Heat di Michael Mann: come la ricerca ha creato un thriller classico

Fresco, misurato, malinconico ed elegante, Michael Mann 'S Calore è stato un successo al botteghino nel 1995, e 18 anni dopo, il suo impatto può ancora essere sentito. Una storia su due uomini stanchi su entrambi i lati della legge - uno un poliziotto sposato con la sua professione, l'altro un criminale in carriera senza alcuna intenzione di andare dritto - Calore è anche un film su Los Angeles, in tutta la sua scintillante opulenza e sudicio malessere. Altri registi hanno tentato di imbottigliare alcuni di Calore l'atmosfera e spostarla in un'altra città, che sia Londra (vedi The Sweeney o il visivamente sorprendente Benvenuto al pugno ) o Gotham, come si vede in di Christopher Nolan Il Cavaliere Oscuro : guardate come Nolan e il direttore della fotografia Wally Pfister immaginano la città come una presenza imponente e vigile.

Calore è un film potente e influente, con alcune interpretazioni sorprendenti di Al Pacino e Robert De Niro al centro, e alcuni notevoli lavori dietro la macchina da presa di Mann, che ha scritto e diretto, per non parlare del direttore della fotografia Dante Spinotti e del compositore Elliott Goldenthal. Infatti, Calore ' La brillantezza della superficie potrebbe aver portato molti a supporre che sia lo stile del film a renderlo un dramma poliziesco così importante. Ma dietro le sue performance, la cinematografia, il montaggio e la musica, c'è un altro motivo per cui è così efficace - e per arrivare alla radice di questo motivo, dobbiamo tornare agli anni '60.

Origini



Nel 1963, il detective Chuck Adamson si sedette in una caffetteria di Chicago con un rapinatore di banche condannato. Magro e con tratti logori, il criminale di carriera Neil McCauley ha trascorso circa 25 dei suoi 49 anni dentro e fuori di prigione per una serie di crimini che vanno dal furto all'omicidio. Ma nonostante i suoi ripetuti colpi con la legge, McCauley non aveva intenzione di andare dritto.

La conversazione tra il poliziotto e il criminale, come raccontata dallo stesso Adamson in La creazione del calore , potrebbe essere uscito direttamente da un thriller di Hollywood:

Adamson: Perché non vai da qualche altra parte e causi problemi?

McCauley: Mi piace Chicago.

Adamson: Ti rendi conto che un giorno starai per prendere un punteggio e io ci sarò.

McCauley: Bene, guarda l'altra faccia della medaglia. Potrei doverti eliminare.

Adamson: Sono sicuro che ci incontreremo di nuovo.

Un anno dopo, McCauley e la sua banda hanno seguito una banda di sicurezza in un supermercato, prima di prendere d'assalto l'edificio e sequestrare una grossa somma di denaro. A loro insaputa, Adamson era sulle loro tracce da settimane e ora era seduto fuori dall'edificio, in attesa che McCauley e la sua banda se ne andassero. Sapevano bene che qualsiasi tentativo di catturarli all'interno sarebbe risultato in un bagno di sangue ('C'erano troppe persone... Dio, sarebbe stato terribile', avrebbe ricordato in seguito Adamson).

Mentre i criminali hanno tentato di fuggire dalla scena in un'auto per la fuga, Adamson e il suo compagno hanno aperto il fuoco. Ne seguì un inseguimento a piedi, con McCauley che alla fine fu abbattuto sul prato di un residente locale da uno dei proiettili di Adamson. È stata una fine improvvisa per uno dei più prolifici criminali in carriera di Chicago, e la storia di McCauley sarebbe poi stata raccontata – anche se in forma romanzata – quasi esattamente 30 anni dopo nel thriller poliziesco di Michael Mann, Calore , quel duro scambio di cui sopra che costituisce la base del suo incontro altrettanto intenso tra Pacino e De Niro.

Negli anni '80, Chuck Adamson era riuscito a passare da detective a scrittore, portando decenni della sua esperienza per le strade di Chicago a spettacoli come Miami vice e Storia del crimine . Adamson aveva stretto amicizia con Mann anni prima, e il regista è stato immediatamente preso dalla storia dell'ex detective su McCauley, in particolare l'idea di due uomini dai lati opposti della legge con un atteggiamento risoluto nei confronti del loro lavoro.

