Recensione di Raya e l'ultimo drago: il miglior film sulle principesse Disney da Mulan

Se Raya e l'ultimo drago dimostra qualsiasi cosa, è questo Disney sta cercando di raccontare una storia più moderna della 'Principessa Disney' con la sua ultima fatica animata. Dal punto di vista commerciale, la transizione della Disney nel 21° secolo è stata fluida. Mentre la chiusura dei parchi a tema Disney nell'ultimo anno a causa della pandemia è costata miliardi di dollari al conglomerato, la Disney ne ha molti, molti flussi di entrate e il marchio Disney rimane forte. E gran parte di quel marchio si basa ancora sui film Disney Princess firmati dallo studio, che non hanno avuto una transizione narrativa senza soluzione di continuità nella narrazione moderna come molti fan avrebbero potuto sperare.

Adattamenti dal vivo rigidamente fedeli dei classici animati con cui i millennial sono cresciuti sono ora riconosciuti per i loro messaggi romantici ristretti e per la costruzione del mondo spesso razzista e colonialista che viene utilizzata per sostenere questo tipo di narrazione. Nel frattempo, Walt Disney Animation Studios ha tentato di complicare e modernizzare il modello Disney Princess in modi interessanti, ma non l'hanno mai completamente inchiodato a livello narrativo.

Congelato è stato un passo nella giusta direzione con la sua enfasi sull'amore fraterno, ma non ha potuto resistere all'inserimento di una storia d'amore tematicamente superflua nella sua trama con il personaggio di Kristoff. Moana , che presenta la prima eroina polinesiana della Disney, fa grandi passi avanti nel dare agli spettatori una rappresentazione più autentica di una cultura non europea, ma commette ancora alcuni classici errori colonialisti —punti ciechi che emergono sempre quando le principali forze creative dietro un film si appropriano di una cultura o di culture che sono pagati per capire—che impediscono alla sua nuova ambientazione di brillare davvero.



La Disney sta lavorando per raccontare storie più moderne non perché faccia bene alla nostra cultura e al mondo (sebbene gli individui coinvolti nella produzione di film Disney possano essere motivati ​​da questo valore), ma perché ci sono soldi da guadagnare raccontando nuove storie che danno us fresh, femminista assume le molte culture che influenzano il melting pot (o l'insalatiera) che è l'America moderna e i territori del più grande botteghino globale. Raya e l'ultimo drago , che sarà nelle sale e disponibile tramite Disney+ Premier Access il 5 marzo, fa progressi sia dal surplus tematico di Congelato e l'appropriazione culturale di Moana . In tal modo, ci dà il meglio, post- Rinascimento La storia della “Principessa Disney” ancora.

Raya vive in una terra immaginaria un tempo conosciuta come Kumandra, un luogo in cui umani e draghi coesistevano in armonia. Cinquecento anni prima dell'inizio della nostra storia, i mostri conosciuti come i Druun arrivarono a Kumandra, trasformando in pietra sia le persone che i draghi. I draghi si sacrificarono per salvare l'umanità, ma la paura e la paranoia divisero Kumandra in cinque terre distinte, ognuna con il nome di una parte diversa del drago: Cuore, Coda, Spina, Talon e Zanna. Raya vive a Heart, dove la sua famiglia ha il compito di proteggere la Gemma del Drago, il MacGuffin che l'ultimo drago ha usato per salvare il mondo mezzo millennio prima. Quando la Gemma del Drago viene rotta e i Druun ritornano, Raya si propone di trovare il mitico ultimo drago, Sisu, e di aggiustare il mondo.

Ci viene detto che questa storia si svolge molto tempo fa, ma il mondo vibrante di Raya è già ben vissuto quando ci arriviamo. Le società di Kumandra sono diverse sia dai castelli europei di La bella e la bestia o Congelato , e l'estetica più rurale di Pocahontas o Moana . Respingendo il falso binario della città 'civile' e la natura selvaggia indigena di altri film delle principesse Disney, il mondo di Raya è sia urbano che organico.

I realizzatori hanno viaggiato in tutto il sud-est asiatico per fare ricerche per il film, e si vede. Visivamente, la patria del cuore di Raya assomiglia ad Angkor Wat in Cambogia, un vestigio del potente impero Khmer. Un viaggio a Talon rivela una città mercantile apparentemente in perenne modalità di mercato notturno. È una versione Disney del Banana Pancake Trail più che una specifica visione culturale, ma ciò non riduce totalmente l'eccitazione che la nuova ambientazione Disney Princess infonde nella sua narrativa.

Il mondo di Raya e l'ultimo drago è allo stesso tempo brulicante e accessibile, suggestivo di una ricchezza e di una profondità che accoglie anziché intimidire. Ricorda più Avatar: L'ultimo dominatore dell'aria di qualsiasi cosa Disney abbia fatto prima.

Per essere chiari, mi piace Avatar prima di cio, Raya e l'ultimo drago è ancora una storia molto americana. Sebbene l'ambientazione possa essere un mondo immaginario ispirato alle culture del sud-est asiatico, Raya la premessa è la classica Hollywood: Raya subisce una tragedia familiare e poi deve intraprendere la sua ricerca per salvare il mondo. Raya porta quella struttura narrativa nel 21° secolo, evitando le tradizionali trappole del romanticismo esplicito o della gloria personale (che può essere fatto in modi moderni e interessanti, ma, data la ridondanza di quelle storie, è necessario lavorare di più) e appoggiandosi ai temi di guarigione, perdono e comunità. La posta in gioco più grande qui non riguarda l'assicurarsi un amore o un matrimonio - che, almeno nei media occidentali, ha legami inestricabili con il consolidamento del privilegio e del potere - ma piuttosto l'anima (figurativa) dell'umanità.

