Sette: la brillantezza della scena dell'inseguimento di David Fincher

Questo articolo viene da Den of Geek UK .

Ci sono occasioni in cui dobbiamo ringraziare la fortuna per l'esistenza di un film. Prendere Sette , David Fincher il thriller atmosferico del 1995; se lo studio dietro la sua realizzazione, New Line, non avesse inviato a Fincher la bozza sbagliata della sceneggiatura, il film potrebbe non essere mai stato realizzato, almeno, non da Fincher, che a quel tempo era ancora irritato dall'esperienza del suo debutto, Alieno 3 .

Lo sceneggiatore Andrew Kevin Walker aveva inizialmente scritto Sette come una sceneggiatura specifica, il tipo di thriller di alto concetto che lo avrebbe notato, lo avrebbe fatto uscire dal suo lavoro quotidiano alla Tower Records e in una carriera come scrittore. A proposito di due poliziotti sulle tracce di un serial killer ossessionato dai sette peccati capitali, la storia di Walker è stata una svolta nella tradizione di Thomas Harris Il silenzio degli innocenti , anche se intriso di un senso di disperazione e stanchezza del mondo che è emerso dallo stato d'animo dello scrittore dopo essersi trasferito in una parte difficile di New York negli anni '80. E, per sottolineare il tono cupo, Sette ' L'ultimo terzo è stato scandito da un diamine di una torsione straziante; per citare un personaggio da Apocalisse ora , “Non sempre il bene trionfa sul male…”



Sette ha attirato l'attenzione del regista Jeremiah Chechik, che di recente era uscito dal sequel della commedia di successo Chevy Chase, Vacanze di Natale . Chechik evidentemente voleva affrontare qualcosa di un po' più serio per il suo prossimo progetto e deve aver visto qualcosa nel concetto di Walker che gli piaceva; sfortunatamente, non era troppo entusiasta di quel desolante finale contorto. A Walker è stato quindi presentato un dilemma dolorosamente comune affrontato dai nuovi scrittori: rielaborare la sceneggiatura sulla base degli appunti di Chechik o custodire gelosamente il suo lavoro nella speranza che qualcun altro lo prenda. Walker, che era a malapena nella posizione finanziaria per ottenere tutto il prezioso sulla sua arte, ha scelto comprensibilmente il primo.

La versione Chechik di Sette , non è mai successo, ovviamente, ma la bozza della sceneggiatura basata sulla sua visione ammorbidita per il thriller ha continuato a fluttuare intorno a Hollywood. Quando è stata acquistata la nuova linea Sette all'inizio degli anni '90, era la stessa bozza che lo studio intendeva inviare a David Fincher, che non aveva fretta di tornare alla regia, ma era almeno aperto alla tentazione se il progetto si fosse rivelato abbastanza succoso.

È qui che è successo qualcosa di strano. New Line ha inviato la sceneggiatura a Fincher per la lettura, ma in qualche modo ha confuso le bozze. Invece di inviargli la sceneggiatura approvata da Chechik, gli avevano inviato quella originale di Walker, con il suo finale nero come la pece. New Line non aveva idea dell'errore fino a pochi giorni dopo, quando Fincher ha telefonato ed ha espresso la sua ammirazione per la sceneggiatura, in particolare il finale in cui i detective e l'assassino catturato vengono interrotti dalla consegna di una scatola misteriosa, inviata da un corriere. New Line ha cercato di salvare la situazione inviandogli una bozza successiva, ma è stato troppo tardi ; Fincher aveva letto la cupa sceneggiatura di Walker e quello era il film che voleva fare.

Sette era quindi un film che è accaduto suo malgrado. Anche quando alla fine la New Line ha ceduto e ha lasciato che Fincher realizzasse la versione del thriller che voleva, lo studio si è ripetutamente appoggiato a lui per alleggerirlo; Fincher, tenace fino all'ultimo, ha affondato i tacchi. Quando è riuscito a agganciare un cast di sterline... Morgan Freeman e Brad Pitt nei panni dei detective, oltre a un'apparizione a sorpresa di Kevin Spacey nei panni del killer-Fincher, la posizione di Fincher è stata ulteriormente rafforzata, in particolare quando Pitt ha fatto pressioni per mantenere la svolta finale che ha reso i dirigenti così nervosi.