È un tema che Mann ha esplorato nel suo lungometraggio del 1986, cacciatore di uomini , che ha preso il romanzo best-seller di Thomas Harris e lo ha trasformato in un thriller procedurale stranamente clinico e inquietante in cui il suo killer sociopatico ha avuto la stessa importanza del poliziotto che cercava di catturarlo. Il film è stato un cult piuttosto che un successo finanziario, ma, insieme al film di Mann del 1981 Ladro , imposta il tono per il thriller poliziesco dettagliato a venire.

LA Takedown

Cosa sarebbe poi diventato Calore è stato originariamente scritto a metà degli anni '80 intorno al periodo di cacciatore di uomini , e da allora Mann aveva cercato di realizzarlo. Alla fine ha girato la sceneggiatura come un film per la TV nel 1989; chiamato LA Takedown , il suo cast era in gran parte composto da attori regolari di Miami vice e Storia del crimine , tra cui Scott Plank nei panni del detective Vincent Hanna e Alex McArthur nei panni della McLaren, un metodico rapinatore di banche. Prendere nota è diventato una corsa a vuoto per quello che Mann avrebbe successivamente rielaborato in un grande dramma di 170 minuti su un criminale in carriera e un poliziotto in rotta di collisione, ogni lato circondato da personaggi di supporto con i propri archi narrativi e battaglie personali.

Guardando LA Takedown ora, è strano vedere così tante scene familiari girate su una scala di budget TV più piccola, con dialoghi associati a Calore stelle Robert De Niro e Al Pacino parlati da attori meno familiari. Sebbene fosse un lavoro minore, LA Takedown era la prova di cui Mann aveva bisogno; sostenuto dal successo della sua storica avventura del 1992, L'ultimo dei Mohicani , Mann è riuscito ad assicurarsi un cast straordinario per il suo film poliziesco, con Jon Voight, Val Kilmer, Tom Sizemore e Natalie Portman tra i nomi che erano famosi a metà degli anni '90, o sul punto di sfondare.

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Calore La grande attrazione di, almeno nella preparazione alla sua uscita, è stata la coppia di De Niro e Pacino. Con la coppia all'apice della loro reputazione, Calore segnerebbe la prima volta che sarebbero apparsi sullo schermo contemporaneamente, sebbene entrambi in Il Padrino Parte II, i loro personaggi non si siano mai incontrati. (Per un netto contrasto, vale la pena confrontare Calore con il triste Omicidio legittimo , che è uscito fuori 13 anni dopo.)

Quando si pianifica Calore , La meticolosa attenzione di Mann ai dettagli rasentava l'ossessivo. Oltre ad attingere ai ricordi di Chuck Adamson di rintracciare Neil McCauley negli anni '60, Mann ha utilizzato innumerevoli fonti per ottenere la verità psicologica che stava cercando. L'ex criminale diventato attore e scrittore Eddie Bunker è stato assunto come consulente tecnico; il suo libro Nessuna bestia così feroce era una lettura obbligatoria per il cast di Mann e il personaggio di Voight Nate era basato su Bunker.

L'ex soldato della SAS Andy McNab è stato chiamato per addestrare gli attori con le armi, mentre Mann ha anche trascorso diverse settimane in giro con il poliziotto di Los Angeles Tom Elfmont, rispondendo alle chiamate in un'auto della polizia. 'Abbiamo sempre avuto due pistole', ha detto Elfmont di queste pattuglie con Mann. “A volte gli davo una pistola, perché diventava quasi un socio…”

Nel frattempo, Tom Sizemore ha intervistato i rapinatori di banche in prigione. Ashley Judd ha intervistato le loro mogli. Gli attori sono stati mandati in un ristorante di Los Angeles per mangiare e bere con poliziotti e criminali. Sono stati portati in banca sotto mentite spoglie per custodire la canna, proprio come i ladri.

