Intervista a Phyllis Smith: Inside Out, Sadness, The Office

Alcuni spoiler ci attendono per Inside Out

È una sensazione curiosa che l'isola di Alcatraz ti sia stata indicata dalla voce di Tristezza in Alla rovescia, ma c'è anche qualcosa di confortante in questo. Ci siamo appena seduti con l'attrice Phyllis Smith in un hotel di San Francisco, e lei sta indicando i punti di riferimento che incombono dalla nebbia fuori dalla finestra. 'Quello è Alcatraz laggiù', dice, indicando un edificio dall'aspetto minaccioso su una roccia. 'E il Golden Gate Bridge è così...'

Di persona, Smith è gentilmente autoironico riguardo all'importanza della sua parte in Alla rovescia , ma è probabilmente uno dei motivi principali per cui la commedia-fantasy-dramma animata della Pixar è stata un tale successo. A parte l'attesa eccellenza dell'animazione del film, il cast vocale ha davvero brillato, con la compassionevole e toccante svolta di Smith nei panni di Sadness, un vero pezzo forte anche tra artisti del calibro di Amy Poehler come Joy, Bill Hader come Fear e Richard Kind come Bing Bong. In un film per famiglie di insolita profondità e sottigliezza, Smith ha portato il pathos a Tristezza, una delle tante emozioni che risuonano nella testa della solitaria undicenne Riley (doppiata da Kaitlyn Dias). Insieme a Joy di Poehler, Smith è uno dei cardini del film, la metà di un doppio atto molto divertente e ben scritto.



Come Alla rovescia fa il suo debutto in DVD e Blu-ray, ecco cosa ha detto la signora Smith sulla realizzazione del film, essendo stata selezionata per la voce di Sadness dopo la sua straordinaria performance in Cattivo insegnante, e i suoi ricordi di aver recitato in L'ufficio.

Bene, complimenti ancora per un film meraviglioso. Mi chiedo come hai trovato la reazione e se avresti potuto prevedere quanto sarebbe stato caldo.

Non avevo idea che sarebbe stato così. So che la Pixar ha un buon curriculum, quindi sai che sei in buone mani quando lavori con loro, ma non ne avevo idea. Quando siamo andati al festival del cinema di Cannes, ed era molto tranquillo. E l'ho visto in una stanza della Pixar dove tutti ridono e piangono. Poi l'abbiamo mostrato a Cannes ed è solo, tipo, silenzio. Stavo pensando: 'Deve odiarlo! Cosa sta succedendo qui?' E poi, era esattamente il contrario.

Dopo il fatto, ho scoperto che in Francia, se gli piace qualcosa, stanno zitti. Se non lo fanno, fischiano e fischiano - te lo fanno sapere. Ci hanno fatto una standing ovation di dieci minuti. Dieci minuti. Era incredibile. Non lo sapevo dopo cinque minuti; ora cosa faccio? È stato abbastanza gratificante. Non avevo idea che avrebbe avuto l'accoglienza che ha avuto.

Hai avuto la possibilità di aiutare a sviluppare Tristezza fin dall'inizio?

Penso che Pete [Docter, regista] e Jonas Rivera [produttore] e Josh [Cooley, co-sceneggiatore] e tutti, lavorino a questi film da cinque anni. Gli attori sono generalmente fissati nel terzo anno. Quindi avevano un'idea chiara di ciò che volevano da allora. Ma penso che, fin dal primo lancio, Pete stesse dicendo che non voleva che Sadness fosse una nota. Perché è facile suonare triste semplicemente piangendo e piagnucolando in modo fastidioso. Pete è così bravo nel suo lavoro, è stato in grado di trarre livelli da me – le mie insicurezze, e usarle con il personaggio. Le ha dato più strade per viaggiare che essere arrabbiata per qualcosa. Aggiungo istintivamente quella parte strana di me al personaggio, ma ero davvero sotto la guida delle mani della Pixar - gli do il merito.

E gli editori, gli editori sono fantastici. Che possono far sembrare cinque personaggi come se fossimo insieme alla lavagna quando non eravamo nemmeno alla stessa sessione di registrazione. Gli editori sono stati in grado di far sembrare che stessimo avendo una conversazione. Anche lì c'è molto genio.