Grazie a tutto ciò, Fincher ha ottenuto ciò che voleva, e il risultato è probabilmente tra i migliori thriller degli anni '90. Dove l'analoga sensazione gotica Alieno 3 era un film compromesso, condannato fin dall'inizio dall'ingerenza di uno studio nervoso, Sette rimane fedele al suo cuore nero dall'inizio alla fine. Ecco finalmente la vetrina perfetta per lo stile cinematografico esigente di Fincher.

leggi di più: Zodiac: il film che non è mai finito

Perché mentre Sette non sarebbe il film che è senza la scrittura di Walker, le sublimi capacità recitative dei suoi protagonisti (inclusa Gwyneth Paltrow, in un ruolo relativamente piccolo ma fondamentale) e i contributi del direttore della fotografia Darius Khondji, dello scenografo Arthur Max o del compositore Howard Shore, è Fincher che fa Sette più della somma delle sue parti. È grazie alla sua attenzione ai dettagli e alla sua comprensione fluente del ritmo e della suspense controllata, che Seven finisce per essere più della somma delle sue parti.

Per illustrare quanto è buono Sette cioè, dai un'altra occhiata alla sua sequenza di inseguimento. Arrivando a metà del film, arriva a un punto in cui siamo già stati immersi nell'aria apocalittica di terrore della storia per la parte migliore di un'ora. I detective Mills e Somerset (rispettivamente Pitt e Freeman) sono stati un passo indietro rispetto all'assassino e alle grottesche scene del crimine che si lascia alle spalle; ora, finalmente, hanno una pista: alcuni documenti della biblioteca acquisiti dall'FBI li hanno condotti nell'appartamento di un certo Johnathan Doe, un ragazzo altrimenti anonimo a cui piace leggere libri sul marchese de Sade e sui sette peccati capitali.

Con poco altro da fare, bussano alla porta del sospettato, solo per notare una figura che cammina verso di loro lungo il corridoio, portando quella che sembra essere una grande borsa di generi alimentari. Non appena si è guardato intorno, ha tirato fuori una pistola e ha aperto il fuoco. Così inizia quella che è in realtà l'unica pura sequenza d'azione del film: un inseguimento al gatto e al topo attraverso un condominio abbastanza scalcagnato e fuori nella strada fuori. Come sempre, l'assassino è un passo avanti, inchiodando Mills, il più giovane e entusiasta dei due detective, a colpi di arma da fuoco mentre cerca di fuggire.

Vale la pena soffermarsi qui per fare un punto utile. Nella prima bozza di Andrew Kevin Walker – che puoi leggere sulla sua sito web – tutto questo si svolge in modo piuttosto diverso. Mentre la storia è altrimenti estremamente vicina al film finale, la prima bozza vede John Doe apparire nel corridoio, tirare una mitragliatrice Uzi, aprire il fuoco e scappare. Non è fino alla bozza di produzione, datata agosto 1994, che appare la sequenza di inseguimento più lunga, il che significa che è forse un suggerimento di Fincher, o almeno un'idea che Walker e Fincher hanno inventato insieme mentre sviluppavano la sceneggiatura.

Ad ogni modo, il modo in cui Fincher sceglie di girare questo inseguimento tra Mills e John Doe esemplifica il suo approccio controllato alla Sette la narrazione. Per prima cosa, non è un inseguimento diretto, e nemmeno il tipico scontro a fuoco; vediamo Mills sbirciare cautamente dietro gli angoli, anticipando i proiettili che potrebbero sfrecciargli davanti al naso da un momento all'altro. In un film che, fino a questo punto, è stato girato con riprese abbastanza lunghe e una telecamera in agguato, lo stile cambia improvvisamente messa a fuoco: Fincher fa un raro uso di una telecamera a mano per catturare le inquadrature dal POV di Mills, o rubando uno sguardo in basso una tromba delle scale o accovacciato mentre vetri e proiettili volano sullo schermo.

In una superba intervista con L'arte del titolo , Fincher spiega che in realtà non gli piace usare fotocamere portatili, poiché crede che il suo stile distintivo possa sminuire il significato di una scena scritta con precisione o di una performance individuale.

'Mi piace un tipo di operazione molto specifico', afferma Fincher. “Ad esempio, non scatto molti scatti che richiedono di seguire il viso o gli occhi di qualcuno. Mi piace trovare una cornice in cui l'attore possa recitare. Handheld ha una potente presa psicologica. Significa qualcosa di specifico e non voglio offuscare quello che sta succedendo con troppo significato'.

