Sega Master System: la console più sottovalutata degli anni '80

Questo articolo viene da Den of Geek UK .

Quando il Genesis iniziò il suo lancio globale in Giappone nel lontano 1988, fu l'inizio di una nuova era d'oro per Sega, almeno nel mercato delle console. Grazie ad una forte campagna di marketing e all'immediato successo di Sonic il riccio , il Mega Drive a 16 bit ha finalmente trovato successo in America, il che ha reso l'azienda, almeno per un po', un valido concorrente del suo grande rivale, Nintendo.

È stata una strada lunga e tortuosa fino a quel punto. Nel 1988, Sega era già sul mercato delle console da cinque anni, non che molti giocatori negli Stati Uniti se ne fossero accorti. La prima console dell'azienda, l'SG-1000, è stata rilasciata lo stesso giorno del NES in Giappone ed è stato uno dei tanti sistemi correlati che non sono mai usciti dal suo territorio.



Non è stato fino al Sega Mark III, in seguito ribattezzato Master System per i mercati NA e PAL, che Sega ha iniziato ad avventurarsi oltre le proprie coste. Nel 1986, Nintendo aveva già guadagnato un valido punto d'appoggio nel mercato americano, il che significa che il NES è diventato di fatto la console preferita dalla maggior parte dei bambini in quel paese. In Giappone, il Master System si è trovato a combattere una battaglia altrettanto difficile, con Sega che ha dovuto competere con il sempreverde NES da un lato e il PC Engine di NEC dall'altro.

Il Master System è andato molto meglio in territori come Europa e Brasile, e con vendite mondiali che hanno raggiunto circa 13 milioni, secondo IGN , la console era tutt'altro che un fallimento completo. Rispetto al mostruoso successo del NES, però, è stata una goccia nel mare: la macchina di Nintendo ha venduto quasi 20 milioni di unità solo in Giappone. Questo, rispetto al successo del Genesis (che ha spostato circa 30 milioni di unità), ha fatto sì che il Master System fosse stato a lungo messo in ombra sia dai suoi concorrenti che dall'eredità degli anni '90 di Sega.

Nonostante il suo seguito relativamente piccolo, il Master System è ancora una console con fascino e una libreria di giochi sorprendentemente vasta. Nintendo aveva inevitabilmente i titoli per console più iconici degli anni '8080 - Zelda , Super Mario , Metroid , e così via, ma il Master System ha comunque molti titoli estremamente giocabili.

Super Mario l'analogo più ovvio sulla SM era PER lex Kidd nel mondo dei miracoli , e per un po', l'eroe dalle orecchie carnose è stato la sorridente mascotte di Sega, almeno fino a quando non è arrivato quel fastidioso riccio. Non tutti i Alex Kidd i giochi erano classici ( Il mondo dell'alta tecnologia era un gioco giapponese rinominato che originariamente non aveva nulla a che fare con la serie; Mondo shinobi non è diventato un Alex Kidd titolo fino a tarda fase di sviluppo), ma Miracolo Mondo e Le stelle perdute sono entrambi fantastici platform, ricchi di profondità e strane idee di design.

In effetti, il Master System aveva molti ottimi platform non Mario: Psycho Fox era ruvido ma pieno di calore, con la sua azione che si espandeva come una rielaborazione sconsiderata di Super mario fratelli 2 . Castello dell'illusione , con un Topolino atletico, era un esempio di un gioco che, almeno per chi scrive, era di gran lunga migliore nella sua incarnazione a 8 bit rispetto all'edizione a 16 bit più grande e rumorosa per Sega Genesis. (In una piacevole inversione della solita maledizione dei giochi su licenza, quasi tutti i giochi Sega basati su licenze Disney erano fantastici - vedi anche Terra dell'illusione e Lucky Dime Caper di Paperino .)

Per quanto riguarda i giochi di ruolo e i giochi di avventura, al Master System mancavano cose come i NES Fantasia finale , ma c'erano molte alternative. Stella di fantasia e entrambi hanno alcune voci classiche sul MS; Ultima IV e Guerrieri Miracolosi valeva anche la pena dare un'occhiata. Per quanto riguarda le avventure d'azione sulla falsariga di Zelda , Golvellius fornito un'alternativa colorata e stravagante, mentre Wonder Boy in Monster Land e Wonder Boy III: La trappola del drago sono probabilmente tra i migliori giochi d'avventura d'azione a scorrimento laterale mai realizzati.

Il Master System non poteva raccogliere così tanti classici sparatutto 2D come il NES o il PC Engine (Hudson, i creatori di classici come Soldato Stella e GunHed , aveva quei sistemi coperti), ma c'era ancora un'ottima selezione tra cui scegliere. Colpo di potere , meglio conosciuto in Giappone come Alesta , era un blaster dall'alto verso il basso, impegnativo e progettato ingegnosamente come i suoi rivali su altri sistemi (il suo seguito è, sfortunatamente, così ricercato che non siamo mai stati in grado di permetterci una copia). Poi c'è Zona Fantasia , con un'altra delle prime mascotte di Sega, la nave senziente Opa Opa. C'era anche un porto solido come una roccia del classico arcade di Irem Tipo R , e Sagaia, un porto di Dario II programmato da Natsume.

