Salvate il soldato Ryan: la vera storia che ha ispirato il film sulla seconda guerra mondiale

Gli eventi così come vengono presentati in Salvate il soldato Ryan non sarebbe mai successo così. Questa era la recensione concisa di mio nonno del Steven Spielberg film nel 1998. Lo avrebbe saputo. Dopo aver prestato servizio nel Pacific Theatre durante la guerra, essendo stato lì da Pearl Harbor a Saipan, e poi a Okinawa, ha portato avanti un tranquillo interesse per tutta la vita per i documentari sull'esperienza americana della seconda guerra mondiale. E aveva poco tempo per i sentimentalismi hollywoodiani.

“Otto ragazzi per un uomo durante il D-Day? Non sarebbe mai successo'.

In effetti, l'idea di otto uomini potenzialmente sperperati durante la più grande invasione marittima della storia è probabilmente un volo di fantasia di Spielberg e dello sceneggiatore Robert Rodat. Tuttavia, c'è una verità commovente, per lo più straziante che informa Salvate il soldato Ryan fantascienza. Il contesto può essere assurdo a volte, con il capitano Miller di Tom Hanks che guida un gruppo di soldati statunitensi dietro le linee nemiche per trovare un paracadutista, Pvt. Ryan (Matt Damon), dopo che i suoi tre fratelli maggiori sono morti in battaglie in giro per l'Europa. Tuttavia, l'idea dell'esercito americano che vuole impedire che un'intera famiglia venga spazzata via?



Questo tocca il cuore della politica del Dipartimento della Guerra verso la fine della seconda guerra mondiale. Ecco alcune delle storie vere che hanno ispirato Salvate il soldato Ryan la narrativa di Hollywood.

I fratelli Sullivan

Verso l'inizio dell'entrata dell'America nella seconda guerra mondiale, la famiglia di Thomas e Alleta Sullivan di Waterloo, Iowa, subì una tragedia così onnicomprensiva che fece notizia a livello nazionale. Nel novembre 1942, tutti e cinque i loro figli, George, Frank, Joe, Matt e Al Sullivan, morirono dopo l'affondamento dell'incrociatore leggero USS Juneau nel Pacifico . Il più giovane di loro, Al, aveva 20 anni, con il fratello maggiore George a un mese dal suo 28esimo compleanno.

Prima della loro morte, la Marina degli Stati Uniti aveva già stabilito una politica per separare i fratelli al momento dell'arruolamento, ma non è mai stata applicata rigorosamente. E poiché George e Frank avevano già prestato servizio nella Marina, volevano prendere i tre fratelli minori sotto la loro ala protettrice. Tutti e cinque si offrirono volontari per arruolarsi nel gennaio 1942, poco dopo l'attacco a Pearl Harbor. Ma lo hanno fatto solo con la clausola scritta che prestano servizio sulla stessa nave.

'Faremo insieme una squadra imbattibile' George Sullivan ha scritto ai militari. “Abbiamo ucciso 5 amici alle Hawaii. Aiutaci.' La Marina ha concesso quel desiderio, mettendoli sul Juneau , che presto si diresse a Guadalcanal, dove in agosto iniziò una campagna alleata per strappare l'isola all'Impero del Giappone.

Il Juneau partecipò a una serie di scontri navali prima che la nave fosse colpita da un siluro giapponese il 13 novembre durante una battaglia navale vicino alle Isole Salomone. L'incrociatore fu costretto a ritirarsi, e più tardi quel giorno viaggiò con altre navi da guerra statunitensi danneggiate verso la base alleata nella zona posteriore di Espiritu Santo. Il Juneau era l'unico vascello a non farcela. Silurato di nuovo, questa volta dal sottomarino giapponese I-26 , i caricatori di munizioni dell'incrociatore furono colpiti dall'esplosione e la nave esplose, affondando immediatamente.

Sarebbero passati diversi giorni prima che ci fosse un tentativo di cercare i sopravvissuti.

Al momento dell'affondamento, il capitano Gilbert C. Hoover della USS Helena ritenuto improbabile che qualcuno sia sopravvissuto al Juneau dell'esplosione e considerava imprudente cercare sopravvissuti, esponendo così più navi ferite all'invisibile sottomarino giapponese. Le altre navi non tornarono indietro. Invece il Helena ha segnalato a un vicino bombardiere B-17 di dire al quartier generale di inviare altri aerei alla ricerca di sopravvissuti. Tuttavia, l'attentatore non è riuscito a rompere il silenzio radio e non ha segnalato l'affondamento fino all'atterraggio dell'aereo.

Il rapporto dell'attentatore è passato inosservato per più di 48 ore sotto scartoffie. Quando il personale navale si rese conto dell'errore materiale, gli oltre 100 sopravvissuti iniziali del Juneau l'affondamento aveva iniziato da tempo a vedere il loro numero diminuire. Questo includeva molti dei fratelli Sullivan.

