Recensione di Mortal Kombat: il film sui videogiochi ridefinisce la serie classica degli anni '90

La Warner Bros. e il regista Simon McQuoid realizzano un audace atto di bilanciamento (al di sopra di una fossa di punte, nientemeno) con la loro interpretazione del grande schermo Combattimento mortale . Vale a dire, è incredibilmente difficile realizzare un film buono e divertente che si regge da solo mentre allo stesso tempo rimane fedele al materiale di origine con una storia ricca e vasta e una base di fan appassionati. Inoltre, è un film di videogiochi.

Eppure del 2021 Combattimento mortale è sia un amorevole omaggio ai classici arcade intrisi di sangue che hanno dato il via a tutto, sia un film di arti marziali selvaggio e diabolicamente divertente. Il film è in realtà così efficace sotto quest'ultimo aspetto che trascende completamente la categoria 'film di videogiochi' e dovrebbe con ogni probabilità attirare un pubblico di persone che non hanno mai nemmeno giocato ai giochi. McQuoid prende il complesso canone e i personaggi iconici dei giochi e li presenta in un modo che rispetta al massimo i design originali, ma chiarisce che questa è una nuova versione della storia che ha una propria voce.

Questa interpretazione di Combattimento mortale si apre con un fatidico incontro tra i Bi-Han del clan cinese Lin Kuei, alias Sotto zero (Joe Taslim) e Hanzo Hasashi, alias Scorpion (Hiroyuki Sanada), del clan giapponese Shirai Ryu, la cui famiglia viene uccisa dal suo arcinemico a sangue freddo. La battaglia è raccapricciante e trasmette subito che il film rappresenterà davvero la violenza hard-R. Le teste vengono impalate, i colli spezzati, le budella volano... sì, questo è Combattimento mortale Tutto a posto.



Ma ciò che sembra nuovo qui è il livello di emotività incorporato nell'iper-violenza. La scena è una sorta di storia delle origini per Scorpion, e la rabbia che scatena proviene da un luogo viscerale che è facile da capire a livello umano. Questa fissazione per l'elemento umano permea il resto del film e dà la dimensione dell'azione senza appesantire il procedimento.

La maggior parte della storia ruota attorno a un nuovo personaggio, Cole Young (Lewis Tan), un combattente dilettante MMA e uomo di famiglia che viene travolto in una guerra soprannaturale dei mondi quando viene informato dal duro delle operazioni speciali Jax (Mehcad Brooks) che è stato scelto come uno dei campioni della Terra per affrontare gli sfidanti di Outworld in una lotta interdimensionale per la sopravvivenza e il dominio. È scioccato, esilarante, nell'apprendere che la 'voglia' a forma di drago sul suo petto è in realtà un marchio dato ai campioni unti della Terra.

Il film introduce molti dei personaggi classici dei giochi nel contesto del reclutamento per l'imminente torneo, ed è impressionante che i realizzatori siano stati in grado di incorporare una così ampia varietà di personaggi e mantenere la storia coerente, specialmente per un film che orologi in appena 1 ora e 50 minuti.

Sul lato terrestre della battaglia, incontriamo la compagna di Jax, la virtuosa Sonya Blade (Jessica McNamee); il suo prigioniero maniaco assassino campione della Terra, Kano (Josh Lawson); onorevoli maestri e cugini di arti marziali Liu Kang (Ludi Lin) e Kung Lao (Max Huang); e lo stoico dio del tuono Lord Raiden (Tadanobu Asano). Gli extraterrestri includono il divoratore di anime Shang Tsung (Chin Han); Mileena (Sisi Stringer) fatale con le zanne; lo psicopatico dal passo veloce Kabal (Daniel Nelson); guerriero alato Nitara (Mel Jarnson); la mazza generale Reiko (Nathan Jones); e la leggendaria bestia a quattro braccia, Goro.

Ogni personaggio ottiene almeno alcuni minuti di splendore e alcuni fanno impressioni più grandi di altri. Kano è il chiaro protagonista, con Lawson che offre battute e battute davvero divertenti. Ruba davvero la scena. E mentre è essenzialmente visto solo in un epico faccia a faccia con Cole, Goro ha un aspetto assolutamente spettacolare ed è uno dei momenti salienti del film. Altri personaggi come Liu Kang, Kung Lao e Mileena si sentono sottovalutati. Ci si chiede persino se la storia avrebbe funzionato meglio come serie limitata, dando ai personaggi minori più spazio per respirare.

Mentre alcuni dei personaggi sono meno avvincenti di altri, la buona notizia è che sono tutti fantastici. I design rimangono completamente fedeli ai giochi e allo stesso tempo fanno sembrare i personaggi incorporati nella realtà e per niente cartooneschi. E in un senso più ampio, il film cattura l'eterea brutalità degli ambienti dei giochi (alcuni livelli classici fanno cameo divertenti) ma li rende in un modo che sembra tattile e credibile.

Ancora, Combattimento mortale Il pane quotidiano è, ovviamente, il combattimento, e in questo senso il film traspare in modo eccessivo. Le intricate coreografie delle scene di combattimento corpo a corpo sono a volte incredibilmente belle (gli scontri tra Scorpion e Sub-Zero che chiudono il film sono dannatamente incredibili). Il cast è composto da esperti di arti marziali e tutta la fisicità sembra legittima. Gli incontri più soprannaturali sembrano ugualmente sorprendenti: dall'occhio laser di Kano agli anelli del polso di Sonya, alle tempeste di ghiaccio di Sub-Zero, tutta l'azione basata sugli effetti visivi sembra incredibilmente bella ed è perfettamente integrata nella coreografia delle arti marziali.

Per quanto riguarda il livello di violenza, è certamente cruento e viscerale, e degno del Combattimento mortale soprannome. Diverse fatalità classiche dei giochi sono rese in una gloria macchiata di sangue e ad alto budget (il cappello di Kung Lao ottiene i riflettori che merita giustamente) e, come i giochi, il senso dell'umorismo del film tempera perfettamente la violenza. I fan assetati di sangue non rimarranno delusi.

La cosa più impressionante della versione di McQuoid di Combattimento mortale però è il suo tono. Il dramma e la leggerezza si bilanciano bene, con l'impegno di Cole nei confronti della sua famiglia che funge da ancoraggio emotivo e il blaterare di Kano che funge da sollievo comico. Tutti gli elementi cinematografici e narrativi si gelificano, il che libera il pubblico per divertirsi e godersi il procedimento.

Combattimento mortale si distingue da solo come un eccellente film di arti marziali, punto. È una corsa estremamente divertente dall'inizio alla fine, e i nuovi arrivati ​​non dovrebbero avere problemi a tuffarsi nel mondo malvagio creato da Ed Boon e John Tobias nel 1992. Ma il film è anche un omaggio amorevolmente realizzato ai giochi che è pieno di fan service che in qualche modo non sminuisce la storia di Cole, che è sempre la preoccupazione principale.

Il film è chiaramente progettato per essere il trampolino di lancio per un universo di film più ampio e con diversi personaggi preferiti dai fan che mancano dalla formazione iniziale ( Johnny Cage , Baraka, Shao Kahn, tra gli altri), uno o due sequel sono sicuramente all'orizzonte.