Vika di Oblivion: il personaggio cinematografico più tragico dell'anno?

Nota: questo articolo contiene spoiler su Oblivion.

quando Oblio uscito nei cinema all'inizio di quest'anno, il consenso della critica sembrava essere che, come il film precedente del regista Joseph Kosinski, Tron: Legacy, il suo ultimo film di fantascienza è stato un esercizio di stile sulla sostanza. In effetti, cercare su Google le parole 'Lo stile di Joseph Kosinski sulla sostanza' farà apparire migliaia di recensioni e altri post sul web che descrivono il film in questi termini.

È un peccato che Kosinski non abbia potuto dirigere in qualche modo Oblio prima Tron: Legacy – se l'avesse fatto, allora forse la risposta critica a Oblio sarebbe stato piuttosto diverso. Perché mentre Legacy era davvero un film visivamente spettacolare ma narrativamente sottile, Oblio è più complesso e risonante. È imperfetto, certamente, e anche derivato, ma non posso fare a meno di sentire che l'accusa di essere un film superficiale è in qualche modo fuori dal segno. È indubbiamente un film elegante, ma c'è anche una storia molto umana nascosta qui, che diventa ancora più evidente quando si ripetono le visioni.



Per un film basato su panorami enormi, Oblio è in realtà piuttosto intimo in termini di cast. In un futuro in cui un'invasione aliena è stata respinta ma a un costo terribile per la Terra stessa, mancano poche settimane all'umanità dal lasciare definitivamente il suo pianeta natale e dall'iniziare una nuova vita su una luna terraformata in orbita attorno a Saturno.

Tom Cruise interpreta Jack, un soldato futuristico e ingegnere di servizio che vola giù dalla sua torre di controllo remoto e si appiattisce tra le nuvole, e serve i droni di pattuglia che occasionalmente si rompono sulla superficie terrestre. I droni sono stati progettati per tenere a bada gli Scav, una razza di alieni lasciati indietro dall'invasione fallita. Tornata alla torre di controllo, la compagna e amante di Jack Victoria 'Vika' Olsen (Andrea Riseborough) supervisiona il terreno dalla sua stazione di comando, un'elegante interfaccia touchscreen da cui riceve aggiornamenti sulla missione da Sally (Melissa Leo), un tipo amichevole di gestione sul Tet – la nave che presto partirà per Saturno con a bordo i resti dell'umanità.

Nonostante la promessa di una nuova vita più felice altrove, Jack ha la sensazione che non tutto vada per il verso giusto. Sogna una vita che non ha mai avuto e una donna che non ha mai incontrato – qualcosa a che fare con l'Empire State Building e Olga Kurylenko – e non può scuotere il suo desiderio di vivere in una capanna di tronchi in riva a un lago.

In vero stile Philip K Dick, niente nella vita di Jack è come sembra. Un'astronave schiantata contenente la donna dei sogni di Jack - Julia (Kurlenko) - è l'innesco per una serie di rivelazioni che cambiano il paradigma. Gli Scav non sono alieni, ma umani sopravvissuti. Il Tet non è un'arca contenente gli ultimi residui dell'umanità della Terra, ma una vasta intelligenza artificiale aliena. Jack e Vika sono cloni creati dagli alieni; ex soldati che hanno aiutato a conquistare la Terra, lavorano come ignari ingegneri di servizio per le varie macchine che ora stanno spogliando il pianeta delle sue risorse rimanenti.

Neanche Jack e Vika sono gli unici cloni: il pianeta è coperto di copie di loro, ognuno con il proprio avamposto, segregato da una cosiddetta 'zona di radiazione' che impedisce loro di urtarsi accidentalmente l'uno contro l'altro.

La trama di Oblio è molto più complicato di così – non ho nemmeno menzionato come Jack, Vika e Julia erano una volta astronauti nel 2017 – ma è sufficiente dire che, una volta che Jack scopre la realtà dell'occupazione aliena, trova un modo per fermarla in le sue tracce. Nel processo, salva l'umanità dalla distruzione dei droni, distrugge il malvagio Tet e, sebbene si sacrifichi nel processo, uno dei suoi cloni alla fine interviene per diventare marito e padre di Julia e della loro giovane figlia.

