Intervista a Rosa Salazar: 'Vedermi come Alita è stata un'esperienza fenomenale'

Da quando Andy Serkis ha dato vita a Gollum in Il Signore degli Anelli trilogia, l'arte della cattura delle prestazioni sta andando alla grande a Hollywood. Ma come Alita: Angelo della battaglia racconta il produttore Jon Landau Den of Geek , la maggior parte si è 'nascosta dietro una sorta di fantasia' - siano essi alieni dalla pelle blu, scimmie parlanti o grandi giganti amichevoli. E sebbene Alita stessa non sia esattamente realistica – con l'essere un cyborg con gli occhi spalancati, ispirato ai manga e tutto il resto – è ancora più vicina a un personaggio “umano” fotoreale di gran parte di ciò che è venuto prima.

Tanto quanto i registi Robert Rodriguez e James Cameron si sono impegnati a portare avanti la tecnologia su Alita , entrambi sapevano che alla fine sarebbe stata la parte della 'performance' a vendere davvero il personaggio. Inserisci Rosa Salazar, un'attrice nota per i suoi ruoli in Corridore del labirinto sequel e Netflix Birdbox . 'Quando è arrivata per l'audizione, non potevo crederci', ride Rodriguez, il regista del film. “Era così espressiva e così piena di vita. Ero tipo, 'Oh mio Dio, darà così tanto agli animatori con cui lavorare!'”

quando Den of Geek incontra Salazar il giorno dopo Alita della premiere londinese, l'osservazione iniziale di Rodriguez è immediatamente evidente. Nonostante i tanto chiacchierati occhi grandi, è incredibile quanto i manierismi di Salazar sfondano la lucida patina in CG. Calda, eloquente e, sì, espressiva, non mostra segni di stanchezza da promo-tour ed è più che felice di parlare della sua esperienza di quella che è potenzialmente una svolta da star. 'Ho appena raccontato la storia', dice. 'Non mi sono sentito in qualche modo ostacolato dall'idea della performance capture prima delle riprese, e non mi sono sentito ostacolato dall'atto della performance capture quando ho girato il film'.



Qui, Salazar parla del processo per portare in vita Alita attraverso la performance capture, l'estenuante allenamento di arti marziali che ha dovuto sottoporsi e l'esperienza di lavorare con Rodriguez e Cameron, così come il suo amore per i film di genere.

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Cosa c'era di Alita che ti ha fatto venire voglia di assumere questo personaggio? ?

Il tema principale mi ha davvero entusiasmato, ovvero l'idea che un personaggio minuscolo venga sottovalutato e poi intraprenda un viaggio verso l'interno per scoprire chi è e di cosa è capace. E in quel viaggio scoprendo che in realtà non è affatto insignificante; che può cambiare le sue circostanze e le circostanze di altre persone. Ma più di questo, è un lupo solitario. È una specie di solista. È una cowboy che va di città in città, ed è così che l'ha scritta Yukito Kishiro. Questo mi ha davvero emozionato. Non capita spesso di vedere un samurai femmina. Ed è così che la vedo.

Quando sei andato per la prima volta per l'audizione, sapevi che avrebbe comportato la cattura delle prestazioni dall'inizio? E come ti sei sentito a riguardo?

Dopo Andy Serkis e guardando i suoi video su YouTube, non avevo molta familiarità con il funzionamento interno del processo. So che è stato menzionato, ma anche allora, avendo solo una comprensione da profani del processo, non mi sembrava che avrebbe dovuto influenzare in alcun modo la mia performance. Sembrava che la tecnologia fosse lì per servire le tue prestazioni. E le persone che lavorano al film sono persone molto incentrate sulla performance. Quindi sembrava più che altro, fai quello che fai sempre.

Quindi c'era qualcosa di diverso nel processo di casting?