'Abbiamo insaccato l'intera canna', ricorda Sizemore. “Sono andato a chiedere un prestito, solo per capire cosa stava succedendo in questa banca. È stato un viaggio, quanta conoscenza abbiamo avuto. E non sapevano nemmeno cosa stesse succedendo...'

Il caldo dietro l'angolo

Ciò che rende Calore così risonante, direi, è il suo radicamento nella realtà storica e il livello giornalistico della ricerca che Mann ha messo per scriverlo. Sebbene dispendiose in termini di tempo e denaro, la formazione e l'istruzione che Mann ha sottoposto ai suoi attori è emersa nelle loro esibizioni.

La versione di De Niro di Neil McCauley è tranquilla e introspettiva, un uomo cerebrale e solitario che alza a malapena la voce anche quando perde le staffe. Gran parte della sua performance è nei suoi occhi, che sono sospettosi e guizzanti. Forse è stato tutto quell'addestramento e quell'istruzione che gli hanno dato la sicurezza di interpretare McCauley con tale moderazione; qualunque cosa fosse, il suo elegante e intelligente criminale in carriera è una creazione sublime.

Vincent Hanna di Pacino è un personaggio più forte e aggressivo, consegnato con tutta la spavalderia che assoceresti alle performance successive dell'attore. Ma anche qui c'è un grande senso di umanità e calore a sua volta: Vincent risponde alla relazione della moglie non con la violenza verso il suo amante, Ralph (interpretato da Xander Berkeley), ma prendendo un televisore portatile e gettandolo fuori dalla sua macchina . Le scene in cui viene mostrato mentre guida per LA di notte, abbracciando il genitore di una vittima di un omicidio o raccogliendo silenziosamente i dettagli di una scena del crimine, suggeriscono che è solo e perso in questa enorme città come lo è McCauley.

Anche i personaggi più piccoli sono investiti di piccoli dettagli che li danno vita. Guarda il modo in cui Michael Cheritto di Tom Sizemore guarda torvo un passante in una tavola calda mentre McCauley sbatte la testa di Waingro contro un tavolo. Non vediamo Cheritto fare nulla di violento fino a molto più avanti nel film, ma con quello sguardo perfettamente catturato, sappiamo quanto sia pericoloso quest'uomo.

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Mann colloca la celebre sequenza della rapina in banca proprio al centro del film. Tutti gli eventi si irradiano da esso come i raggi di una ruota, con la prima metà che crea tensione, poiché sappiamo che Hanna e McCauley sono in rotta di collisione, e la seconda metà alle prese con le altrettanto inevitabili conseguenze. Si dice che Mann e i suoi registi abbiano trascorso diversi fine settimana (e migliaia di proiettili) a girare la sequenza della rapina. Sposato con la musica straordinaria e percussiva e con un sound design sorprendente, è a dir poco indimenticabile.

Poi c'è l'altra scena: la ricreazione dell'incontro al bar tra Chuck Adamson e il vero Neil McCauley nel 1963. È un ritratto intimo, inquieto e un po' triste di due uomini intrappolati nei loro destini individuali. 'Non so fare altro', dice Hanna. 'Neanch'io', risponde McCauley.

Se Mann, Pacino e De Niro non avessero conosciuto e capito questi personaggi, non sarebbero mai potuti entrare nella loro pelle così perfettamente come hanno fatto. Ed è l'approccio dedicato alla ricerca, per scoprire come si comportano e reagiscono i veri criminali, piuttosto che cercare ispirazione in altri film o opere di finzione, che è la vera fonte di Calore ' potere di s.

'Per la ricerca che voleva sui detenuti, non ha mai detto 'trattenetevi'', ha detto il direttore della seconda unità Ami Canaan Mann. “Ha sempre detto: ‘Vai più lontano che puoi. Parla con le persone più estreme con cui puoi parlare, ottieni quante più informazioni possibili.'”

Ecco perché Calore non è solo un grande cinema: è anche una forma di giornalismo, anche se vestito con i nomi delle star e gli svolazzi cool di un film di Hollywood.

Altri film hanno copiato Calore , ma Calore è andato direttamente alla fonte originale: poliziotti, criminali, assassini, detenuti, mariti e mogli. In questo modo, Mann ha creato uno dei più grandi thriller polizieschi del cinema.