Ripensando a The Mask

Ripensi alla maggior parte delle cose della tua infanzia, e le probabilità sono che non siano buone come pensavi quando avevi otto anni. Va bene: ti è permesso amare la spazzatura quando sei un bambino. Sono solo un po' scioccato da quanto mi piacessero le cose prima di raggiungere la doppia cifra. Il mio gusto giovane era generalmente terribile.

Ne parlo, perché il film di Jim Carrey del 1994, pesante in CGI La maschera , che era il mio secondo film preferito da bambino, in realtà è molto meglio di come lo ricordavo. Onestamente ha una profondità che non mi aspettavo di rivedere da adulto. Potrebbe in realtà risuonare di più con me quando avevo vent'anni rispetto a quando ero un ragazzino. E questo perché penso che in realtà sia una parabola sul bere troppo alcol.

L'originale Maschera serie, di John Acurdi e Doug Mahnke, e serializzata nell'antologia del 1989 di Dark Horse Comic Caos , non è qualcosa che qualcuno avrebbe mai messo soldi per essere adattato in una commedia per famiglie. Le basi dell'allestimento sono le stesse del film: lo sfigato Stanley Ipkiss trova un'antica maschera di legno, che se indossa di notte lo trasforma in un inarrestabile cartone animato live action di Tex Avery dalla pelle verde. Ma il modo in cui si svolge è molto, molto diverso.



Invece del viaggio in definitiva eroico che Ipkiss intraprende nel film, nella breve corsa a fumetti originale usa i poteri per regolare vecchi conti, inseguire gli amici che gli devono dei soldi e violare i meccanici che lo hanno derubato con una marmitta. Scende rapidamente nell'ultraviolenza e in un massiccio inseguimento della polizia, e l'intera serie è un po' come quando giochi Grand Theft Auto ma non fare nessuna delle missioni, corri in giro uccidendo gli agenti di polizia. È una scelta di ispirazione molto strana per una commedia mainstream PG-13 - così come la violenza, il tono è molto più vicino, ad esempio, al thriller di Michael Douglas come un impiegato scontento Cadere di quello che è Ace Ventura .

Dopo la scomparsa di Caos , il concetto è passato a una serie limitata di quattro numeri a sé stante. Con Ipkiss ucciso nell'ultimo numero dell'antologia, il protagonista si è rivolto al tenente Kellaway, un personaggio investigativo della polizia (per lo più usato solo come foglio comico nel film) che ha usato la maschera per abbattere un inarrestabile boss del crimine simile a Frankenstein. È diventata più una storia di vigilantes riconoscibile, ma ancora a miglia di distanza da un normale fumetto di supereroi.

Originariamente sviluppato come un Elm Street in stile horror di New Line Pictures, la proprietà alla fine si è trasformata in un veicolo per i talenti impassibili di Jim Carrey, dopo l'enorme successo di Ace Ventura: Investigatore di animali domestici .

La trama del film ha ampiamente fuso insieme quei primi due archi comici. Stanley Ipkiss (Carrey) è un timido scemo che lavora in una banca. Una notte trova una vecchia maschera di legno, che quando la indossa lo trasforma nel pazzo inarrestabile dalla pelle verde e vestito di giallo, un cartone animato vivente in grado di tirare fuori dal nulla mazze e mitragliatrici, con una personalità insaziabile e instabile. Indossando la maschera si reca in città, facendo l'amore con la cantante di cabaret Tina (Cameron Diaz, nel suo primo ruolo importante) che è anche cliente di Ipkiss in banca. Si scopre che è coinvolta con gangster rapinatori di banche, e quindi diventa The Mask contro gangster in una struttura in tre atti piuttosto standard.

Dal punto di vista narrativo, non è niente di entusiasmante. Segue il modello di film di supereroi standard (pre-Marvel Studios, almeno) praticamente beat for beat. Ciò che rende il film interessante è il concetto stesso di The Mask. La maggior parte dei supereroi può essere ampiamente letta come fantasie di realizzazione di desideri. L'esempio archetipico è Spider-Man: un bambino debole e nerd diventa duro e forte. Naturalmente deve imparare che c'è un peso per questi poteri; “Da un grande potere derivano grandi responsabilità”, come diceva lo zio Ben. È una favola morale, il messaggio è fare la cosa giusta e aiutare gli altri: un messaggio positivo per i bambini. Qui è dove La maschera differisce.

La pellicola La maschera mi ricorda di più non è un altro film di fumetti, o una commedia di Jim Carrey, o qualcosa del genere - è il preferito indie del 1996 di Jon Faverau scambisti . È in parte una cosa estetica. A metà degli anni '90 a Los Angeles c'è stato un breve revival swing tra ventenni. Nel modo in cui gli hipster tendono ad appropriarsi degli stili del passato per una moda passeggera, per gli hipster di Los Angeles degli anni '90 si trattava semplicemente di musica da big band. Non sorprende che uno o due drama indie catturino la scena, e scambisti è semplicemente quello che l'ha fatto (dato che è quello che facevano Faverau e i suoi compagni quando l'ha scritto come attore in difficoltà). La cosa incredibile è che La maschera , qualche anno prima lo aveva fatto anche un film in studio con un grosso budget, creato da un comitato.

