RoboCop: il franchising dei rendimenti decrescenti

di Paul Verhoeven RoboCop è una miscela quasi perfetta di giochi pirotecnici da film d'azione, gore da film horror, rabbia da film di vendetta e una storia di origine di supereroi. Ricco di parolacce, satira, incredibile sound design (buon Dio, questo film è forte ), e carismatici cattivi, RoboCop sembrava destinato all'immortalità cinematografica e ha introdotto un personaggio principale che praticamente implorava uno sfruttamento più ampio. Nei successivi 25 anni, ci sono stati molti tentativi per massimizzare il potenziale di franchising di RoboCop. Che fossero i limiti del personaggio o l'immaginazione delle persone coinvolte, nessuno di questi è mai riuscito a mettere tutto insieme.

RoboCop è un prodotto del suo tempo. Pienamente carico del cinismo dell'era Reagan e degli infiniti segni distintivi di quell'età d'oro dell'eccesso di film d'azione, c'è un filo di rasoio che RoboCop riesce a camminare. Né una satira ammiccante né un'approvazione dello slogan del film 'futuro delle forze dell'ordine', RoboCop fonde senza sforzo la violenza esagerata con effetti pratici inquietanti e cruenti e un tagliente senso dell'umorismo sul consumismo , cultura aziendale e media.

Oh, e quei cattivi! Nel corso del film, RoboCop elimina un'infinita sfilata di cattivi, da Clarence Boddicker di Kurtwood Smith (le cui espressioni casualmente rettiliane come 'Bitches, leave' e 'Just dammi la mia fottuta telefonata' sono pronunciate con un tale abbandono che suona accidentale: come l'equivalente della parola F di quell'accordo misterioso che apre 'A Hard Day's Night' dei Beatles, al parvenu sniffatore di coca di Miguel Ferrer, al perpetuo bravo ragazzo cinematografico Ronny Cox come il nome appropriato di Dick Jones. Aggiungi la banda di cartoni animati di Clarence per buona misura e ti sarà difficile trovare un assortimento più colorato di stronzi riprovevoli da questa parte di Gotham City. I numeri al botteghino erano solidi, le recensioni erano positive e Detroit aveva un nuovo supereroe.



È facile vedere come una generazione di preadolescenti con abbonamenti via cavo e/o genitori permissivi sia stata in grado di affondare i denti in questa icona degli anni '80. La violenza incessante, l'uso quasi poetico della volgarità, i terrificanti robot giganti e un tragico eroe uomo/macchina che non sarebbe fuori luogo nelle pagine di Fumetti Marvel (dove alla fine sarebbe finito) erano come erba gatta per i bambini dell'epoca. Con tutti questi elementi a posto e un futuro vagamente distopico che con il passare degli anni sembra sempre più preveggente, sembravano avventure infinite per l'eroe che è 'in parte uomo, in parte macchina ... tutto poliziotto!' erano tutt'altro che assicurati. Ma molti dei punti di forza del film non erano in grado di tradursi in mezzi più favorevoli al franchise (e con buone ragioni), oppure i responsabili hanno semplicemente mancato il punto.

Le cose sono iniziate abbastanza bene con gli anni '88 RoboCop Gioco arcade . Un platform sparatutto abbastanza standard che tuttavia vantava una grafica sopra la media e un fantastico design del suono. Con gli effetti sonori ED-209 digitalizzati e le voci del cast, un fantastico livello bonus per la pratica del bersaglio con punto di vista Robo e quello che, a un orecchio inesperto, suona come i cattivi che dicono 'merda!' quando vengono spuntati, il RoboCop il gioco arcade si sente semplicemente giusto . L'allegra violenza del film ha trovato una casa perfetta in questo gioco, che ha risucchiato un'infinità di monetine dalle tasche di un'infinità di ragazzi di periferia.

