Ripensando a Ronin

Non è del tutto senza una buona ragione che John Frankenheimer's Ronin è un film ricordato principalmente per i suoi elaborati inseguimenti in auto. Dopotutto, il film contiene alcuni degli inseguimenti automobilistici più pulsanti, avvincenti e decisamente pericolosi mai realizzati. Tuttavia, in questo film c'è molto di più che un semplice stuntman ad alto numero di ottani.

Con Ronin celebrando il suo 20° anniversario nel 2018, è un momento decente per dare uno sguardo indietro a un thriller d'azione spesso trascurato che fonde giochi di spionaggio tesi e ad alto rischio con un tono di malinconia malinconico di fondo.

Ambientato prevalentemente nelle città francesi di Parigi e Nizza, Ronin racconta una banda multinazionale di ex personale dei servizi segreti e una galleria di reti criminali di ladri mentre cercano la proprietà di un caso misterioso. Il titolo oscuro del film è un riferimento ai samurai senza padrone del Giappone feudale che, dopo aver perso il loro datore di lavoro, sono ricorsi a diventare nomadi spade a noleggio. Qui assistiamo a equivalenti moderni, operatori altamente qualificati in un mondo post-guerra fredda, ora senza un'agenzia e in cerca di un lavoro retribuito.



In tutto il film c'è un profondo senso di desolazione che circonda questi uomini e le vite che hanno scelto. Questo stato d'animo lugubre è aiutato in non piccola parte dall'ambientazione grigia del film nel centro della città. Non c'è lucentezza o lucentezza nei dintorni e nessun pittoresco paesaggio urbano. Invece il film si svolge lungo strade a brandelli e sotto cieli grigi. È un film che si svolge su ciottoli schizzati di pioggia, in squallidi bar nelle strade laterali e stanze umide sul retro in cui uomini sfuggenti in lunghi cappotti parlano a malapena tra loro.

La sceneggiatura originale del film è stata scritta da J.D. Zeik, ma è stata poi completata dal famoso drammaturgo David Mamet. Tuttavia, la portata del lavoro di Mamet sul progetto è oggetto di dibattito. La squadra di Zeik rimane abbastanza irremovibile, è stato minimo, ma il LA Times ha citato lo stesso Frankenheimer dicendo che 'i titoli di coda dovrebbero leggere: 'Storia di J.D. Zeik, sceneggiatura di David Mamet', ... Non abbiamo girato una riga della sceneggiatura di Zeik'.

A Mamet è ampiamente attribuito il ruolo di enigmatico Sam di Robert De Niro e le sue impronte digitali sembrano certamente essere dappertutto in una sceneggiatura piena di vivaci avanti e indietro, repliche ciniche e gergo professionale. Alla fine sarebbe stato accreditato nel film ma come 'Richard Weisz', in una mossa che deriva dalla sua frustrante esperienza su Scodinzola il cane dopo di che Mamet ha giurato di allegare il suo nome solo ai film in cui riceve il solo credito di scrittura.

Anche il direttore della fotografia Robert Fraisse merita un elogio speciale per il suo lavoro nel film. Il DP ha fatto un grande uso di obiettivi grandangolari per ottenere l'aspetto della messa a fuoco profonda che Frankenheimer richiedeva. L'impatto di questo può essere sentito sia nelle riprese interne più tranquille, dove l'intera troupe appare bloccata in modo claustrofobico, sia nelle riprese esterne più affollate dove si può davvero sentire un senso pieno della distruzione causata dagli inseguimenti automobilistici in tutta la città. Questi inseguimenti ovviamente hanno posto le loro sfide a Fraisse e alla sua troupe, con un ampio uso di steadicam e una forte dose di creatività necessaria per catturare filmati a tale velocità vertiginosa.

Ronin è anche benedetto da un cast infernale. Al centro c'è ovviamente l'ex agente della CIA di Robert De Niro e uomo di poche parole, Sam. Potrebbe non essere il suo ruolo più affascinante o faticoso, ma De Niro offre ancora a palate, regalandoci un personaggio enigmatico la cui impressionante serie di abilità lo contraddistingue come un uomo con un passato movimentato. La nostra introduzione a Sam è superba, e ci dice tutto ciò che dobbiamo sapere sulla sua mentalità e sulla sua natura cauta. All'arrivo in un caffè di una strada secondaria, esamina i dintorni fatiscenti. Dopo aver esaminato meticolosamente le vie di fuga disponibili, piazza una pistola fuori dalla porta sul retro prima di entrare con calma dalla parte anteriore. Poco dopo essere entrato nel bar, lo vediamo usare un viaggio in bagno come scusa per assicurarsi che la porta sul retro sia sbloccata se ne avesse bisogno. Quando viene spinto sul motivo per cui lo ha fatto in un momento successivo, pronuncia la frase immortale 'Signora, non entro mai in un posto da cui non so come uscire'.

