alla fine a favore del primo, ma Battlestar Galactica aveva sempre il coraggio impresso in tutto ciò.

Così come l'adattamento di Robert Zemeckis del romanzo di Carl Sagan, Contatto . Contatto è arrivato nell'estate del 1997, altrimenti noto come un cimitero di blockbuster imbrattato con alcuni dei più famosi fallimenti e delusioni del cinema. Batman e Robin e Velocità 2: Cruise Control ha aperto la strada, ma è stato difficile non sentirsi un po' ingannati da by di Steven Spielberg Jurassic Park Continuazione, Il mondo perduto (questi ultimi dieci minuti fanno ancora male).

Sviluppo

Ci sono stati momenti salienti dell'estate del 97, però. Con aria rimane tutt'altro che impareggiabile. Air Force One ha i suoi momenti (e un Gary Oldman molto squilibrato). Disney Ercole merita più amore. Ad alcune persone piace Uomini in nero più di me.



Eppure anche uno dei blockbuster più interessanti e intelligenti degli ultimi due decenni si annida lì. Contatto è il tipo di film che avresti bisogno di un Christopher Nolan per superare il sistema al momento, a quanto pare. Fortunatamente, negli anni '90, Robert Zemeckis ha avuto il potere di ottenere circa 90 milioni di dollari dalle casse della Warner Bros, quando quel tipo di importo era molto più di quanto potrebbe sembrare ora (anche se era lontano dalla prima scelta per dirigere) .

Ha portato a termine un lungo sviluppo per il progetto, che aveva precedentemente visto Roland Joffe e George Miller attaccati (l'ultimo dei quali ha citato senza successo la Warner Bros per violazione del contratto dopo essere stato licenziato dal film, e che era anche responsabile del casting Jodie Foster). Lo stesso Sagan inizialmente ha cercato di sviluppare Contatto come un film, prima di scrivere il romanzo su cui sarebbe basato. Quel romanzo è stato pubblicato nel 1985. È interessante notare che a Robert Zemeckis è stato offerto il film nei primi anni '90, ma ha rifiutato, preferendo invece un film finora non realizzato su Harry Houdini. Quando George Miller è stato licenziato, Zemeckis è finalmente intervenuto. Sagan, nel frattempo, è morto all'età di 62 anni, otto mesi prima dell'uscita del film.

Tuttavia, è difficile pensare che sarebbe scontento del risultato finale. Per i miei soldi, rimane uno dei film estivi più intelligenti e ambiziosi del suo tempo.

L'apertura

L'inquadratura di apertura da sola è – tempo cliché – vale da sola i soldi. Dico che avendola persa al cinema, essendo dovuta tornare di corsa a casa mia quando mi sono accorta di aver lasciato acceso il forno (davvero. Sigh). Quando sono tornato, David Morse si era presentato nel suo breve, fondamentale ruolo di padre di Ellie Arroway. Ho chiesto casualmente a mia moglie se mi ero perso qualcosa di importante, e lo sguardo compiaciuto che mi ha rivolto in cambio ha confermato che avevo.

Da quando l'ho perso al cinema, però, ho perso il conto della quantità di volte in cui ho visto l'audace inquadratura di apertura di Robert Zemeckis, che si allontana dai confini dello spazio, agli occhi alterati digitalmente di Jena Malone, interpretando la giovane Ellie (come nel precedente film di Zemeckis, Forrest Gump , Contatto è pieno di sottili effetti visivi, compresi quelli che influenzano l'aspetto e le prestazioni dei suoi attori). L'apertura rimane incredibile. È una dichiarazione d'intenti silenziosa, di forte impatto per il film, che mescola storia e silenzio in qualche modo.

Gli occhi di Malone sono stati alterati in post-produzione per corrispondere al colore di Jodie Foster.

La base della storia è incentrata sulla caccia alla vita altrove nell'universo, ed è inquadrata attraverso gli occhi della stregata Ellie di Jodie Foster. Con l'aiuto dell'atto da cieco non molto convincente di William Fichtner, la sua ricerca della vita si mescola nell'alta tecnologia dei campi delle antenne paraboliche e nella bassa tecnologia di sedersi con le cuffie accese, semplicemente ascoltando. Ellie usa la scienza dei computer, ma non si fida necessariamente delle macchine. Al termine del film, la sua insistenza iniziale sulla scienza rispetto alla fede sarà stata pesantemente messa in discussione.