È così difficile mantenere la performance fresca quando non hai gli altri attori lì con cui rimbalzare?

Sono stato fortunato, perché ho avuto tre sessioni con Amy Poehler. A causa della natura delle nostre scene insieme nel film, è stato meglio per me e lei lavorare insieme.

È davvero un doppio atto, vero?

Si. Era più facile. Soprattutto quando mi lascia e io sono molto scontroso. Era più facile giocare con qualcuno che da solo. Ma ancora una volta, sono tali professionisti che sanno quando è meglio avere queste sessioni doppie e quando averne di separate. Confidi che otterranno ciò di cui hanno bisogno.

Mi è piaciuta l'osservazione che Tristezza ha anche più empatia.

Con Bing-Bong?

Sì. La gioia tende a schiacciare le persone e a prendere il controllo. Ma Tristezza, per sua natura, ascolta.

Lei ascolta, e sapeva che aveva bisogno di sfogarsi e parlare. Quella era un'altra parte della genialità del team di sceneggiatori. Hanno fatto i compiti per quanto riguarda le emozioni. Sapevano che c'erano più di 28 emozioni o qualcosa del genere, ma hanno puntato su cinque. Sapevano che le emozioni...

Si intrecciano insieme. Il film nel suo insieme, che è quello che penso sia rinfrescante, è che ha quell'empatia. Non si tratta di eroi e cattivi.

Giusto. E che le persone improbabili sono quelle che stanno salvando la situazione. Ti portano su una strada diversa.

C'è stata una scena specifica che hai trovato difficile?

Penso a quando Joy ha preso la decisione di lasciarmi indietro. C'erano parti di quella scena che non credo siano entrate nel film – potrebbero essere sul DVD, non ne sono sicuro. Non ho visto le scene eliminate. È stato difficile. Come attore, quando devi mantenere una qualità e un timbro della tua voce per il personaggio, ma devi anche proiettarlo, come quando sono su Friendship Island, devi proiettare da qui a lì. Perché la tua tendenza è quella di alzare non solo il volume ma anche il timbro della tua voce; era difficile mantenere meccanicamente la mia voce dove doveva essere e anche essere ascoltata.

Pete è stato fantastico nel poter dire: 'Ok, quando dici questo, non sono qui, sono a due isolati di distanza'. Quindi è stato in grado di darci una direzione con quello. Come attore, è stato difficile. Un'altra cosa difficile nell'animazione è dove ti fanno emettere suoni. Ad esempio, solo suoni gutturali [ride] Cose a cui generalmente non pensi, sai? Lo fai e basta. E quando ti viene chiesto, dici: 'Oh. Ok... non avevo mai pensato a come avrebbe dovuto suonare... '

Tipo, [emette un gemito agonizzante, come se cercasse di afferrare qualcosa appena fuori portata], sai, raggiungere. O cose a cui non pensi finché non sei sotto i riflettori. Ho trovato quei giorni belli difficili, ma divertenti.

È abbastanza giocoso, allora?

Sì, dipende. È una cosa seria perché c'è così tanto da fare in poco tempo. Ma è il team creativo: loro sanno come farlo. Sono persone perbene. Sono ragazzi perbene. Anche le parti tristi del divertimento.

Quali sono i tuoi ricordi di fare? Cattivo insegnante ? È stata la tua interpretazione in quel film che ti ha preso Alla rovescia.

Sono stato davvero fortunato a interpretarlo. Ero una specie di ripensamento in quel film: non riuscivano a trovare quel ruolo. Quando stavamo facendo L'ufficio, c'era un'area dietro le quinte dove lavoravano su capelli e trucco, e io ero seduto lì in attesa di prepararmi per andare avanti, e uno degli scrittori ha detto, 'Voglio che tu faccia un provino per Cattivo insegnante.' Ho detto: 'Va bene!'

Mi hanno fatto leggere per il direttore del casting, e Cameron [Diaz] è venuta da me durante la lettura del tavolo e mi ha messo un braccio intorno alle spalle. Non l'avevo mai incontrata prima, ma ha detto: 'Ho visto il nastro e tu sei questa persona'. Subito, mi ha detto. Ci siamo piaciuti davvero. Non potrebbe essere più adorabile nemmeno con cui lavorare. Che fossero le sei del mattino o mezzanotte, è adorabile.