Per la sequenza di inseguimento in Sette , nel frattempo, Fincher utilizza una telecamera a mano perché soddisfa uno scopo specifico: colloca il pubblico nel caos del momento. Fincher vuole che il pubblico provi un senso di panico mentre Mills e Somerset si trovano improvvisamente di fronte a un aggressore armato; con queste inquadrature rubate dietro gli angoli, il regista evita efficacemente il pericolo di gettare semplicemente un'occhiata giù per le scale nel momento sbagliato.

'Beh, normalmente nei film i personaggi corrono alla rinfusa dopo l'antagonista', spiega Fincher. 'Ho sempre pensato: 'Dio, se qualcuno mi sparasse, sarei terrorizzato a girare qualsiasi angolo!' Se lo imposti correttamente e metti il ​​pubblico in quel luogo soggettivo, il palmare è il modo perfetto per ottenere quella sensazione. Altrimenti, diventa molto abusato”.

Ci sono due cose da evidenziare in quella citazione sopra. Primo, che Fincher sa come usare la fotocamera per creare l'impressione di un'emozione umana. È una cosa dolorosamente ovvia da sottolineare, ma qualcosa che molti registi non trasmettono con precisione: essere sparati è assolutamente terrificante. Quindi, piuttosto che rendere la sua sequenza di inseguimento piena di acrobazie elaborate, Fincher si concentra invece su questo aspetto molto umano: l'adrenalina, il dolore e la paura che Mills prova mentre insegue John Doe.

leggi di più: La difficile storia del Fight Club di David Fincher

La seconda cosa da evidenziare: Fincher sa che fare un uso parsimonioso di una tecnica cinematografica al momento giusto può creare un impatto enorme. I momenti che utilizzano le fotocamere a mano in Sette sono così rari che, quando vengono utilizzati, il loro effetto sulla narrazione è drammatico, anche se il pubblico non ne è consapevolmente consapevole. A parte la scena dell'inseguimento, l'unico altro luogo in cui la telecamera si muove in stile documentaristico è verso la fine, dove vediamo alcune inquadrature dal punto di vista di un tiratore della polizia a bordo di un elicottero; di nuovo, Fincher li inserisce deliberatamente, poiché catturano il caos e lo shock del momento.

È il controllo di Fincher sui suoi strumenti cinematografici - la considerazione che sembra in ogni ripresa - che rende Sette (e tutti i suoi film) così guardabile. Alla fine del suo inseguimento, Doe prende il sopravvento su Mills in un vicolo inzuppato di pioggia. Scendendo da un camion dove era in agguato, Doe mette fuori gioco Mills, poi gli punta una pistola alla testa. È qui che Fincher lascia che il ritmo del montaggio rallenti di nuovo, allontanando il ritmo del film dall'intensità dell'inseguimento e riportandolo a quello di un thriller di suspense.

È interessante come risuoni l'estremo primo piano della pistola premuta contro la tempia di Mills uno dei colpi più potenti di Fincher's Alieno 3 –quello in cui lo xenomorfo si quadra con Ripley, le sue mascelle estese. In entrambi i casi, vediamo l'antagonista prendere il sopravvento sul protagonista, solo per mostrare inaspettatamente pietà all'ultimo secondo. Ancora una volta, la selezione stilizzata ma specifica di Fincher di primi piani e angoli di ripresa estremi viene utilizzata per aumentare l'impatto drammatico e fornire un set-up che ha un triste risultato in seguito.

Ecco perché Sette è invecchiato molto meglio delle dozzine di altri thriller che sono seguiti sulla scia di Il silenzio degli innocenti ' Successo da Oscar. Laddove i registi minori copiano e utilizzano tecniche alla moda perché hanno semplicemente un bell'aspetto, Fincher raramente fa le cose in modo arbitrario. C'è uno stile e un'abilità nel suo lavoro che scaturiscono dal suo background nel settore della pubblicità e degli effetti, ma il suo uso della tecnica è sempre al servizio della storia che racconta.

I grandi thriller sono un esercizio di controllo: la graduale suddivisione delle informazioni, un'aria di mistero, un senso di scoperta. L'occhio di Fincher per l'inquadratura e il ritmo lascia spazio alla scrittura e alla recitazione, ma è la sua abilità di regista che rende Sette più di un altro film di serial killer degli anni '90.

Dall'inizio alla fine, Sette parla di un criminale spaventosamente intelligente che è sempre un passo avanti ai suoi inseguitori. Per lo stesso motivo, c'è sempre la sensazione che Fincher sia anche il burattinaio nascosto, in piedi appena fuori dall'inquadratura, che guida il film verso la sua indimenticabile conclusione nera.