Adoro il fatto di aver ricevuto la sceneggiatura prima di entrare. Spesso quando fai un provino per questi grandi film, hanno un nome in codice e non ne sai nulla. E tu dici: 'Beh, non so esattamente cosa darti perché non mi hai dato alcuna idea di cosa vuoi'. Si. Quindi in questa particolare circostanza, sapevo cosa stavano cercando perché ho capito la storia e poi, abbastanza brillantemente, mi hanno dato scene disparate da recitare. È strano quando vai per un'audizione e ti danno quattro o cinque scene che hanno tutte lo stesso tono. Dici: 'Beh, ti ho mostrato il desiderio. Vuoi vedere qualcos'altro? Sai, abbiamo molto nel menu qui...” [Ride] Ma su questo, mi hanno dato scene molto diverse da diversi punti del film. Quindi c'erano molti trucchi diversi che potevo tirare fuori dalla borsa e dire: 'Ehi, ho una serie di cose che posso offrirti'. Ed ero contento che volessero vederli.

Presumibilmente, hai visto filmati approssimativi mentre stavi andando avanti - è stato strano quando ti sei visto per la prima volta come Alita sullo schermo?

Ho visto un sacco di concept art anche prima di ottenere il ruolo, quindi sapevo che aspetto avrebbe avuto e più o meno cosa stavano cercando. Ma guardarla sullo schermo per la prima volta è stata un'esperienza fenomenale che penso che io stesso e solo una manciata di attori capiscano veramente. Ma. La cosa così surreale è che, nel bene e nel male, è la tua esibizione - e stranamente così.

Non ci si può nascondere dall'acquisizione delle prestazioni. Stai recitando per due telecamere ad alta definizione che si trovano su un head rig a meno di un piede dal tuo viso, e le informazioni vengono passate a Weta. Non c'è miglioramento delle prestazioni. Potrebbero migliorare gli occhi, aggiungere capelli CGI, ingrandire questo o ridimensionare quello, ma non c'è un pulsante per 'rendere l'attrice migliore'. Scegliere spunti emotivi: quelle sono scelte artistiche e non c'è produzione. Quindi, quando ho visto la mia essenza incarnata da questo modello CGI che mi assomiglia vagamente, è stato pazzesco, ma anche molto eccitante.

C'è molta azione nel film: quanta parte della coreografia di combattimento e delle acrobazie hai coinvolto con te stesso e quanto allenamento hai dovuto fare?

Ovviamente, ci vogliono alcune ragazze per dare vita ad Alita. Sarei uno sciocco se dicessi che potrei realizzare alcune delle cose che una donna che si è allenata per tutta la vita potrebbe realizzare. Avendo seguito un corso di arti marziali, so quanto tempo ci vuole per padroneggiare quel mestiere. Ho lavorato con un lottatore di grande talento chiamato Mickey Facchinello [la controfigura di Salazar]. Ho fatto cinque mesi di allenamento completo di arti marziali. Ma più che diventare forte e capace, ho imparato ad accettare i miei limiti. Ogni giorno entri e ti alleni, e alcuni giorni sei davvero contento perché puoi sentire i progressi che stai facendo, tutto sta funzionando come dovrebbe. Il meccanismo sta rispondendo. E poi altri giorni, entri e sei una spazzatura assoluta; sei schiaffeggiato in faccia dai tuoi stessi limiti. Ed è demoralizzante. Ma è in quei giorni che fai davvero i maggiori progressi, perché decidi di andare avanti.

Quella lezione di determinazione non solo mi ha aiutato come persona – motivo per cui continuo ad allenarmi nelle arti marziali quasi come una religione – ma ha aiutato a formare il personaggio quasi come un sottoprodotto. Volevo diventare forte e aumentare la mia resistenza e assicurarmi di poter raggiungere alcune di queste sequenze, ma quello che è successo è che sono diventato mentalmente forte. Ho imparato cosa vuol dire avere una mentalità da guerriero. E questo è stato davvero impagabile, non me lo aspettavo. Ho finito per fare molte più acrobazie di quanto ci aspettassimo, ed è stato perché ho avuto quell'educazione per un lungo periodo di tempo. Cinque mesi sono più lunghi di quelli che ottieni per preparare altri film. Stavo facendo impazzire alcune delle persone stunt con quello che avevo da offrire. Dico sempre che lo prendo così lontano, Mickey lo prende da lì e poi Weta lo porta fino al soffitto.

