Mowgli: Legend of the Jungle Review – The Dark Netflix Take on The Jungle Book

Forte impatto e Armageddon . Vulcano e Picco di Dante . Mantello e infame . La storia di Hollywood è costellata di molti casi strani in cui due film basati sullo stesso argomento sono stati sviluppati, prodotti e distribuiti in una posizione relativamente vicina l'uno all'altro, spesso con uno che eclissa l'altro almeno in termini di successo e consapevolezza, se non necessariamente qualità. E ora la favola di Mowgli, il ragazzino cresciuto dai lupi e che vive tra gli animali della giungla nel classico di Rudyard Kipling Libro della giungla storie, puoi unirti a quel club con Mowgli: La leggenda della giungla , il secondo film in due anni per affrontare il lavoro di Kipling.

Il primo è stato quello della Disney Il libro della giungla , un adattamento del 2016 che è servito anche come un remake live-action/CG della versione animata del 1967 della Mouse House. Contemporaneamente allo sviluppo del film (intorno al 2012), la Warner Bros. Pictures ha inspiegabilmente iniziato a sviluppare una propria interpretazione del materiale di pubblico dominio, chiamato all'epoca Il libro della giungla: Origini . Quel progetto è passato per le mani di numerosi registi, tra cui Steve Kloves, Alejandro González Iñárritu e Ron Howard, prima di Andy Serkis, il genio della cattura delle prestazioni noto per i suoi ritratti di Gollum in Il Signore degli Anelli e Cesare nel recente Pianeta delle scimmie trilogia — ha ottenuto il lavoro.

Intanto, Il libro della giungla è uscito ed è stato un enorme successo mondiale, incassando quasi 1 miliardo di dollari. Il libro della giungla: Origini aveva cambiato nome in Mowgli (ora con Leggenda della giungla aggiunto) e la sua data di rilascio iniziale del 2016 è stata posticipata sia per dare al lavoro di effetti estesi più tempo per il completamento sia per allontanarlo dal colosso Disney. Alla fine la Warner Bros. ha deciso di abbandonare del tutto l'immagine e venderla, con il gigante dello streaming Netflix pronto ad aprire il suo libretto degli assegni e ritirare il film.



Tutto questo preambolo è necessario perché è praticamente impossibile da recensire Mowgli senza il contesto di come è avvenuto. E la verità è che vedere quella che è più o meno la stessa storia raccontata di nuovo appena due anni dopo aver visto Il libro della giungla non può fare a meno di avere un impatto sul modo in cui si vede il film certamente compiuto di Serkis. Tuttavia, mentre l'approccio è in qualche modo diverso, molti degli strumenti di produzione cinematografica e delle idee narrative di base sono troppo simili, con il film di Serkis che soffre solo perché è uscito secondo.

In entrambi i film, il bambino battezzato Mowgli (interpretato qui con grande intensità emotiva da Rohan Chand) viene adottato dal branco di lupi guidato da Akela (doppiato da Peter Mullan) e Nisha, alias Raksha (Naomie Harris) e addestrato a vivere in mezzo a loro come un cucciolo di lupo. È anche mentore e istruito nelle vie della giungla da una pantera nera di nome Bagheera (Christian Bale) e da un orso di nome Baloo (Serkis). Ma la sua integrazione nel regno degli animali è contrastata dalla feroce tigre del Bengala Shere Khan (Benedict Cumberbatch), con una serie di azioni che potrebbero riportare Mowgli nel mondo umano, che gli piaccia o no.

Più enfasi è posta nel film di Serkis sul ritorno di Mowgli agli umani, dove viene accolto da John Lockwood (una versione del padre di Kipling interpretato da Matthew Rhys) e brevemente adottato da Messua (Frieda Pinto), e dove il conflitto tra il suo due nature è resa in modo più energico ed emotivo rispetto alla spensierata versione Disney. In effetti, tutto in Mowgli ha una posta in gioco molto più grande: mentre Baloo nel film precedente era doppiato in modo geniale e umoristico da Bill Murray, Serkis dà al personaggio molta più gravità qui e mette lui e Bagheera più direttamente in disaccordo nel determinare il corso del futuro di Mowgli. .

Ulteriori letture: Jon Favreau e il cast durante l'aggiornamento de Il libro della giungla della Disney

Mowgli è anche decisamente un film PG-13 e potrebbe non essere adatto a bambini di età inferiore ai 10 anni. Il libro della giungla aveva le sue scene spaventose e Shere Khan è una presenza malevola in entrambi, ma la violenza e la morte sono una parte molto più palpabile del mondo che Serkis presenta. Se un film che passa la maggior parte del tempo con animali parlanti in computer grafica può essere descritto come 'grintoso' e 'realistico', il regista ha sicuramente fatto del suo meglio per realizzare quel film.

Il lungo tempo di post-produzione sembra aver dato i suoi frutti: con una manciata di eccezioni in alcune prime scene, il lavoro in CG qui è spettacolare. Bagheera, i lupi e Baloo sono resi estremamente bene, e ci sono scene che coinvolgono tutti gli altri animali nella giungla che sono piuttosto sorprendenti. Anche il mix di location e riprese sul set funziona perfettamente, anche se alcune scene sembrano quasi troppo scure (la fotografia altrimenti adorabile è di Michael Seresin, che ha anche girato un gran numero di animali in CG in L'alba del pianeta delle scimmie e Guerra per il pianeta delle scimmie ).

Non c'è dubbio che Serkis, il suo eccellente cast di voci (che include anche Cate Blanchett nei panni del serpente Kaa, che disegna ogni sillaba in modo da far rizzare i capelli) e la sua troupe hanno riversato notevoli sforzi e cuore in questo film. Ma la linea di fondo è che, se hai visto Il libro della giungla , non ci sono molte ragioni per sedersi di nuovo sulla storia, per quanto possa essere cambiata in qualche modo.

I fan irriducibili del lavoro di Kipling potrebbero trovare un certo interesse nel confrontare e contrastare i due, ma i genitori con bambini più piccoli potrebbero voler stare alla larga da questo. Se hai visto il film Disney due anni fa e hai deciso di guardare questo, il tuo chilometraggio potrebbe variare; entrambi hanno i loro piaceri. Ma la versione di Serkis ha il netto svantaggio di essere la seconda a contendersi l'attenzione del pubblico. Tutti sanno che esiste un solo re della giungla, e in questo caso è un topo.

Mowgli: La leggenda della giungla uscirà nelle sale selezionate questo giovedì (29 novembre) e sarà presentato in anteprima mondiale su Netflix venerdì 7 dicembre.

Don Kaye è un giornalista di intrattenimento con sede a Los Angeles ed editore associato di Den of Geek. Altri punti vendita attuali e passati includono Syfy, United Stations Radio Networks, Fandango, MSN, RollingStone.com e molti altri. Leggi di più sul suo lavoro qui. Seguilo su Twitter @donkaye