Ovviamente sono solo i dirigenti che cercano di incassare qualunque cosa fosse la moda in quel momento, ma normalmente è che questi studi approvano i tentativi di mettere una scena sullo schermo finiscono per bombardare duramente (guarda Times Square , il tentativo di fare una New Wave Febbre del sabato sera , o il bizzarro punk James Bond knock off Mai troppo giovane per morire ). Eppure gli elementi swing in La maschera non sono l'obiettivo: è un po' sbalorditivo che sia solo lo sfondo di questo grande film di fumetti. Gli elementi swing in realtà si adattano molto bene all'ambiente del film.

Nonostante sia ambientato ai giorni nostri, l'intero film ricorda gli anni '30 o '40, ovvero quando usciva il cartone animato di Tex Avery che ha influenzato così tanto il film. Tina è una cantante di nightclub in un modo che in realtà non esiste più; l'aspetto generale dei gangster è quello dei sicari in un film di James Cagney; e se avessi reso monocromatica l'abito giallo della Maschera probabilmente starebbe bene su Humphrey Bogart. In realtà fa un lavoro migliore di quello intenzionalmente retrò di Warren Beatty Dick Tracy adattamento uscito qualche anno prima. E in qualche modo questa influenza degli anni '40 lo rende anche una perfetta capsula del tempo del 1993.

La connessione a scambisti va oltre però. La maschera è molto più che altro un film su ragazzi sui vent'anni che cercano di fare sesso con ragazze (o almeno fino a quando non arrivano i poteri soprannaturali). Il collega di Ipkiss, Charlie (Richard Jeni) è il Vince Vaughn del suo John Favereau, che vanta biglietti per il Coco Bongo, un nuovo club caldo in cui Ipkiss non vuole davvero andare. Non è il ragazzo o il festaiolo che Charlie vuole che sia, ma finisce per andare comunque a fare le cose a causa delle pressioni sociali di questo è quello che dovresti fare a quell'età. Ha un lavoro solido, ma può permettersi solo un minuscolo appartamento di merda. Potrei descrivere mille altri film e sitcom indipendenti e molto altro (potrebbe quasi essere Peep Show ), e non è lontano un milione di miglia dalla mia vita ora.

Ok, i film sui maschi post-adolescenti che si dibattono per dieci centesimi, ma la cosa interessante è che questo sta prendendo un tema principale dalla serie originale di fumetti per adulti. È l'idea che la vita moderna sia noiosa e frustrante e faremmo di tutto per sfuggire a un po' di eccitazione. I personaggi di scambisti non vogliono una vita normale, vogliono essere attori famosi ed è per questo che si sono trasferiti a Los Angeles. Nella versione originale dei fumetti, la maschera consente a Ipkiss di passare da patetico perdente a qualcuno anche se quel qualcuno finisce per essere ucciso dalla polizia. La versione cinematografica attenua gran parte della frustrazione del fumetto nei confronti del mondo e rende Ipkiss in definitiva eroico, ma il concetto centrale è ancora lì.

Il vero superpotere di The Mask non è che è invulnerabile o superveloce o può trasformare un pallone in un mitra o ingoiare una bomba enorme. Il suo vero potere è che è davvero figo, divertente e sicuro di sé. E che la maschera può rendere cool te o chiunque altro.

Ed è qui che diventa una metafora piuttosto ovvia per l'alcol.

Stanley Ipkiss è l'archetipo del bravo ragazzo che finisce sempre per ultimo. Lo scopriamo presto, quando viene rivelato che ha scritto nell'agonia della zia del giornale locale lamentandosi del fatto che nessuna donna vuole il bravo ragazzo e che non può avere una ragazza. La giornalista Peggy Brandt (Amy Yasbeck), che sta indagando sulle rapine in banca e scriveva la pagina problematica a lato, dice a Ipkiss che ha ricevuto centinaia di lettere da donne che volevano incontrare un uomo come lui. Ma ovviamente, poiché Stanley è così timido e goffo, non incontrerà mai nessuna di quelle donne.

Ciò di cui ha bisogno è fiducia. E The Mask è una palla inesorabile di iper-fiducia. Non appena lo indossa, si precipita al club e balla sul palco con Cameron Diaz in pochissimo tempo. Come Parappa The Rapper, tutto ciò che deve fare è credere in se stesso. È qui che entrano in gioco gli ovvi paragoni con l'alcol. Puoi stare in piedi in un angolo alle feste a fissarti le scarpe e non incontrerai nessuno. Ma bevi una birra o dieci e ballerai sui tavoli divertendoti. Tutti ti amano quando sei ubriaco, o almeno è così che ci si sente quando sei ubriaco. Sei più divertente, sei più rumoroso e sei un ballerino molto migliore. Ti fa fare le cose che vuoi fare ma non hai il coraggio di fare. Ti fa parlare con quella ragazza o ragazzo con cui sei troppo timido per parlare. La maschera è essenzialmente di otto o nove pinte, tranne per il fatto che ti dà anche la pelle verde e un vestito giallo.