Dei circa 100 uomini che sono entrati in acqua dopo il Juneau affondò, solo 10 erano vivi quando un PBY li avvistò otto giorni dopo. Tutti e cinque i Sullivan erano spariti. Secondo coloro che sono sopravvissuti, Frank, Joe e Matt sono morti all'istante all'impatto del secondo siluro. Al è annegato il giorno successivo. George, nel frattempo, è sopravvissuto per quattro o cinque giorni prima che iniziasse il delirio, apparentemente causato dall'ipernatriemia (un'alta concentrazione di sodio nel sangue). Di conseguenza, saltò giù dalla zattera che stava condividendo e non fu mai più visto. Era uno dei tanti morti per esposizione al sole, fame, disidratazione e, naturalmente, attacchi di squali.

I loro genitori Tom e Alleta non hanno saputo nulla di tutto questo per mesi. La Marina degli Stati Uniti ha ritenuto necessario mantenere il Juneau classificata la perdita, in modo da non fornire informazioni cruciali ai giapponesi. Ma quando i giorni sono diventati settimane e poi mesi, i genitori di tutti i marinai si sono spaventati quando la comunicazione con i loro figli si è interrotta.

Dopo che una lettera ansiosa di Alleta fu inviata all'Ufficio del personale navale, chiedendo informazioni su una voce secondo cui tutti e cinque i ragazzi Sullivan erano morti, non meno del presidente Franklin D. Roosevelt rispose.

'Come comandante in capo dell'esercito e della marina, voglio che tu sappia che l'intera nazione condivide il tuo dolore', Roosevelt ha scritto . “Vi porgo le condoglianze e la gratitudine del nostro Paese. Noi che restiamo per continuare la lotta dobbiamo mantenere lo spirito, nella consapevolezza che tale sacrificio non è vano”.

Il giorno prima dell'arrivo della lettera, il 13 gennaio 1943, la Marina informò i Sullivan che i loro figli erano morti. Quando Tom Sullivan ha chiesto al sottufficiale che si stava avvicinando quale figlio fosse morto, l'uomo della Marina ha risposto: 'Mi dispiace. Tutti e cinque.»

I fratelli lasciarono una sorella minore di nome Genevieve, così come la vedova e il figlio di Al (Al era l'unico fratello sposato). È diventata una storia internazionale, con Roosevelt che ha inviato un'altra lettera e Papa Pio XII che ha inviato una medaglia religiosa d'argento e un rosario con un messaggio di condoglianze alla famiglia cattolica. Alleta era lì quando la Marina lanciò un nuovo cacciatorpediniere, la USS I Sullivan , nel 1943. Anche lei e suo marito divennero oratori regolari per lo sforzo bellico negli anni successivi.

Come risultato del sacrificio dei Sullivan, oltre alla sofferenza di un'altra famiglia, il nuovo Dipartimento della Difesa attuò presto la Politica dell'Unico Sopravvissuto. Ma prima che ciò accadesse c'erano...

I fratelli Borgstrom

Alben e Gunda Borgstrom di Thatcher, nello Utah, erano già stati toccati dalla tragedia prima della seconda guerra mondiale. I genitori di 10 bambini, sette maschi e tre femmine, uno dei loro figli era già morto nel 1921 a causa di un'appendice rotta all'età di 10 anni. Quando iniziò la seconda guerra mondiale, cinque dei restanti sei figli o si offrirono volontari o furono arruolati nel guerra: LeRoy Elmer, Clyde Eugene, i fratelli gemelli Rolon Day e Rulon Day e Boyd Borgstrom.

Al di sopra di l'arco di circa cinque mesi , quattro dei fratelli sono morti in tutto il mondo. Il più grande di loro, LeRoy, aveva solo 30 anni mentre i fratelli gemelli Rolon Day e Rulon Day avevano 19 anni quando morirono su diverse sponde del Canale della Manica.

Clyde, 28 anni, fu il primo a morire nel marzo 1944, colpito da un albero che cadeva mentre sgomberava il terreno per una nuova pista di atterraggio sulle Isole Salomone a Guadalcanal. Suo fratello maggiore LeRoy lo seguì tre mesi dopo quando fu ucciso in azione mentre combatteva in Italia. Rolon Day è morto ad agosto quando il bombardiere su cui si trovava ha subito un guasto al motore e si è schiantato a Yaxham, in Inghilterra. Rulon Day, nel frattempo, è stato segnalato come disperso in azione dopo un attacco a Brest, in Francia, una città portuale nella regione della Bretagna in mano ai tedeschi. In seguito fu trovato gravemente ferito e presto morì per ferite da combattimento il 25 agosto 1944.

Anche prima che fosse scoperto un Rulon Day ferito a morte, i suoi genitori avevano già raccolto il sostegno dei vicini e dei leader del Congresso dello Utah per presentare una petizione alle forze armate statunitensi per liberare dal servizio il loro ultimo figlio sopravvissuto, Boyd. La petizione ebbe successo e Boyd fu trasferito a casa negli Stati Uniti e successivamente congedato dai Marines con un ordine speciale del Comandante del Corpo dei Marines, Gen. Alexander Vandegrift. Inoltre, il figlio più giovane dei Borgstrom, Eldon, che non era ancora abbastanza grande per prestare servizio militare nel 1944, fu esentato dalla leva e dal servizio militare.