La prima metà del film mette in scena la tragedia che è alla base della vita di Ellie e le sue battaglie per ottenere i fondi necessari per continuare la sua ricerca. Naturalmente, tutti pensano che sia matta e, naturalmente, di nuovo, i soldi iniziano a esaurirsi. Si arriva al punto in cui pensi che l'unico modo in cui otterrà mai i soldi per arrivare alla seconda metà del film è se John Hurt si presenta, facendo un folle atto eccentrico da uomo morente, con livelli di capelli decrescenti. Fortunatamente, Hurt è obbligato (e, si dice, il suo personaggio ha osservato Ellie per gran parte della sua vita, una misteriosa figura paterna che non sapeva di avere. Il film non ha lo spazio per esplorarlo ulteriormente, però).

Il suono

Zemeckis ci fa aspettare un po' prima che Ellie raggiunga il limite della sua ricerca, e mostra efficacemente quanto sembri senza speranza la sua ricerca. Essendo un grande film di Hollywood, però, sappiamo che il momento della scoperta sta arrivando. Fortunatamente, quando lo fa, è davvero emozionante e importante.

Per un uomo noto per la sua abilità tecnica quando si tratta di immagini (anche se, a differenza di molti che sono stati tentati dal computer, Zemeckis è uno dei migliori nell'usare effetti per aggiungere, piuttosto che sminuire, i suoi film) , anch'io ho sempre pensato che Robert Zemeckis fosse un favoloso direttore del suono.

Guarda la sua interpretazione Un canto natalizio . Apprezzando che non sia un film universalmente amato, il modo in cui sceglie e colloca i suoi silenzi è geniale. Proprio attraverso i suoi film, dai cambiamenti tonali del Ritorno al futuro trilogia fino alla più recente Volo , sa quando colpirci con tutto e quando tirarci indietro. È giusto, quindi, che la grande scoperta di Contatto viene trasmesso attraverso l'audio, con gli altoparlanti che forniscono l'impatto, piuttosto che lo schermo.

Come tale, arriviamo a ascolta l'alieno trasmesso per la prima volta, piuttosto che vedere esso. All'inizio non sappiamo per certo che si tratti di una trasmissione aliena, ma sappiamo che è il tipo di rumore che fa seguire una star del cinema con una telecamera portatile mentre la riporta alla base. È un suono implacabile e martellante, e Zemeckis introduce un momento di tensione obbligato quando taglia il silenzio, poiché tutti gli interessati temono di aver perso il segnale (è un po' come se Zemeckis si sentisse di dover fare un trucco del genere, come il momento del grande salto nella sua Che cosa c'è sotto , dove Harrison Ford appare in silenzio accanto a Michelle Pfeiffer che sbircia fuori da una finestra).

Alla fine otteniamo schemi, Hitler e molte animazioni, poiché le immagini nascoste vengono presto decodificate, grazie a persone intelligenti che notano cose che i personaggi politici non notano. Ma è il suono che risuona.

La presentazione

Ciò che Zemeckis ci accompagna allora è la sua dissezione, perché questo è ancora un racconto attuale e contemporaneo, ambientato in un mondo aziendale. È davvero molto bravo anche in questo, poiché i governi devono cooperare e vengono stipulati accordi per contratti chiave. La politica ribolle sempre sullo sfondo di Contatto .

Inoltre, sembra che tutte le persone importanti abbiano a portata di mano una versione anticipata di Powerpoint. Perché consegnare un messaggio con immagini fisse, quando c'è un team di redattori esperti disposti ad animare ogni messaggio chiave che deve essere presentato? Anche il folle John Hurt ha a disposizione un'animazione che richiede tempo, per mettere in risalto il momento eureka che ogni altro personaggio del film ha perso.

Presentazione di John Hurt come The Mad Lord Of 90s Powerpoint

La fase successiva è dove troviamo James Woods. È un piccolo segreto che amiamo James Woods su questo sito, e qui riesce a incapsulare la politicizzazione della scoperta aliena. Poche persone fanno le sfumature del grigio dell'establishment politico come lui, e in particolare quando si tratta dell'interrogatorio di Ellie alla fine, è chiaro che le sue ambizioni stanno avendo la precedenza su quelle di la questione in mano. È un ruolo piccolo, ma che fa un lavoro importante. Woods, ovviamente, è fantastico.

Se c'è qualcosa che non funziona, non ho mai apprezzato l'aspetto romantico del personaggio di Matthew McConaughey, Palmer Joss. È lì per trasmettere l'argomento religioso, garantito, e il suo personaggio fa tanto di una svolta ideologica come quella di Ellie alla fine.