Mentre Raya è, in generale, una principessa (suo padre Chief Benja è il leader della terra del Cuore di Kumandra), la ricerca di Raya per raccogliere tutti i pezzi della Gemma del Drago è esplicitamente descritta come una giusta ridistribuzione di potere e risorse. I Druun sono semplici mostri, sì, ma sono anche efficaci sostituti delle forze molto più intangibili che minacciano il nostro presente e futuro: vale a dire il cambiamento climatico e il conflitto devastante che nasce dall'instabilità che crea. Nel Raya , la missione della nostra eroina non è mai quella di riconquistare o consolidare il potere. Si tratta di guarire una comunità e, con essa, il mondo naturale, due pezzi necessari della stessa soluzione.

Raya e l'ultimo drago ha una squadra diversificata dietro la sua storia. Scritto dal drammaturgo vietnamita-americano Qui Nguyen ( Spedizioni da altrove , La società ) e l'americana di origine malese Adele Lim ( Pazzi e ricchi asiatici ), il film è stato co-diretto dal regista americano (e Moana co-regista) Don Hall e dal regista messicano-americano Carlos López Estrada ( avvistamento alla cieca ). L'artista tailandese Fawn Veerasunthorn è stato il capo della storia per il film. È difficile immaginare un team creativo prevalentemente bianco che racconta la stessa storia con lo stesso successo.

Lim (insieme al co-sceneggiatore Nguyen) porta lo stesso umorismo incentrato sui personaggi che ha mostrato in Pazzi e ricchi asiatici sceneggiatura, dando Raya alcuni ridono ad alta voce momenti divertenti sia per i bambini che per gli adulti. Gran parte della precedente esperienza del pubblico americano con le ambientazioni del sud-est asiatico proverrà senza dubbio dall'estetica per lo più maschile dei set di film d'azione o dei film di arti marziali che si sono fatti strada negli Stati Uniti. Nel Raya e l'ultimo drago , otteniamo sia scene d'azione che showdown di arti marziali... ma possono anche essere carini. Sembra nuovo.

La pellicola è stato criticato per la sua mancanza di rappresentazione del sud-est asiatico nel suo cast, che comprende principalmente doppiatori di origine asiatica. Questo tipo di rappresentazione pan-regionale generale è comune a Hollywood, che tende a fondere le comunità di colore sulla base di una distanza percepita condivisa dalla bianchezza piuttosto che su qualsiasi somiglianza che le loro culture possano o meno avere tra loro. Questo vale anche per Raya e l'ultimo drago , che ha attinto dalle culture di Cambogia, Laos, Thailandia, Vietnam, Singapore, Indonesia, Filippine, Myanmar e Malesia per raccontare la sua storia. Il sud-est asiatico ha una popolazione di oltre 670 milioni, che rappresenta oltre l'8,5 percento della popolazione mondiale. È una regione con culture diverse e distinte, e Raya e l'ultimo drago il tentativo di fonderli tutti in un unico mondo e chiamarlo immaginario è problematico e molto probabilmente ridurrà l'efficacia emotiva della storia per alcuni spettatori.

Mentre Raya Il mondo di questo film può sembrare fresco e vibrante per molti spettatori, è il lavoro sui personaggi del film che brilla davvero. Il film delle principesse Disney non ha uno, ma tre personaggi femminili al centro del suo film: Raya (Kelly Marie Tran), l'antagonista Namaari (Gemma Chan) e il drago Sisu (Awkwafina, con la sua caratteristica miscela di stupidità e cuore). Hanno tutti relazioni complesse con se stessi e gli uni con gli altri, anche quando si trovano su lati diversi della corsa per la gemma del drago. La tripletta di ragazze è completata da un solido cast di supporto pieno di tipi di personaggi sovversivi e divertenti che distorcono la trama e complicano il mondo in modi inaspettati, incluso l'adorabile e visivamente intelligente compagno di Raya, Tuk Tuk (Alan Tudyk).

In una cultura in cui più persone che mai hanno una piattaforma per esprimere le loro critiche alle storie tradizionali, non esiste una cosa come una fave non problematica. Raya e l'ultimo drago avrà senza dubbio i suoi critici, e molti di loro avranno critiche valide. Come spettatori, abbiamo tutti le nostre priorità narrative: gli aspetti della narrazione che ci tireranno fuori da una storia se fatti male e gli elementi narrativi a cui diamo la priorità così tanto che perdoneremo a una storia i suoi difetti se fatti bene.

Per me, Raya e l'ultimo drago è la storia delle principesse Disney più emozionante da allora Mulan . Ci offre personaggi ferocemente gentili e incredibilmente imperfetti che si preoccupano di guarire un mondo distrutto e un'ambientazione che riconosce la bellezza e il valore al di fuori delle città castello europee. Non è un film perfetto, ma è qualcosa di incredibilmente speciale che sembra un passo avanti per il canone delle principesse Disney.

Raya e l'ultimo drago è disponibile per la visione su Disney+ a partire dal 5 marzo.