Pokemon: Detective Pikachu è il primo buon film sui videogiochi?!

Non è un segreto che i videogiochi e il cinema hollywoodiano tradizionale abbiano avuto una relazione lunga e disfunzionale. Nonostante i produttori cinematografici siano saltati sul carro dei videogiochi già all'alba degli anni '90, con talenti incredibili come Dustin Hoffman e Bob Hoskins competere per recitare nel Super Mario Bros. disastro ferroviario: quasi 30 anni dopo, non c'è mai stato un buon adattamento cinematografico di un videogioco. Da qui la particolarità di Detective Pikachu è un arrivo abbastanza ben accolto.

Mentre diversi film fantastici che sono stati fortemente influenzati dai tropi e dall'iconografia dei videogiochi, io stesso sono parziale a Scott Pilgrim contro il mondo, Ralph Spaccatutto , e l'adattamento di Steven Spielberg di Pronto Giocatore Uno - tutti quei film erano basati su idee originali o su qualche forma di narrazione letteraria che abbracciava un'estetica ma manteneva al centro una struttura narrativa più appetibile. Questo ha continuato a essere il mondo della differenza tra quei film e l'adattamento dell'effettiva qualità non lineare e ripetitiva delle trame dei videogiochi e la (fino a poco tempo fa) sottilissima caratterizzazione che li accompagnava, spesso intesa a consentire ai giocatori di inserire le loro personalità in avatar vuoti .

Questi problemi sembravano destinati ad appesantire una Hollywood Pokemon anche il film. Come franchising lanciato nel 1996 intorno alla premessa 'Devo prenderli tutti', il Pokemon serie è definita dalla sua ripetizione e dalla natura episodica. Nella maggior parte delle iterazioni della sua storia (che è quasi sempre la stessa), ai giocatori viene chiesto di diventare un 'Allenatore di Pokémon', che è un linguaggio in questo mondo immaginario per essere qualcuno che si diverte uscendo nel deserto per catturare super- animali alimentati e poi li costringono a feroci combattimenti di galli contro altri animali. Ma sai, sembrano tutti carini mentre lo fanno, quindi va bene ... Suppongo? Ad ogni modo, il giocatore vaga per un mondo aperto raccogliendo nuovi 'mostri tascabili' con abilità diverse e poi li attacca ai Pokémon di altri allenatori, o semplicemente a creature feroci che si fanno gli affari propri, con l'obiettivo di raccogliere ed evolvere questi animali domestici in combattenti d'élite . Il gioco termina solo quando i giocatori sono riusciti a catturare tutti i Pokémon disponibili e si sono stancati di allenarli a un livello di potenza preferito.



Sebbene questo concetto si sia rivelato una configurazione fantastica per numerosi giochi e il formato serializzato di un anime per bambini, uno in cui erano necessarie ancora poche quantità di logica, creare una narrativa in tre atti attorno ad esso per un successone popolare sembrava scoraggiante. Lo fa ancora, perché Pokémon: Detective Pikachu essenzialmente getta a mare l'intero concetto su cui è costruito l'impero Poké.

Oltre a una manciata di scene iniziali certamente divertenti che introducono l'idea di base di diventare un Allenatore di Pokémon e collezionare animali allo stato brado, Detective Pikachu più o meno getta al vento questa premessa. Tuttavia, questo non è perché manchi il budget o l'immaginazione per adattare il mondo dei Pokémon: si tratta semplicemente di sostituire il vernacolo di un videogioco con uno cinematografico.

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Prendendo una pagina da Chi ha incastrato Roger Rabbit? e altri intrattenimenti per famiglie più intelligenti, Detective Pikachu è ciò che suggerisce il titolo: un film misterioso con protagonista il Pokémon più amato e la mascotte di tutta la serie, Pikachu. L'idea stessa deriva da un ramo dei giochi Pokémon tradizionali con lo stesso nome. Uscito nel 2016, il videogioco Detective Pikachu è responsabile dell'idea di un roditore elettrico parlante in un berretto da cacciatore di cervi che risolve misteri. Eppure il film lo spinge così tanto oltre che, prima che tu te ne accorga, l'immagine sta vagando per i vicoli squallidi e bagnati dalla pioggia.

Influenze felicemente raccolte dal classico noir tanto quanto i film per famiglie, il regista e co-sceneggiatore Letterman e la sua legione di collaboratori attingono da una cornucopia di influenze del grande schermo per costruire un mondo pieno fino all'orlo di personaggi dei videogiochi meticolosamente fedeli e anche solide basi cinematografiche . La metropoli all'interno della quale Pikachu inizia la sua indagine si chiama Rhyme City ed è un collage visivo di New York, Londra e Tokyo, che unisce est e ovest. Eppure sta anche attingendo da altri film che hanno mescolato allo stesso modo culture trans-pacifiche. Con la sua città apparentemente occidentale popolata da orribili bar lungo i vicoli che ricordano il Giappone del dopoguerra, il film evoca l'estetica visiva del film di Ridley Scott. Blade Runner come è Nintendo.

Questo non vuol dire che i Pokémon stessi abbiano poca attenzione. La CGI incredibilmente costosa viene assecondata in modo che ogni singolo capello sul corpo di peluche di Pikachu appaia fotorealistico ed eminentemente abbracciabile. Allo stesso modo, poiché Rhyme City è un luogo in cui i combattimenti Pokémon sono vietati (saltando così gli spiacevoli sottotesti di un franchise di giochi che non ha mai guardato troppo da vicino la sua componente sui diritti degli animali), raramente vediamo i dettagli della tipica cultura Pokémon ... tranne che per un combattimento sotterraneo club Detective Pikachu si imbatte in un Charizard tridimensionale pieno di cicatrici e stanco della battaglia con i dettagli aggiunti della carneficina sul muso.