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Dal grande schermo allo schermo arcade, il prossimo passo logico per un supereroe come RoboCop nel post- Guerre stellari era, naturalmente, i cartoni animati del sabato mattina e il corridoio dei giocattoli! RoboCop: la serie animata e la linea di giocattoli Kenner RoboCop e l'Ultra Polizia entrambi sono partiti più o meno nello stesso momento. Con un mix di personaggi del film originale (Anne Lewis, Sgt. Reed, Dr. McNamara), cattivi generici giocattolo linea per numero che sfoggiano nomi in codice come 'Headhunter' e 'Nitro' e alcuni G.I. Joe rifiuta come 'Wheels' Wilson e 'Birdman' Barnes, Robocop e l'Ultra Polizia non era esattamente alla ricerca di alcun tipo di credibilità o satira appuntita. D'altra parte, queste action figure hanno effettivamente sparato i cappelli, perché se devi ottenere una cosa giusta dal film originale, potrebbe anche essere il suo volume assordante. Tuttavia, la linea di giocattoli ha regalato ai collezionisti una figura RoboCop piuttosto interessante, completa di elmetto rimovibile (che rivela una scultura della testa abbastanza dettagliata) e una pistola che si monta dove andrebbe la sua fondina per la gamba. La serie animata, invece...

RoboCop: la serie animata

RoboCop: la serie animata . Da dove comincio? Anche il ragazzo incallito della HBO più a tarda notte avrebbe potuto dirti che per fare in modo che RoboCop facesse il salto in televisione, in qualunque forma, gran parte del fascino del film dovrebbe essere notevolmente igienizzato. Ricordiamo che questo è un supereroe che, in uno dei suoi primi atti da criminale, spara con calma nel cazzo a un aspirante stupratore. Mentre nessuno si aspettava la violenza esagerata, le esibizioni a fuoco rapido di virtuosismi blasfemi, o anche qualcosa che assomigli alla sottigliezza, RoboCop: la serie animata non riesce ancora a distinguersi come qualcosa di più di un tentativo di impostare Robo per il successo del merchandising. Sebbene fedele a una serie di elementi della mitologia Robo, la sua devozione a un particolare elemento si rivela la sua rovina, ed è anche quella che affligge le future puntate di RoboCop.

Nel film originale, è improbabile che qualcuno possa scambiare RoboCop di Peter Weller per Bruce Lee o Jackie Chan . La mancanza di mobilità di RoboCop è principalmente dovuta alla necessità (l'impressionante abito e il trucco RoboCop di RoboCop pesavano 80 libbre), ma è anche servito a enfatizzare la natura goffa, tragica e Frankensteiniana del personaggio. Quell'approccio ponderoso, lento e metodico è stato portato a casa dal sound design del film, con i passi martellanti di Robo tanto una firma del franchise quanto il respiro di Darth Vader Guerre stellari .

ma dentro RoboCop: la serie animata ' moltitudine di peccati, vediamo la prima indicazione di qualcosa che ostacolerebbe l'idea di RoboCop come un vero e proprio eroe del franchise: Robo è più lento di un autobus urbano con una gomma a terra nel traffico cittadino, e il suo culo di metallo lucido viene consegnato a lui in ogni occasione. Quando non è troppo lento per evitare di far cadere oggetti pesanti, viene spento, deviato, controllato a distanza dai malintenzionati o rischia di essere sostituito da qualche pezzo più brillante della tecnologia delle forze dell'ordine (che vedremo anche in live-action più avanti anche incarnazioni). Per un ragazzo super forte fatto di metallo, non ci vuole molto per mettere fuori combattimento Robo.

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Un giorno scriverò un articolo completo su ogni piccola battuta d'arresto irritante che efficacemente sconfigge e/o immobilizza RoboCop durante la sua carriera, ma... ripeto, probabilmente non lo farò. Ci sono limiti, anche a Den of Geek .