Sebbene Oblio finisce con una nota di trionfo, si dimentica tranquillamente di Vika. Interpretata da Andrea Riseborough, è una donna leggermente gelida ma capace e spiritosa che sembra perfettamente soddisfatta della sua vita comoda e un po' senz'anima con Jack. È solo nella seconda metà della storia che scopriamo perché si comporta in quel modo – e in particolare, perché è così riluttante a scoprire di più su cosa sta succedendo sulla superficie terrestre (“È nostro compito non ricordare, ricordare ?').

Come Jack, le sue risposte emotive sono state riprese dalla sua vita precedente come astronauta. In quell'esistenza, Jack era sposato con la collega viaggiatrice spaziale Julia, e sembrava del tutto inconsapevole che anche Vika fosse innamorata di lui. Proprio come Jack clonato è ossessionato da vaghi ricordi della donna che amava, così Vika è ancora silenziosamente innamorata di Jack.

In effetti, l'arco del personaggio di Vika nel film è l'opposto di quello di tutti gli altri. Laddove tutti gli altri cercano il completamento (tornando con la persona amata o liberandosi dalla tirannia aliena), Vika ha già quello che vuole, e poi lo perde. È sola con l'uomo che ama nel suo appartamento perfetto tra le nuvole, senza nulla tra loro a parte l'occasionale drone malfunzionante.

Eppure anche qui c'è una nuvola all'orizzonte. L'insoddisfazione di Jack per questa falsa realtà significa che il loro equilibrio è costantemente minacciato. Gli alieni monitorano da vicino la relazione di Vika e Jack per qualsiasi segno di frattura: 'Sei una squadra efficace' è un mantra quotidiano, un test per vedere se la loro falsa relazione è ancora insieme. C'è persino un drone killer in attesa nel seminterrato, pronto a prendere vita alla prima prova di una rottura.

L'arrivo di Julia e la sequenza di eventi che seguono, si traducono in tragedia per Vika. In una scena brillantemente interpretata, vediamo quanto Vika si senta minacciata quando Jack si presenta all'improvviso con Julia, ancora addormentata nel suo criotubo. Vika non ricorda abbastanza per sapere esattamente cosa sta succedendo, ma sa che è l'inizio della fine per la loro relazione - è tutto nella performance vulnerabile e brillantemente ferita di Riseborough.

Non impariamo mai esattamente quanti Jack e Vikas ci sono sparsi sul pianeta, ma possiamo tranquillamente presumere che siano almeno 52, dal momento che le torri sono tutte numerate. Vediamo la Vika nella Torre 49 distrutta dagli spari di un drone, mentre la sua rabbia e la sua gelosia le fanno sbottare le parole fatali: 'Non siamo una squadra efficace...'

Per gli altri Vika rimasti, c'è più tragedia. Con il Jack della Torre 52 unito a Julia nella sua capanna sul lago alla fine del film, la Vika con cui una volta era partner è presumibilmente ancora nella sua casa tra le nuvole, tutta sola. Poi ci sono gli altri Jack e Vikas sparsi per il resto del pianeta, ormai senza una missione da compiere. Ogni Jack potenzialmente desidera una Julia che non può avere. Ogni Vika essenzialmente destinata ad amare un uomo che non l'amerà mai in cambio.

Come ho detto all'inizio di questo post, Oblio non è un film impeccabile, ma nemmeno il vaso vuoto suggerito dai suoi detrattori. Per prima cosa, il suo possibile sottotesto – su un soldato indotto a condurre una guerra di droni da un sovrano senza volto intento a spogliare il pianeta di risorse – è piuttosto sovversivo, se dovessi scegliere di vederlo in questo modo. C'è una certa poesia malinconica nella sua storia di un marito e una moglie riuniti dopo decenni di separazione. E poi c'è Vika, un personaggio silenziosamente tragico il cui triste destino – come la performance di Riseborough, che è probabilmente la migliore del film – è così facilmente trascurato alla prima visione. C'è una meditazione qui, forse, su come l'amore sia parte di ciò che ci rende umani, ma anche di ciò che ci rende vulnerabili.

Pieno di paesaggi estesi, grafica high-tech e musica esplosiva, sono questi momenti che, direi, rimangono nella mente una volta Oblio' s finito - e questo non è davvero qualcosa che ti aspetteresti da un esercizio di stile sulla sostanza.

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