C'era una scena in Cattivo insegnante dove non ha avuto il suo primo piano fino alle 10 di sera, ed è così professionale che era così otto o 10 ore dopo come quando abbiamo iniziato. Perché avevano più parti. Quando fu il suo turno... davvero, penseresti che l'avrebbero sparata per prima! Ma non lo era - erano 10 ore dopo! Ma era così professionale. Quindi la scena del mangiare che Jonas ha visto - dovrei dire grazie. Grazie per averlo guardato!

Ha detto in particolare cosa gli piaceva in quella scena?

No, mi ha solo detto che ha preso il telefono e ha chiamato Pete e ha detto: 'Penso che abbiamo trovato la nostra tristezza'. Immagino fosse la mia strana pazza insicurezza. Perché ero molto, 'Uhh, non lo so'. Quel tipo di umore. 'Forse mi siederò dietro, forse mi siederò davanti...' Penso che Tristezza abbia questo in lei: è insicura. Immagino che potesse vedere la relazione tra i due. Sono solo felice che l'abbia fatto!

Su cosa stava lavorando? L'ufficio piace?

Sono stati nove anni buoni. Nove anni veloci. La prima stagione che abbiamo iniziato, ci hanno tenuti tutti sul set, tutti i personaggi periferici, per tutto il tempo, perché non erano sicuri di quale elemento dell'ufficio sarebbe stato girato. Quindi dovevano avere la parte posteriore delle nostre teste o questo o quello. Quindi per tutta la prima stagione, siamo stati lì praticamente tutto il tempo, anche se non fossimo stati davanti alla telecamera, saremmo stati sul set. Poi, con il passare degli anni, dissero: 'Non li vedremo. Non portarli dentro!” Sapevano come unirlo in modo che non saremmo stati seduti lì per 12 ore senza essere davanti alla telecamera. Le sceneggiature erano meravigliose. Si è trasformato, sai, dopo che Steve [Carrell] se n'è andato. Lo showrunner è cambiato. Ha preso una strada diversa per un po', ma poi quando il vecchio showrunner è tornato, è tornato in carreggiata.

Hai un episodio preferito personale?

Beh, ce n'erano così tanti che erano buoni. Certo, mi è piaciuto il mio matrimonio con Bob Vance [Il matrimonio di Phyllis ] e Steve che giocano a Babbo Natale [ Babbo Natale segreto ]. Quando Steve si è seduto sulle mie ginocchia come Babbo Natale, sai, o quando Kevin si è seduto sulle ginocchia di Steve e senti Steve dire, 'Uhhh!' [Ride] Ce ne sono così tanti...

Poi, uno dei miei preferiti è una piccola scena strana. Michael e Dwight sono andati dal capo per convincerlo a non chiudere la filiale e decidono di tenerla aperta. Poi si battono sul petto e sono così felici. E poi dicono: 'Cosa abbiamo fatto?' 'Beh, non lo so.' [Ride] È una piccola scena stupida, ma l'ho adorata. 'Non so cosa abbiamo fatto.' Ma ne erano felici! Ci sono così tanti. Ricordo di aver girato il pilot e Steve che diceva: 'Sai, questa potrebbe essere la migliore televisione in cui saremo mai coinvolti'. Penso che abbia capito bene, sai?

Mi è piaciuto che fosse così diverso da quello britannico.

Si. Forse ci sono voluti il ​​pilot e il primo episodio o due. Erano abbastanza in linea con la versione britannica, ma poi hanno iniziato a inserire un po' di umorismo americano, ed è decollato da solo. Abbiamo avuto modo di lavorare con Stephen Merchant, ovviamente. Non abbiamo mai lavorato con Ricky [Gervais]. Ricky non ha mai lavorato nello show o diretto, perché Stephen ha diretto un paio di episodi e ha recitato. Abbiamo avuto l'opportunità di incontrare Ricky ma non di lavorare con lui.

Phyllis Smith, grazie mille.

Alla rovescia sarà disponibile in DVD e Blu-ray dal 20 novembre nel Regno Unito.