Ripensando a Paura e delirio di Terry Gilliam a Las Vegas

Rispetto ad altri film di Terry Gilliam, Paura e delirio a Las Vegas è stato realizzato senza illudersi che sarebbe stato un film mainstream. Come adattamento del romanzo semi-autobiografico ambientato nel 1971 di Hunter S. Thompson, che documenta sia gli ideali della controcultura degli anni '60 che il sogno americano in prosa sia stordito che appassionato, come potrebbe essere? Questo sfondo è posto sul primo piano di Raoul Duke e la vorace ingestione di superiori, inferiori, urlanti e ridenti da parte di Raoul Duke e il dottor Gonzo.

Questo libro è le divagazioni di un pazzo drogato su una sbronza, che tocca la condizione in declino di un paese, un movimento e uno stile di vita. È l'unica opera di Thompson ad essere accantonata nella sezione narrativa. Secondo Johnny Depp, che ha letto le note originali su cui si basava la storia, la realtà della situazione potrebbe essere stata persino più estrema del resoconto pubblicato.

Raoul Duke e il dottor Gonzo sono personaggi basati su Thompson e il suo socio Oscar Zeta Acosta. Paura e delirio (come lo chiamerò ora) è, senza sorprese considerando il suo materiale di partenza e la distribuzione cinematografica, un film cult che si distingue da solo all'interno della nicchia dei film cult del suo regista. Approvato da Thompson e caratterizzato dal tipo di esibizione di Johnny Depp che molti di noi mancano, la sua uscita in DVD ha visto guadagnare un pubblico al di fuori dell'America, il paese in cui la sua uscita cinematografica era limitata.



Ma poi è un film molto americano, ambientato in un momento molto particolare e in una città che incarna l'eccesso. Per quelli di noi che non erano giovani, figuriamoci vivi, negli anni '60, mette in netto rilievo le nostre esperienze di idealismo che vengono schiacciate e dimenate senza meta. Bruce Robinson era ad un certo punto in linea per dirigere, prima di rifiutare, ma nel suo consumo eccessivo di droghe (anche se, ovviamente, tecnicamente l'alcol non è una droga. È una bevanda) e la rappresentazione della morte dell'era degli anni '60 di pace e amore, Paura e delirio fornisce un contrappunto più agitato e allucinogeno a Withnail & I.

Quando le persone dicono 'X è come Y...su acido' di solito significano solo che X è abbastanza esagerato. Non significano che in realtà sia come un viaggio acido. La struttura di Paura e delirio rispecchia l'euforia iniziale e i lunghi rallentamenti di un viaggio, con il direttore della fotografia Nicola Pecorini che collabora con Gilliam per produrre un accurato equivalente cinematografico degli effetti di ciascuna droga consumata. Come film, il suo lato tecnico è eccellente, con immagini opprimenti ottenute da un mix di tavolozze di colori insolite, effetti pratici e manipolazione digitale. Il modo in cui l'aspetto del film è stato ottenuto con un budget relativamente modesto di circa 19 milioni di dollari è impressionante.

Ciò che rende il film più difficile da vendere è che implica seguire due uomini che sono ubriachi. Inizialmente, questo è divertente, sciocco e surreale. Questo svanisce rapidamente in un incubo di urla, vomito e paura. È un orologio difficile. Più del solito, il dialogo è confuso, borbottato o semplicemente incomprensibile. Non sta cercando di rendere il film facile per te. Di conseguenza, può dividere totalmente l'opinione, essendo una rappresentazione estremamente accurata del suo materiale di partenza e delle realtà del consumo di droga, o può essere come possono essere le altre persone che si drogano: rumorose, noiose e odiose.

Allora, cosa c'è da aspettarsi in questo viaggio?

Beh, c'è Gary Busey. È sempre bello. Non ci sta dentro per molto, ma improvvisa una delle battute migliori. Tobey Maguire, Cameron Diaz, Katherine Helmond, Christina Ricci, Michael Peter Balzary, Harry Dean Stanton... l'elenco dei cameo è implacabile. Forse, dato che il film ha avuto prestazioni inferiori al botteghino, l'attrattiva dell'adattamento cinematografico impegnativo di un libro semi-leggendario è stata sopravvalutata.

Per Gilliam, proveniente da due film popolari e redditizi di fila, questo segna una sorta di allontanamento dal suo lavoro precedente. Non è fantasy, fantascienza o dramma, ma contiene alcuni dei temi che emergono frequentemente nel lavoro di Gilliam: c'è molto nel film che può o non può essere realmente accaduto, e uno scontro tra idealismo e autorità.

Gran parte dello stile visivo del film deriva dalle illustrazioni di accompagnamento nel libro di Ralph Steadman (il più famoso è il font in cui è scritto il titolo), incluso il design sulla t-shirt che indossa l'autostoppista di Tobey Maguire. Visivamente, Fear And Loathing è distinto dal solito realismo magico di Gilliam, optando invece per un'atmosfera barcollante e mostruosa di Tex Avery, da qui la continua presenza di una sigaretta penzoloni nella bocca di Depp. Alcuni aspetti hanno irritato Thompson e i fan del suo lavoro, ma nel complesso le idee e le battute aggiunte al film dal cast e dalla troupe funzionano bene e completano gli eventi del libro.

Gilliam si è lamentato del fatto che il marketing del film lo ha fatto sembrare una commedia stravagante, ma sta bene con l'idea che il suo contenuto faccia inorridire le persone. Certamente, chiunque si aspettasse un film completamente come il trailer (che accenna a malapena alla tristezza contenuta all'interno) sarebbe rimasto deluso e forse sgomento. È un prodotto finale polarizzante, e deliberatamente così. A volte fare un film con poco appeal mainstream dopo i tuoi film di maggior successo (i Coen Brucia dopo aver letto è fantastico, ma se fosse stato fatto prima Non è un paese per vecchi , avrebbe avuto lo stesso successo?) ma Fear And Loathing è un film vietato ai minori che nasconde la sua oscurità e ti sfida a non piacerti.

Aveva L'uomo che uccise Don Chisciotte non è stato condannato fin dall'inizio, come Sean Bean in qualsiasi film fantasy, fare un film come questo potrebbe non essere stato un problema. Così com'è, la reputazione di Gilliam come promotore di disastri è stata promossa.

Avere Paura e delirio poiché il suo ultimo lungometraggio fino al 2005 potrebbe non averlo aiutato, poiché le scelte coraggiose (relativamente, per il cinema) coinvolte sarebbero state giustificate se Gilliam fosse seguito da un film più mainstream (relativamente, comunque per Gilliam).

Anziché, Paura e delirio si è presentato come un altro film che, ancora più del solito, ha diviso i critici, non ha fatto più soldi e ha assunto un'eredità più lunga del previsto.

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