Si è svolto un servizio funebre quando i resti di tutti e quattro i fratelli deceduti furono restituiti allo Utah nel 1948. Durante il servizio, ai loro genitori furono consegnate tre Bronze Star Medal, una Air Medal e una Good Conduct Medal. La perdita dei quattro Fratelli Borgstrom, come i cinque Sullivan prima di loro, ha innescato l'adozione ufficiale della Politica dell'Unico Sopravvissuto.

I fratelli Niland

Un'altra storia meno nota di una famiglia lacerata dalla seconda guerra mondiale, anche se una che Salvate il soldato Ryan lo sceneggiatore Rodat riconosciuto come un'influenza diretta*—è quello dei Nilands di Tonawanda, New York. Nel corso della guerra, Edward, Preston, Bob e Frederick 'Fritz' Niland si unirono tutti all'esercito degli Stati Uniti. Nel giugno 1944, quando iniziò l'invasione del D-Day, avevano tutti un'età compresa tra 32 (Edward) e 20 (Fritz).

Tuttavia, quando gli Alleati sbarcarono in Normandia, il resto della famiglia di Edward credeva davvero che fosse morto. Come membro delle forze aeree dell'esercito, il B-25 Mitchell di Edward fu abbattuto nelle giungle della Birmania il 16 maggio 1944. In grado di paracadutarsi con successo fuori dall'aereo in tempo per atterrare nel deserto, Edward divenne disperso in azione ( e creduto morto) dopo essere stato catturato dall'esercito giapponese. Trascorse il resto della guerra in un campo di prigionia giapponese, venendo liberato solo il 4 maggio 1945.

Durante la prigionia di Edward, i suoi tre fratelli parteciparono tutti all'invasione del D-Day, con Bob e Fritz che si paracadutarono in Francia come membri rispettivamente dell'82a divisione aviotrasportata e della 101a divisione aviotrasportata. Nel frattempo Preston era un membro della 4a divisione di fanteria. Bob morì il giorno dello sbarco, il 6 giugno 1944, mentre manovrava una mitragliatrice a Neuville-au-Plain contro un'avanzata tedesca. Si offrì di restare con Cpl. James Kelly. Mentre Bob è morto al suo posto, Kelly è riuscita a sopravvivere all'assalto. Preston è stato ucciso in azione il giorno dopo alla batteria di Crisbecq.

Fritz ha combattuto durante l'invasione del D-Day e non ha saputo della morte dei suoi fratelli fino a quando non è andato a visitare Bob nell'82°. Erano passati nove giorni dallo sbarco. Poco dopo, supponendo che Edward Niland fosse morto nel Pacifico, Sgt. Frederick Niland fu rispedito negli Stati Uniti dove terminò la guerra come deputato a New York. Ha ricevuto una stella di bronzo per il suo servizio.

La politica dell'unico superstite

Implementata nel 1948, la Sole Survivor Policy è una direttiva del Dipartimento della Difesa che descrive una serie di regolamenti che devono essere osservati dalle forze armate statunitensi in tutti i suoi rami. La polizza è progettata per proteggere l'unico superstite delle famiglie dal dovere di combattimento o dalla leva se il figlio o la figlia in questione ha fratelli che sono già morti in combattimento.

Tuttavia, la politica è del tutto volontaria. Ciò significa che l''unico sopravvissuto' designato di una famiglia nell'esercito deve richiedere di essere mandato a casa dagli ufficiali in comando. Inoltre, si applica solo in tempo di pace e non in tempo di guerra o di emergenza nazionale come dichiarato dal Congresso degli Stati Uniti. Ma dal momento che il Congresso non ha dichiarato ufficialmente guerra dal 1942, è praticamente in vigore per sempre, sebbene ogni ramo dell'esercito abbia le proprie disposizioni speciali per i regolamenti.

Anche se non sarebbero stati attuati durante gli eventi di Salvate il soldato Ryan -in effetti, molti dei fratelli Borgstrom caduti sarebbero ancora vivi durante gli eventi del film, così come i Niland all'inizio di esso - la creazione del regolamento sarebbe già stata nella mente dei vertici quando il Pvt. Si è verificata la situazione di Ryan.

Ma anche se la Politica dell'Unico Sopravvissuto fosse stata in vigore entro il '44, James Ryan di Damon avrebbe comunque bisogno di fare domanda per tornare a casa (cosa che non voleva fare nel film)... e quel lavoro d'ufficio probabilmente non sarebbe stato elaborato durante una massiccia invasione. Anche se, come Fritz Niland, se fosse riuscito a sopravvivere abbastanza a lungo da superare questi frenetici giorni di battaglia dietro le linee nemiche, alla fine sarebbe stato rimandato indietro, qualunque fossero le sue opinioni personali. E nessun Tom Hanks sarebbe dovuto morire per assicurarselo.

Comunque è un ottimo film.

*Questo articolo originariamente non includeva la storia dei fratelli Niland. Grazie al commentatore 'JKroeG' per averlo portato alla nostra attenzione.