Anche Palmer Joss ha dei veri momenti di impatto. Quando si tratta di una delle più grandi decisioni dell'umanità di tutti i tempi, introduce l'idea – ed è molto politica – che se non credi in Dio, non ottieni il lavoro. Chiedi a chiunque abbia mai rappresentato il presidente degli Stati Uniti se questo suona vero o no (chiedi all'amministrazione di Bill Clinton come si sono sentiti riguardo al fatto che sia stato inserito digitalmente in Contatto anche senza espressa autorizzazione, già che ci sei).

Ciò che non funziona, almeno per me, è la sua relazione romantica con Ellie. Non sono sicuro del perché questo sia così importante per il film. Zemeckis sostiene che il 'contatto' che stava cercando era quello in cui Ellie e Palmer si tengono per mano alla fine. Che questo è il punto d'incontro tra religione e scienza, mostrando che coesistono. Che capisco. Avevano bisogno di dormire insieme, dividersi e poi riunirsi di nuovo per illustrarlo al meglio? Dovevano essere legati sentimentalmente affinché l'illustrazione del 'contatto' si imbattesse? Non ero sicuro quando ho visto il film per la prima volta, e non lo sono adesso.

Terrorismo

Il film di Zemeckis inserisce anche un altro aspetto del dibattito, attraverso un breve cameo di Jake Busey. E ancora, questo sembra spaventosamente contemporaneo.

Questa è una maglietta.

Nonostante il fatto che non c'è un posto di blocco di sicurezza al mondo che non fermerebbe Jake Busey quando sta facendo il suo sguardo stravagante (e non è che possano chiamare suo padre per rassicurazioni, vero?), Contatto pone l'argomentazione contraria, sul fatto che la scoperta della vita debba essere attuata e fino a che punto le persone si spingono per fermarla.

Porta a una sequenza spettacolare in cui la prima struttura viene distrutta, aprendo la strada a Ellie per prendere la sedia sulla successiva (che gli Stati Uniti sono riusciti a scacciare senza che nessuno se ne accorga). Come molti degli argomenti all'interno Contatto , il film copre quest'area, senza scegliere di scavare troppo in profondità. Fondamentalmente presenta una varietà di punti di vista e approcci e per la maggior parte ci consente di trarre le nostre conclusioni.

Il terzo finale

La parte più divisiva del film rimane però il suo ultimo terzo, di cui ricordo che all'epoca ci si lamentava a gran voce. Questo è, sostiene l'argomento, dove il film scambia la scienza con il sentimento, dove il cervello viene scambiato con l'emozione e dove lo spettacolo ha la precedenza sulla logica. Ogni argomento ha validità (beh, a parte quello del cervello), garantito, ma non sono sicuro di comprarne nessuno.

In verità, fino a un certo punto si trattava sempre di un nascondiglio per nulla qui. Quando Ellie fa il suo viaggio a Vega, in un certo senso sai, al primo sguardo, che ciò che scopre ha molto di cui essere all'altezza. Dopotutto, questo è un film estivo grande e costoso, uno in cui abbiamo assistito a discussioni e dibattiti continuamente per arrivare a questo punto (incluso il momento freddo in cui il brillante Tom Skerritt inizialmente prende il posto di Ellie).

Zemeckis, coraggiosamente, diventa piccolo, piuttosto che grande quando si verifica l'eventuale incontro alieno. È qualcosa che potrebbe non funzionare alla prima visione, ma ogni volta che ho visto Contatto da allora, mi sono riscaldato immensamente.

Perché, sullo sfondo di una spiaggia alterata digitalmente (e l'uso degli effetti di Zemeckis, sia sottile che palese, era all'avanguardia all'epoca e regge bene oggi), il film si restringe a una riunione tra Ellie e suo padre. È qualcosa di così piccolo nel mezzo di una storia che è stato esattamente l'opposto. La vita aliena, apprendiamo, è in una forma che Ellie riconoscerà. E il discorso sul fatto che questo sia il primo passo in un processo che potrebbe richiedere miliardi di anni è logico. Contatto non ha alcun desiderio di rovinare il suo lento e diligente lavoro di costruzione con una scappatoia, e non lo fa. Penso che sia tutto più coraggioso per questo.

Reale o non reale?

Ma allora bisogna porsi la domanda: è tutto vero? O è nella mente di Ellie?

Quando Ellie atterra sul pianeta alieno, lo sparo che usa Zemeckis è quello che all'inizio le va di nuovo nell'occhio. L'implicazione quindi è che questo sia immaginato, o nella sua testa, o almeno non così reale come potrebbe sembrare a prima vista.