L'enfasi sul dare una leggera consistenza grintosa anche ai Pokémon più morbidi e giustapporli a veri ambienti urbani fa molto per costruire sia una familiarità per i fan di Poké sia ​​un invitante mondo cinematografico che i non giocatori potrebbero non aspettarsi. Jigglypuff è ancora un cantante, ma ora è un tipo da lounge a tarda notte in un bar sudicio. Questa ricalibrazione delle aspettative si applica anche ai personaggi umani che popolano Rhyme City che derivano dagli archetipi dei film polizieschi hollywoodiani degli anni '40, che si tratti del vecchio sangue blu ingannevolmente fragile e benevolo di Bill Nighy su una sedia a rotelle, a la Il grande sonno , o Lucy di Kathryn Newton, una aspirante giornalista fuori dal comune La sua ragazza venerdì stampo che insieme al suo Psyduck farà la sua grande occasione esponendo la corruzione in cima.

Queste scelte di costruzione del mondo si rendono conto che adattare un videogioco non significa sacrificare elementi filmici per la fedeltà del videogioco, pur essendo riconoscibilmente Pokémon. Ma questi tratti più ampi funzionano solo perché il nucleo di Detective Pikachu il centro di gravità di Ryan è perfettamente Ryan Reynolds.

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Quando ci siamo seduti con l'attore a Tokyo il mese scorso , ha ammesso di avere una certa familiarità con il mondo dei Pokémon solo il giorno in cui Rob Letterman e la Warner Bros. gli hanno parlato del film. Dicendo che il mandato era 'essere Ryan Reynolds', ha anche ricordato di essersi preoccupato: 'Sono il ragazzo giusto per interpretare Pikachu? Poiché non ho alcuna skin nel gioco, il mio feedback allo studio è: 'C'è qualcun altro che dovrebbe interpretare Detective Pikachu e io non dovrei?'

La risposta, come si è scoperto, era che nessuno lo sa davvero. L'immagine classica di Pikachu che si è diffusa nella cultura pop, tramite giochi, anime e l'osmosi generale della cultura pop, è quella di un simpatico animaletto che può pronunciare solo il suo nome o le sue frazioni di sillabe. 'Pikachu', 'Pika', 'Pi' o semplicemente 'Chu' è l'inizio e la fine di come dovrebbe suonare Pikachu. Mentre l'originale Nintendo 3DS Detective Pikachu introdotto il concetto di un Pokémon parlante, è rimasto la provincia della conoscenza dei fan più accaniti. Quell'oscurità ha permesso al progetto di essere letteralmente adattato ai gusti di successo del pubblico cinematografico moderno senza tradire l'essenza fondamentale della proprietà.

Letterman ci ha anche spiegato che hanno fatto dei test sull'animazione di Pikachu parlando con i clip vocali di vari attori inseriti - altri testati inclusi Danny DeVito, Dwayne Johnson e Mark Wahlberg - ed è diventato chiaro che l'ironia implicita di una simpatica creatura del bosco che parla con il distacco ironico dei ruoli più popolari di Ryan Reynolds ha creato la migliore dissonanza cognitiva attorno alla quale un'intera commedia potrebbe essere costruita. Il mandato di Reynolds che interpreta 'Ryan Reynolds', o almeno una versione di ciò che il pubblico percepisce come significato, è il motivo per cui Detective Pikachu lavori.

Una commedia familiare derivata dai contrasti, è il colpo di frusta sbalorditivo indotto dalla giustapposizione della leggerezza dei disegni Pokémon coccolosi e l'oscurità del classico noir, del posizionamento di personaggi CGI all'avanguardia su pellicola analogica 35 mm girata su set e luoghi reali, e l'esuberanza dedotta del design di Pikachu viene sedata dalla stanca cadenza aspra e dalle improvvisazioni di Reynolds. Sa che stai pensando a Deadpool mentre Pikachu si lamenta di aver bisogno di un'altra dose di caffeina per alimentare la sua dipendenza. La dissonanza cognitiva dell'immaginario videoludico e del linguaggio cinematografico che condividono lo stesso spazio e invitano apertamente a notare la naturale incongruenza, è come Detective Pikachu ha decifrato almeno un codice di successo per realizzare un solido adattamento di un videogioco.

Questo non vuol dire che il film sia perfetto. In realtà, tutt'altro. Mentre la trama rispecchia molti misteri del grande schermo e pseudo-noir, anche se con ampi ritmi della storia a misura di bambino, la narrativa reale sembra un patchwork di idee, relegando il terzo atto a un climax piuttosto superficiale e pesantemente CGI che perde così tanto del arguzia e fascino che rendono i primi due terzi del film così piacevoli. E a parte un po' di umorismo piuttosto sovversivo a scapito dell'aziendalizzazione dei media moderni, la risoluzione finale si basa troppo su tropi standard di successo e non è così intelligente come la vista di Pikachu che strofina i piedi di Psyduck per prevenire un 'episodio' psichico nel anatra squilibrata. Questo notevole calo compromette la qualità generale di Pokémon: Detective Pikachu , ma non lo nega.

Alla fine, il rinfrescante standalone Pikachu fa il set-up facendo un più tradizionale Pokemon film come un inevitabile spin-off, ma Detective Pikachu la capacità di inserire un piolo rotondo in un foro quadrato fa meravigliare se il franchise abbia già trovato il suo fulmine al primo colpo.

David Crow è l'editor della sezione cinematografica di Den of Geek. È anche membro della Online Film Critics Society. Leggi di più sul suo lavoro qui . Puoi seguirlo su Twitter @DCrowsNest .