Questo film è piuttosto unico in quanto è stato diretto sullo schermo da due registi di alto profilo come Robert Rodriguez e James Cameron. Com'è stato lavorare con entrambi ?

È stato fantastico. Sai, non stavo facendo fangirl. Amo i loro film, ma li guardavo come colleghi, come mentori, come artisti. E mi sembrava che mi guardassero allo stesso modo. Eravamo tutti partner collaborativi. E anche questo è stato molto incoraggiante essere visto in quel modo da questi titani del cinema.

La cosa più notevole è stata vederli lavorare insieme. Voglio dire, sospetteresti che questi due ragazzi si stiano allenando per ottenere la loro visione in cima. Ma in realtà era esattamente il contrario. Erano così rispettosi e collaborativi tra loro. Ed è stato un vero piacere vedere questi due essere così simbiotici. Sai, entrambe le loro reputazioni li precedono. Penso che ci siano idee sbagliate su di loro e la gente ama creare storie. Ma è divertente perché sono papà, sono fanatici del cinema... a loro piace fare film. Ecco di cosa si tratta.

Sia Robert che James hanno una storia di scrittura di forti personaggi principali femminili. Era qualcosa di cui eri consapevole quando hai accettato il ruolo?

Assolutamente. È interessante, quando Wonder Woman è uscito che ero così confuso. Voglio dire, il film mi è piaciuto, non fraintendetemi. Ma mi stavo grattando la testa perché tutti dicevano 'Finalmente'. Ero tipo, che mi dici di Ellen Ripley? Sarah Conner? Questi ragazzi lo fanno da anni, e non solo forti protagoniste femminili – da parte di Robert, sono tutte latine. Ha dato una piattaforma a così tante latine – sai, Salma Hayek, Rosario Dawson, Michelle Rodriguez, la mia amica Eiza González [nel Dal tramonto all'alba programma televisivo] e ora io.

Mi sentivo come quando ho ottenuto questo ruolo, ero stato inserito in una società d'onore molto speciale di forti protagoniste femminili che sono dinamiche, che sono realistiche per le donne che vedo ogni giorno. Quindi, ovviamente, sono stato felicissimo di sentire che non solo stavano collaborando, ma stavano collaborando per raccontare questa particolare storia di una donna che ha uno spettro completo di qualità.

La tua carriera finora ti ha visto apparire in molti di quelli che potresti chiamare 'film di genere' - dalla fantascienza con il Corridore del labirinto film all'horror/thriller con Birdbox . Sono quelle aree in cui eri desideroso di lavorare? ?

Sì, ci sono un paio di generi da cui sono attratto. E due dei migliori sono fantascienza e horror. Sono un grande fanatico dell'horror. Penso che sia bello avere un genere fisso, perché in quel campo è dove diventi ancora più creativo. È come, 'OK, abbiamo questa premessa fissa. Cosa facciamo all'interno di questo?' E poi ottieni cose come Mandy con Nicolas Cage. Puoi espandere il genere quando hai la limitazione del genere. Puoi davvero uscire da esso. E penso che sia eccitante.

Amo l'orrore. È uno shock per me non essere mai stato invitato a fare un film horror, come una vera foto slasher. Questi sono alcuni dei primi film che abbia mai visto, grazie a mio padre [ride]. E sono alcuni dei film che desidero fare. Questi film sono davvero un'ottima vetrina per le donne. Voglio dire, guarda Toni Collette in ereditario – questa è una delle migliori performance dell'ultimo decennio. Non credo che i film horror ricevano molta [premi] attenzione perché sono così incentrati sul genere. La fantascienza è un altro dei miei generi preferiti, quindi sono stato abbastanza fortunato da poterne fare un po'. Lo adoro. Sono contento che il genere mi abbia abbracciato.

Alita: Angelo della battaglia ora è al cinema.