Vediamo Ellie fuori dalla sua sedia (e la sedia era qualcosa che non era nel design alieno originale, curiosamente, il che di per sé provoca alcune teorie) cadere in superficie. Lì, passa attraverso la sequenza in cui incontra l'alieno nella forma di suo padre. Ma sta vedendo chi voleva vedere?

Inoltre, non mancano prove convincenti che ciò che Ellie attraversa è il suo sogno o una sorta di allucinazione. Prendi il momento in cui si diletta con gli occhi su una scena che assomiglia un po' al disegno che la giovane Ellie aveva all'inizio del film, poco prima di riunirsi con David Morse. Gli alberi traballanti di un disegno infantile si sono realizzati...

Inoltre, quando attraversa il wormhole stesso, come rivela Jodie Foster nel commento del DVD, i cambi di direzione sono tutti controllati da come Ellie muove la testa, non dal pod stesso.

Ma allora, qual è l'astronave che vede a metà del suo viaggio? È lì per instillare il dubbio nelle nostre menti e darle credito? Se ve lo siete perso, eccolo qui...

Quindi è reale? Se lo immaginava? Non è che, a differenza del libro, ha portato con sé prove fisiche notevoli?

E il film lo riconosce. lo amo Contatto passa dieci minuti buoni a chiedersi se Ellie credesse che fosse successo o se fosse successo davvero. Inoltre, per un film che continua a tornare all'equilibrio tra fede e scienza, sarebbe stato un finale affascinante e brillante, se fosse stato lasciato nell'aria, e avesse mantenuto le cose piuttosto vaghe e aperte all'interpretazione.

In una certa misura, lo fa ancora, ma c'è una cosa su Contatto anche se questo mi ha sempre infastidito. È una frase pronunciata da Angela Bassett alla fine del film, che rimuove alcune delle ambiguità che sarebbero state meravigliose dall'atto finale. È lì che rivela al candidato al senato di Woods che c'erano 18 ore di elettricità statica sul registratore di Ellie. Per me, in quella fase, l'ambiguità è sparita. Perché altrimenti come potrebbe arrivarci se la storia di Ellie non fosse almeno in parte vera? Vediamo da più angolazioni il pod che cade attraverso la macchina in un istante. Da dove vengono 18 ore di elettricità statica in quel lasso di tempo?

Alcuni sostengono che la linea delle 18 ore non risolva le cose da nessuna parte tanto quanto penso. Ma mi sembra un po' troppo definito e nutrito con un cucchiaio. Apprezzare il libro è molto più conclusivo e meno vago sul viaggio di Ellie, sembra comunque che il film sarebbe migliore senza questo momento. Sembra che, nella discussione tra scienza e fede, così meravigliosamente bilanciata per tutto il film, che Contatto alla fine sceglie il suo vincitore.

Pensieri finali

Robert Zemeckis è spesso etichettato come un uomo fortemente interessato al lato tecnico del cinema, principalmente perché lo è. Ma questo trascura la sua capacità di trarre eccellenti interpretazioni dal suo cast e la sua abilità nel mettere gli esseri umani al centro delle sue storie. Il Ritorno al futuro la trilogia ne è un ovvio esempio, ma puoi trovare esempi fin da romanzando la pietra , e di recente come Volo . Pochi registi, almeno in live action, bilanciano così bene l'umano e il tecnico.

Inoltre, come rivela nel commento del regista al Contatto l'uscita del disco e, come accennato in precedenza, il 'contatto' che Zemeckis stava cercando non era la ricerca della vita nell'universo. È stato significato nel momento in cui Palmer ed Ellie si uniscono alla fine. È anche un momento interessante poco prima, perché Ellie – la scienziata in tutto – è diventata un simbolo di fede per molti tra la folla fuori dove si era svolta la scena dell'udienza del film. Come viene sottolineato anche nel disco, le religioni sono state costruite con meno di quanto si vede nel film.

Contatto è un film, in abiti da blockbuster, che permette molte interpretazioni, molto dibattito e approfondisce molte idee. Tratta anche di argomenti molto grandi, che i grandi film il più delle volte tendono ad evitare. Rimane un pezzo di cinema interessante come lo era al momento dell'uscita, se non di più. Ed è merito di tutti gli interessati che fonde la sua intelligenza e le sue idee con un film avvincente e divertente del sabato sera. A volte può lottare per l'attenzione nell'affollato catalogo di Robert Zemeckis, ma per me – e non lo dico alla leggera – è uno dei suoi film migliori.

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