Un'altra scena straordinaria vede Sam di De Niro che lancia un feroce rimprovero allo sconcertato ex uomo SAS di Sean Bean, Spence. Mentre Spence stende un piano di rapina su una lavagna per il resto della squadra, Sam si alza prontamente e lo cancella, prima di implorare il suo collega di 'disegnarlo di nuovo'. Mentre Spence è in preda al panico e sembra confuso, Sam usa giochi mentali per rivelare l'assediato inglese come un truffatore. Sono piccoli momenti come questo che ci danno una visione significativa della storia di Sam, testata in battaglia.

I personaggi coinvolti in Ronin non sono spie in quanto tali, ma il film possiede proprio quell'estetica in stile spy-game. È una storia di abili agenti che lavorano al di sopra della legge, mescolandosi in città sconosciute, con solo il proprio ingegno per proteggersi. Ci sono diverse piccole scene meravigliose che offrono uno spaccato rivelatore dei trucchi del mestiere che questi uomini hanno imparato lungo la strada. Scene come l'ingegnoso stratagemma di Sam per catturare alcune fotografie del caso, o quando è memorabilmente costretto a eseguire un intervento chirurgico su se stesso, aggiungono un po' di profondità in più alla sua storia passata.

Accanto a De Niro c'è anche un forte cast di personaggi di supporto tra cui Jean Reno nei panni del faccendiere locale Vincent, Skipp Sudduth (uno stuntman dilettante che ha fatto la maggior parte della sua guida) come autista di fuga Larry e Stellan Skarsgard come Gregor, l'ex uomo tedesco del KGB e esperto di tecnologia residente. Natascha McElhone e Jonathan Pryce nel frattempo fanno anche un ottimo lavoro mentre i determinati agenti irlandesi cercano di ottenere il caso a tutti i costi.

Skarsgard è particolarmente eccellente come il voltagabbana doppio gioco, Gregor. Inchioda il lato spietato e sgangherato del personaggio, con una scena particolare vicino a un parco giochi particolarmente agghiacciante. Anche il breve ruolo di Sean Bean nei panni del povero Spence è estremamente divertente, un uomo chiaramente fuori dal suo spessore e pietosamente mal equipaggiato per le fronzoli dello spionaggio internazionale. Il mio ricordo indelebile del suo personaggio è quando pronuncia con entusiasmo uno slang in rima cockney assolutamente poco convincente su 'un po' di marmellata di lamponi là dietro' dopo una fuga stretta, solo per poi chiedere prontamente di accostare in modo che possa vomitare.

Il contenuto effettivo di questo caso tanto ricercato rimane visibilmente un mistero. Mentre l'azione si svolge, tutto ciò che sappiamo è che una serie di reti criminali sono alla disperata ricerca di acquisirlo per i propri mezzi nefasti. Al culmine del film, tuttavia, scopriamo che il caso e i suoi contenuti alla fine non hanno alcuna importanza. Si siede accanto a artisti del calibro di Pulp Fiction valigetta e Il falco maltese 's Maltese Falcon come uno dei grandi Macguffin cinematografici. Il caso è di vitale importanza per i gruppi terroristici in lizza per il suo possesso, ma per la nostra banda di fuorilegge e agenti, è davvero solo un mezzo per raggiungere un fine.

Per quanto il cast e la troupe di talento fossero fondamentali per plasmare il film, è stato senza dubbio il regista John Frankenheimer ad avere di gran lunga l'impatto più importante sull'articolo finito. È stato detto che era una specie di regista della vecchia scuola, che mostrava un grande controllo creativo su quasi ogni aspetto della produzione del film, dall'ampio lavoro di stuntman alla precisa tavolozza dei colori.

Frankenheimer è meglio conosciuto per aver diretto i classici degli anni '60 L'uomo uccello di Alcatraz e Il candidato della Manciuria , così come per i successi più modesti tra cui l'acclamato sequel La connessione francese 2 e il preferito degli sport motoristici Gran Premio . Non sarebbe ingiusto suggerire tuttavia che prima di fare Ronin , la sua stella era in qualche modo in declino e il film in realtà ha segnato una sorta di ritorno.

Dato il suo background in thriller politici, spionaggio frenetico e la strana sequenza d'azione motorizzata, è chiaro cosa ha attratto il regista in un progetto come Ronin . In un'intervista sul Blu-ray del film, osserva in modo significativo: 'Pensavo di poterlo fare, pensavo di poterlo fare piuttosto bene. Sembrava adattarsi alle cose che so fare'.