Ironia della sorte, uno dei migliori episodi di RoboCop: la serie animata è quello che fotte di più con la continuità del film originale. Ti rendi conto che la sequenza del titolo di apertura di questo spettacolo presenta una versione a fumetti dell'esecuzione dell'agente Murphy per mano di Clarence Boddicker? Bene, qui il signor Boddicker è vivo e vegeto, e lo rivedrai nell'episodio 'Minaccia della mente'. A parte lo strano singolare, la maggior parte degli episodi dello spettacolo sono indistinguibili da qualsiasi numero di altre trame di programmi TV animati dell'epoca, da G.I. Joe per C.O.P.S. Se ti può consolare, è molto meglio del praticamente inguardabile virtually RoboCop: Alpha Commando serie animata del 1998.

Posso accettare la mancanza di parolacce e la comprensibile trasformazione degli scontri a fuoco del film in affari di armi laser non letali e senza sangue, che ricordano seriamente quell'altro famoso spot di giocattoli animati, G.I. Joe . Poi di nuovo, G.I. Joe riuscito ad avere l'episodio occasionalmente sovversivo, come quello che era un omaggio alle palle inciampate Il Prigioniero con Naufragio , ma sto divagando. Nella serie, la trasformazione di Anne Lewis da dura e sbrodolata tosta a un po' di vetrinistica occasionalmente innamorata che VA IN APPUNTAMENTI CON ROBOCOP è sufficiente per inviare RoboCop: la serie animata ben oltre la linea da 'sanitized' a parodia RoboCop in stile SNL. D'altra parte, le armi non letali di RoboCop sono tornate per il riavvio del 2014, quindi forse RoboCop: la serie animata era semplicemente davanti alla curva.

Per il momento in cui RoboCop 2 rotolato nel 1990, il franchise era già stato confuso e diluito. Paul Verhoeven era fuori, optando invece per dirigere il brillante di quell'estate Richiamo totale , e in era L'impero colpisce ancora regista, Irvin Kirshner, con una sceneggiatura co-scritta da Frank Miller. Date le somiglianze tonali del primo film (per quanto casuali possano essere state) con il seminale di Miller Il ritorno del Cavaliere Oscuro graphic novel e l'uomo che ha diretto il meglio Guerre stellari film, cosa potrebbe andare storto?

Un bel po', verrebbe fuori.

proprio come RoboCop: la serie animata è stato il precursore delle molte debolezze di Robo come personaggio d'azione, RoboCop 2 ha mostrato quanto male potrebbe andare il franchise quando l'arguzia tagliente del primo film è stata sostituita da situazioni più sul naso e un messaggio alla fine noioso 'le droghe sono cattive'. RoboCop 2 La migliore sequenza rimane il lancio di potenziali modelli 'RoboCop 2', ognuno più terrificante e soggetto a malfunzionamenti rispetto al precedente. La scena è giocata per ridere, ma guardandola oggi, i malvagi scienziati cercano di migliorare la formula intangibile che ha creato RoboCop il personaggio così efficace può quasi essere visto come una metafora di come il disperato desiderio degli abiti di trasformare RoboCop il concetto in un franchising praticabile fallito ad ogni svolta. Kurtwood Smith e Miguel Ferrer sono molto persi, così come qualsiasi cosa che somigli alla crescita del personaggio del titolo dopo la sua ultima parola rivoluzionaria del primo film: 'Murphy'.

Alex Murphy in RoboCop

Il che ci porta a un altro problema che ha ostacolato la crescita di un franchise di RoboCop. Il primo film tratta della violenta trasformazione di Alex Murphy da uomo in macchina, e il suo doloroso strisciare di nuovo verso l'umanità, e davvero, tutti i bastardi marci che annienta lungo la strada sono lì solo per dargli qualcosa da fare e tenere sveglio il pubblico. Con la sua frase finale nel film, Alex Murphy è sembrato, almeno in qualche modo, riconquistare la sua anima. Ma tutte le future iterazioni del personaggio ignorano convenientemente questo, sia per necessità che per espediente della trama, al fine di mantenere Robo come una monotona macchina robotica per le forze dell'ordine. Per mantenere questo in termini rigorosamente geek, immagina se Luke Skywalker fosse la stessa testa calda lamentosa in Il ritorno dello Jedi come era nell'originale Guerre stellari , e stai arrivando al nocciolo del problema.