Ciò che all'epoca veniva spesso trascurato era che, almeno in termini visivi, il Master System era molto più potente del NES. Per scegliere un'illustrazione perfetta, dobbiamo solo confrontare un gioco che è stato rilasciato per entrambi i sistemi: un'edizione casalinga del classico di Taito Bubble Bobble . Sebbene la versione NES sia abbastanza competente, i suoi colori sono più sbiaditi rispetto a quelli del Master System e gli sprite dei personaggi hanno uno strano problema di trasparenza quando si incrociano l'uno sull'altro. La versione Master System, d'altra parte, è una vera chicca: non solo è più vicina all'arcade, ma presenta anche 200 livelli (contro i circa 100 dell'arcade) e un paio di finali alternativi extra e livelli nascosti.

Purtroppo, Bubble Bobble illustra anche uno dei problemi affrontati da Sega alla fine degli anni '80: le dure regole di licenza di Nintendo of America vietavano agli sviluppatori di terze parti di realizzare giochi sia per NES che per console rivali, il che significa che l'edizione MS di Bubble Bobble non è mai stato pubblicato negli Stati Uniti. Queste regole furono trattenute dai primi anni '90, ma da allora l'opportunità del Master System di prendere piede era passata da tempo.

Siamo arrivati ​​fino a questo punto e non abbiamo nemmeno menzionato la ricchezza di giochi arcade Sega di prima parte che hanno abbellito la MS: Fuori corsa , Space Harrier , Dopo il bruciatore , e molti altri ancora. Ironia della sorte, il tempo non è stato necessariamente gentile con queste porte: se hai una bruciante nostalgia per quei giochi, probabilmente è meglio giocarci su Genesis o Saturn, che avevano il tipo di grugnito di elaborazione per portarli via di più fedelmente. Tuttavia, ci sono molte altre conversioni arcade di Sega che meritano ancora un gioco 30 anni dopo: del calibro di shinobi , Sindrome aliena , e Quartetto sono tutte porte semplici ma solide. Il Sonic i giochi, sebbene originariamente concepiti per mostrare il 'blast processing' a 16 bit di Genesis, sono anche molto buoni su MS.

Anche oggi, con il mercato dei giochi retrò e delle console che sta esplodendo ovunque, il Master System è ancora straordinariamente amichevole da raccogliere. I giochi più comuni possono essere acquistati per pochi dollari e ci sono molti modi per giocarci: attraverso una moderna console clone come Retron 5 (con un convertitore), su un Genesis con un componente aggiuntivo Power Base, oppure su una delle varie macchine originali Master System che puoi ancora ritirare su eBay, dallo swoopy modello originale al più compatto Master System II. Certo, le console in scatola e i giochi più rari ti faranno perdere un bel po' (titoli come Guerriero con ascia d'oro , Power Strike II , e anche quello un tempo comune Alex Kidd in Miracle World sembrano aumentare di prezzo), ma la maggior parte dei giochi e delle periferiche sono ancora piuttosto economici. È un segno, forse, di quanto sia sottovalutato il Master System fino ad oggi, almeno rispetto ai suoi rivali più vistosi.

Sega di certo non si è fatta molti favori quando si è trattato di commercializzare la MS negli anni '80. Quelle scatole bianche semplici, incrociate con linee argentate come carta millimetrata e scarsamente decorate con piccole illustrazioni disegnate a mano, non urlavano esattamente dagli scaffali del tuo negozio di videogiochi locale. Quando il Master System è arrivato dal Giappone in Occidente, ha misteriosamente perso il chip FM che ha reso i suoi giochi così sorprendenti - presumibilmente, questo è stato fatto per risparmiare sui costi, il che è un vero peccato, perché un numero enorme di versioni occidentali di MS ha ancora FM colonne sonore nascoste nelle cartucce.

Oggi, alcuni degli aspetti più bizzarri del Master System ora sembrano piuttosto accattivanti. È stata una delle poche console ad avere i propri occhiali 3D e, che ci crediate o no, in realtà funzionano abbastanza bene. La MS aveva la sua pistola leggera, il Light Phaser, e una selezione di giochi di armi piuttosto buoni. Alcuni dei primi giochi sono usciti su carte minuscole, come i media introdotti da NEC per PC Engine, prima che Sega li abbandonasse bruscamente. Se includi anche il giapponese Mark III, il Master System è arrivato in una sconcertante gamma di forme e dimensioni, incluso lo strano aspetto Super compatto , uscito solo in Uruguay e Brasile.

In altre parole, il Master System aveva un'intera storia e un catalogo di revisioni e periferiche di cui un gran numero di giocatori è a malapena a conoscenza. Scava un po' più a fondo, però, e scoprirai una console senza pretese ma silenziosamente brillante: robusta, accessibile e ricca di fantastici giochi.