Quanto aveva ragione anche lui. Frankenheimer ha sfruttato la sua vasta esperienza per creare un film che ci immergesse senza sforzo nel suo mondo criminale. Cattura perfettamente sia la solitudine che il cameratismo dello stile di vita, così come il dilemma interno degli uomini coinvolti che sono in teoria vincolati da un codice rigoroso, ma in fondo sono sempre alla ricerca del miglior offerente. Le reti terroristiche, gli agenti loschi, tutto sembra molto sinistro, inaffidabile e intrinsecamente pericoloso. Tutto ciò si adatta perfettamente alle intense esplosioni di azione che il regista intreccia.

Frankenheimer ha assicurato che ci fosse un'estrema attenzione all'autenticità in tutto Ronin la produzione. Puoi chiaramente dire che la stragrande maggioranza delle scene sono state girate sul posto e puoi praticamente sentire l'odore del fumo di sigaretta nell'aria e sentire la pioggerellina sul tuo viso. Il punto in cui il realismo del film dà davvero il meglio di sé è durante i suoi tanto lodati inseguimenti in auto. Queste sequenze ad alto numero di ottani sono proprio lì con artisti del calibro di Bullitt e connessione francese nella discussione dei grandi di tutti i tempi. Ogni secondo è stato meticolosamente pianificato in anticipo dal regista, che ha scelto di girare in esterni nelle animate strade di Nizza e Parigi. Si è rifiutato di usare la CGI per realizzare la sua visione, sentendo invece che solo un vero lavoro acrobatico avrebbe fornito l'autenticità di cui aveva bisogno.

Quando si trattava dell'effettivo compito di filmare le acrobazie, De Niro e il resto del cast il più delle volte si trovavano ancora nelle macchine quando si svolgevano le riprese. Sarebbero stati in auto con guida a destra, ma seduti sul sedile sinistro truccati per sembrare che stessero guidando mentre un abile stuntman faceva il vero lavoro accanto a loro. Nel frattempo, per le scene ravvicinate degli interni, le auto venivano semplicemente tagliate a metà e poi trascinate per le strade da stuntman con motori ancora più veloci.

È stato riferito che per la sequenza di inseguimento finale sono stati utilizzati fino a 300 stuntman, e si può solo immaginare quante BMW e Peugeot siano state distrutte nel processo. L'ex pilota di F1 Jean-Pierre Jarier è stato solo uno dei tanti esperti che hanno sfrecciato per le strade compatte della città a velocità fino a 100 mph.

Frankenheimer e Freisse hanno svolto un lavoro superbo in queste sequenze, immergendoci direttamente nell'azione pur mantenendo il senso dell'inseguimento del gatto e del topo che si sta svolgendo. Le inquadrature passano da angusti angoli bassi nelle auto stesse, a inquadrature grandangolari dall'alto che catturano l'anarchia che segue nella loro scia. Il regista ha anche deciso di non utilizzare una partitura di qualsiasi tipo durante gli inseguimenti, sostenendo che potrebbe distrarre dall'intensità del momento. Il suo impegno nel catturare il caos è perfettamente riassunto da una battuta sul Commento Blu-ray : “Non credo che la violenza avvenga al rallentatore.”

È ovvio che il regista abbia una grande affinità con gli sport motoristici e le auto in generale, con le sequenze di inseguimento tutte chiaramente realizzate con grande amore e adorazione. Per citare il nostro Ryan Lambie dal suo sguardo dettagliato all'inseguimento culminante, “in tutta questa scena, Frankenheimer dirige con uno splendore discreto e senza fronzoli. La fotografia grintosa di Robert Fraisse è cinetica ed eccitante... C'è la sensazione reale che Frankenheimer e il suo team si stiano godendo questa esplosione anarchica attraverso Parigi. In quale altro modo possiamo spiegare la lunghezza e la portata della distruzione della scena? “

Ronin non è del tutto esente da difetti ovviamente. La storia d'amore tra Sam e Deidre sembra un po' fuori luogo e il ritmo si abbassa notevolmente quando l'azione si sposta sul set di danza sul ghiaccio. Tuttavia, a parte queste piccole critiche, è ancora un thriller d'azione immacolato e incredibilmente divertente. È benedetto da un cast forte, una trama contorta e la regia magistrale di Frankenheimer che ha assicurato un tono adeguatamente desolato e senza compromessi.

Non è il film più appariscente, ma fa parte del suo fascino essenziale. Non è cercare di dipingere questa vita come un'affascinante avventura giramondo. Invece è un proto- Bourne , mostrando la triste realtà della vita in fuga e i sicari che operano al suo interno.