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Mentre il meno detto su RoboCop 3 , meglio è, è inevitabile. Non è giusto prendersela con Robert Burke, l'attore incaricato di sostituire Peter Weller (che sentiva che la versione cinematografica di David Cronenberg, tra tutte le cose, Pranzo Nudo , è stata una mossa di carriera migliore che indossare la tuta metallica per la terza puntata), poiché la scrittura era già sul muro per questo film. Squadra di mostri il regista Fred Dekker è intervenuto. 'Volevo rendere omaggio a Verhoeven e tornare alle radici di ciò che era il personaggio', Egli ha detto . “Volevo che questo film fosse un fumetto d'azione-avventura molto più ampio rispetto ai due film precedenti… e poiché i bambini sembrano amare questo personaggio, stavamo anche puntando a una valutazione PG-13. RoboCop 3 non è violento o brutale come gli altri due film'.

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La natura contraddittoria di questa affermazione, dal voler rendere omaggio alla visione di Verhoeven al voler realizzare un film adatto ai bambini, racchiude sicuramente molti dei problemi, non solo con RoboCop 3 , ma con il franchise nel suo insieme a questo punto. L'aggiunta di un jetpack può aiutare con i problemi di mobilità di RoboCop e, come ha dimostrato il remake del 2014, realizzare un film RoboCop PG-13 efficace è certamente nel regno delle possibilità, non è stato il caso di questa sfortunata entrata, i robot ninja e tutto il resto .

RoboCop - Fumetti Marvel

Intrecciati durante la carriera di RoboCop c'erano una serie di fumetti (di varia qualità) di editori diversi come Marvel, Dark Horse, Avatar Press, BOOM! Studios e Dynamite. Almeno la serie in corso del numero 23 di Judge Dredd-lite della Marvel era più strana e più violenta del cartone animato con cui è stata trasmessa allo stesso tempo. Avatar ha pubblicato un adattamento a fumetti di una prima bozza di Frank Miller RoboCop 2 sceneggiatura. In effetti, l'unico che si distingue veramente è 1992 . di Frank Miller e Walt Simonsonson Robocop contro Terminator per Dark Horse Comics, che è fantastico tanto quanto il titolo lo fa sembrare (e che ha anche generato un decente gioco Sega Genesis!). Tuttavia, la storia dei fumetti di Robo è una rete intricata a sé stante, e puoi leggere di più a riguardo qui .

Tuttavia, in sei brevi anni, RoboCop è passato da un franchise iniziato con una tale promessa a... beh... non molto promettente. Potrebbe semplicemente essere che il personaggio semplicemente non sia stato costruito per sostenere il tipo di narrazione multimediale che i suoi capi aziendali immaginavano per lui. Robo è andato solo marginalmente meglio in due versioni televisive live-action della sua storia.

Il primo, RoboCop: La Serie , ha funzionato per 22 episodi, ha attenuato la violenza e ha amplificato la satira... con risultati contrastanti. RoboCop: La Serie è venuto dalle menti di Ed Neumier e Michael Miner, autori del primo film, e lo spettacolo ha preso in prestito elementi da il loro seguito non prodotto, RoboCop: Le guerre aziendali . Mentre lo spettacolo aveva alcuni valori di produzione ragionevoli per uno spettacolo sindacato, le valutazioni erano scarse, i personaggi riconoscibili oltre Robo erano notevolmente assenti e la serie spesso prendeva svolte bizzarre ... come la volta in cui RoboCop ha affrontato un supereroe di nome Commander Cash, interpretato da 'Rowdy' Roddy Piper .

Il prossimo, RoboCop: Direttive Prime , una miniserie di quattro episodi di lungometraggio se la cava un po' meglio, nonostante sia meno timida nei confronti dell'occasionale pizzico di ultra-violenza. Proprio come RoboCop: La Serie ignora gli eventi dei sequel, l'esatta relazione Prime Direttive deve alla serie TV precedente o qualsiasi cosa oltre il primo film è torbida nella migliore delle ipotesi. Mentre non ci si poteva aspettare che la serie animata e i fumetti fossero necessariamente d'accordo con i film graficamente più violenti, il costante mescolamento di continuità tra le interpretazioni live-action di RoboCop aiuta a illustrare i problemi insormontabili dell'eredità del primo film.