Dato che non è il film più sottile, Ipkiss in realtà lo spiega a Tina quando è rinchiuso in prigione, lei gli chiede come funziona e lui risponde 'Dà vita ai tuoi desideri più intimi. Se nel profondo sei un po' represso e irrimediabilmente romantico, diventi una specie di selvaggio pazzo d'amore'. Proprio come l'alcol, ti dà la sicurezza di essere e fare ciò che vuoi fare. È importante sottolineare che il film stabilisce che il personaggio di The Mask non è contenuto nella maschera, e invece è un'estensione di chi lo indossa. Ognuno diventa diverso quando indossa la maschera.

Un po' deludente, vediamo solo tre persone diverse che provano la maschera durante il film – e una di loro è un cane – ma possiamo vedere chiaramente la differenza quando la indossa qualcuno diverso da Ipkiss. Quell'altra persona è Dorian (Peter Greene), un malvagio gangster sadico e (ex)fidanzato di Tina. Quando lo indossa, non ha l'umorismo di Ipkiss, ed è invece solo un mostro spietato. In effetti, quando una persona cattiva si ubriaca, diventa semplicemente più cattiva e violenta.

Ma indossare troppo la maschera, proprio come l'alcol, è distruttivo e può creare dipendenza e corruzione. Peter Parker è stato benedetto con un potere che sa di dover usare a fin di bene. Ipkiss d'altra parte sa che non dovrebbe usare affatto la maschera. Quando la giornalista Peggy Brandt inizia a chiederglielo, lui le dice 'È pazzesco, sto perdendo il controllo. Quando indosso quella maschera, posso fare qualsiasi cosa. Sii qualsiasi cosa. La mia vita è distrutta. Distrutto.” Peggy lo rassicura dicendogli “Non ne hai bisogno. Tu, Stanley Ipkiss, sei tutto ciò di cui avrai bisogno per essere.'

È una storia che molti tossicodipendenti ti racconteranno. Erano timidi, ma poi hanno bevuto qualche drink e questo li ha resi più estroversi, hanno fatto amicizia e si sono divertiti. Quindi hanno bevuto di più. Ma scoprirono che dovevano essere ubriachi per essere quella persona che piaceva alla gente. E non potevano divertirsi senza bere. Avevano bisogno che fosse normale. Quindi hanno continuato a bere, nonostante quello che stanno facendo al loro corpo, e quello che stanno facendo alle loro relazioni e alle persone intorno a loro. Questo è ciò che sta accadendo.

Perché mai vorresti tornare ad essere Stanley Ipkiss dopo essere stato The Mask? Nonostante sia vagamente eroico, The Mask fa cose cattive. Molesta la padrona di casa di Ipkiss. Ruba soldi dalle banche. Fa fare all'intera polizia numeri di ballo imbarazzanti contro la loro volontà. Quando Dorian minaccia di uccidere Tina e far saltare in aria tutti nel club, deve rimettere la maschera sul salvataggio il giorno, ma dopo sa che deve buttare via la maschera. Prima di questo cerca di liberarsene, ma continua a tornare con mezzi quasi soprannaturali e finisce per indossarlo di nuovo, non diversamente da un tossicodipendente che lotta con il proprio autocontrollo.

A differenza della maggior parte dei film sui 'supereroi' dei fumetti, La maschera non è una storia di origine. Non crea le avventure in corso di The Mask, è una storia unica di un uomo tentato da un potere corruttore, ma ha la forza per superarlo. Il dopo Maschera le serie di fumetti tendevano a introdurre un nuovo portatore con ogni nuovo arco narrativo, perché era così che funzionava la trama. È rinfrescante che il film non si lasci davvero aperto per un sequel. Ovviamente sarebbe stato abbastanza facile inventare uno scenario hokey per Ipkiss per tornare nella maschera se fosse successo un secondo (quando lo getta nell'oceano, sia il suo cane che Charlie lo inseguono). Lo spin-off Maschera Il cartone animato del sabato mattina ha praticamente fatto questo, trasformando Ipkiss in un supereroe ricorrente. Ma il film sta cercando di raccontare una storia unica, non di avviare un franchise.

(Ignoreremo il seguito tardivo figlio della maschera , in parte perché non include nessuno dei personaggi originali, ma soprattutto perché è atroce).

Puoi pensare che sto leggendo troppo in questo e lo ignori completamente, ed è comunque un grande film. Jim Carrey è molto divertente e lo cattura nel suo primo periodo di OTT. La CGI è ancora fantasticamente inventiva e sicuramente regge (in realtà è un ottimo esempio di come usare la CGI con relativa parsimonia. All'epoca era probabilmente dovuto al fatto che era ancora così costosa, ma hanno lasciato che Carrey nel trucco portasse la maggior parte di it, e mettere in CGI solo per la vera roba di Tex Avery. È qualcosa da cui molti film moderni potrebbero imparare). Ma sotto tutto questo, c'è il pathos sottolineato, che fa funzionare davvero il film. In realtà si tratta di qualcosa.

La prossima volta: perché Milo è il cane più grande della storia del cinema.

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