Il remake di RoboCop di Jose Padilha

Quindi, tenendo conto di tutto questo, è facile vedere come uno studio potrebbe essere disposto a intraprendere una strada diversa con il concetto di RoboCop. di Jose Padilha RoboCop remake ha suscitato forti sentimenti da parte dei fan (prima che chiunque avesse visto un singolo fotogramma del film), semplicemente perché l'originale è un pezzo così venerato di cinema di genere. E mentre il RoboCop reboot è stato un film conflittuale e non del tutto efficace , c'è una cosa che indiscutibilmente ha fatto molto meglio dell'originale: questo RoboCop aveva tutte le sue anatre in franchising di fila, proprio fuori dal cancello.

Mettendo da parte la violenza e le volgarità attenuate e i colpi decisamente poco sottili (ma comunque efficaci) di FOX News, il RoboCop di Joel Kinnaman era un personaggio più favorevole al franchise di quanto il RoboCop di Peter Weller avrebbe mai potuto essere. Il film stesso sembra anche impegnarsi in un piccolo meta-commento su questo, poiché RoboCop non viene mai venduto al pubblico come 'prodotto' ma nel ruolo di Alex Murphy , l'eroico poliziotto che è stato trasformato in una macchina per continuare a servire la comunità per la quale ha quasi dato la vita.

A parte l'atto centrale del film, in cui le emozioni e la personalità di Murphy sono soppresse chimicamente per renderlo una macchina da combattimento più efficace, non c'è dubbio che l'uomo nella macchina alla fine emergerà. Murphy si risveglia pienamente (e in modo orribile) consapevole di ciò che ha perso e che non potrà mai recuperare. Mentre questo rende un film RoboCop molto meno conflittuale rispetto al suo progenitore del 1987, ha permesso al volto dell'attore principale e alla voce inalterata di avere più risalto durante il film. Quindi, quel problema con Murphy che lotta per riconquistare la sua umanità, solo per accettare che è umano come diventerà alla fine dell'originale RoboCop , e poi tutto questo sarà prontamente dimenticato nei sequel? 'Fisso.'

E poi c'è il problema della mobilità. Questo Robo elegante e 'tattico' è stato in grado di correre alla massima velocità, saltare da posizioni elevate ed essenzialmente correre in cerchio attorno al mostro antenato del suo Frankenstein. È possibile che le precedenti incarnazioni di Robo avrebbero preso questa strada se l'incredibile tuta protesica di Rob Bottin non fosse così ingombrante? Forse. Avrebbe aggiunto qualcosa alla storia oltre a un po' di pizazz visivo? Probabilmente no.

Il film del 2014 è riuscito a inserire alcuni messaggi ambiziosi (anche se un po' confusi) che sarebbero stati degni di qualsiasi aggiornamento, riavvio o altro di RoboCop. Ma questi stessi temi sono ugualmente suscettibili di essere mal gestiti dai futuri scrittori e registi come quelli dell'originale. Ma dal momento che non sembra che avremo un sequel di questo, niente di tutto questo importa davvero.

Il concetto di RoboCop è troppo bello per non sfruttarlo. Il film originale resisterà alla prova del tempo e nulla che un riavvio possa fare potrebbe diminuire quell'eredità più di quello che hanno già i sequel e altri tentativi di incassare. RoboCop 1987 potrebbe dover rimanere conservato come un film d'azione praticamente perfetto, ed è improbabile che vedremo mai più qualcosa di simile, anche se sembrerebbe che il franchise ora tenterà di tornare alle sue radici con un'offerta di uno dei creatori originali di Robo.

Speriamo che questa volta lo facciano bene.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 14 febbraio 2014. È stato leggermente aggiornato.