La guerra dei mondi di Steven Spielberg è il suo film più sottovalutato

Nel 2005, Steven Spielberg ha pubblicato il suo remake/adattamento di Guerra dei mondi . Il film ha recitato Tom Cruise , Dakota Fanning , Justin Chatwin, Tim Robbins , una Miranda Otto sottoutilizzata e un sacco di macchine da guerra aliene da incubo. Aveva anche una sceneggiatura che è stata co-scritta da Josh Friedman (showrunner del film anche sottovalutato Le cronache di Sarah Connor ), una sobria colonna sonora di John Williams , e alcune delle migliori e più spaventose sequenze 'd'azione' nella storia del cinema moderno.

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Guerra dei mondi è stato un successo al botteghino, ma, quando alle persone vengono chiesti i loro film preferiti di Spielberg o Tom Cruise, difficilmente viene inserito nella lista, anche se il tema è piuttosto semplice di un padre fannullone che deve dimostrare la sua efficacia come genitore (spoiler: ci vuole la fine del mondo) è un pilastro del film d'azione. Nell'undicesimo anniversario della sua uscita, discutiamo perché potrebbe essere...



Una parabola dell'11 settembre.

Anche se Guerra dei mondi potrebbe essere stato basato su un romanzo di HG Wells del 1897, il film parla di un periodo specifico, confuso e terribile della storia americana: il periodo immediatamente successivo agli attacchi terroristici dell'11 settembre e come noi, come paese, abbiamo reagito ad esso . Il film cerca di elaborare questa angoscia e trauma collettivo, un fatto che è, in qualche modo, ancora più ovvio guardandolo più di un decennio dopo la sua uscita iniziale.

La storia inizia a New York City, dove Ray di Tom Cruise lavora al porto e vive nel New Jersey. Quando inizia l'attacco alieno, la grande New York City è il 'ground zero' da cui la vediamo raffigurata. La comunità di Ray nel New Jersey, piena di un senso di cameratismo affiatato e poliziotti di quartiere amichevoli che si sentono totalmente diversi nel contesto del post-11 settembre rispetto al nostro attuale contesto culturale, è dove tutto inizia per noi.

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Da lì, otteniamo diverse immagini iconiche che gli americani sono arrivati ​​ad associare all'11 settembre: da persone traumatizzate coperte di cenere a orde di persone stanche che camminano attraverso i ponti ai segni che le persone hanno fatto per cercare i loro cari scomparsi. A un certo punto, quando Ray e i suoi figli stanno andando via da New York, la Rachel di Dakota Fanning chiede se sono 'i terroristi' mentre la città viene distrutta dietro di loro.

Questo film è anche veramente pro-militare. Praticamente ogni volta che c'è un momento eroico, è un militare che apre la strada. La Guardia Nazionale fa apparizioni ricorrenti, in qualche modo ancora in funzione nel mezzo di questo folle attacco alieno a cui la Terra è del tutto impreparata. Questa non è solo un'allegoria per la polizia e i vigili del fuoco il cui eroismo è diventato un principio centrale della nostra narrativa dell'11 settembre, ma della guerra in Iraq che è iniziata probabilmente all'epoca dello sviluppo iniziale di questo film.

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Nel rivedere Guerra dei mondi, è difficile non paragonarlo a Battlestar Galactica . Guerra dei mondi sta trattando molti degli stessi temi di Battlestar Galactica , che ha debuttato nello stesso anno ed è stata anche una risposta diretta all'11 settembre e alla vita americana post-11 settembre. Da bambino al college, ricordo di averlo pensato Battlestar Galactica sembrava nient'altro in TV: era oscuro, complicato e affrontava il trauma nazionale in un modo che così poche altre storie di cultura pop hanno cercato di fare.

Guerra dei mondi rientra anche in questa categoria, e forse è per questo che ho anche risposto così fortemente quando è stato rilasciato per la prima volta. L'ho visto tre volte nei cinema, in parte perché mi piaceva e in parte perché il mio teatro locale aveva solo due schermi e uno trasmetteva sempre un film per bambini. Ricordo di aver pensato che fosse uno dei film più spaventosi che avessi mai visto, e questo veniva da un bambino che lo guardava Gli X-Files crescendo religiosamente.

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Guerra dei mondi è spaventoso perché è un horror d'azione ben avvolto e sapientemente realizzato, ma è anche terrificante perché fa riferimento direttamente a questo evento che cambia il mondo. I treppiedi potrebbero non essere reali, ma l'11 settembre è successo davvero. Al nostro paese piace menzionare l'11 settembre, ma a noi non piace molto discutere esso. Non ci piace scomponerlo e elaborare il nostro trauma o cercare di capire perché è successo qualcosa del genere. Quasi fin dall'inizio, abbiamo voluto narrarlo e andare avanti. È una risposta comprensibile al trauma e al dolore, anche se non è particolarmente salutare. Parte del motivo per cui penso Guerra dei mondi non è un film di Spielberg/Cruise molto lodato è perché è molto oscuro e molto interessato a fare riferimento a questa cosa di cui non vogliamo davvero parlare o pensare, anche se dovremmo.

Steven Spielberg

In vista della mania dell'apocalisse della cultura pop.

Anche se l'America potrebbe non essere particolarmente brava a discutere dell'11 settembre, della guerra in Iraq e di tutti i cambiamenti politici e culturali che ne sono seguiti, l'evento che ha cambiato la nazione è diventato così importante nella nostra cultura popolare attraverso l'ascesa dell'apocalittica e del dopoguerra. -storie apocalittiche.

Nel rivedere Guerra dei mondi, diventa evidente che si tratta di un film molto più avanti di una tendenza. In premessa ed esecuzione, ricorda, Il morto che cammina o uno qualsiasi degli innumerevoli adattamenti a tema apocalittico per giovani adulti. Se questo film fosse realizzato oggi, probabilmente presenterebbe un forte personaggio femminile adolescente, ma manterrebbe la sua focalizzazione in prima persona. Potrebbe anche essere uno show televisivo (vedi il meno buono di Spielberg, ma molto simile Cieli che cadono ).

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Alcuni dei momenti più spaventosi in Guerra dei mondi non hanno affatto a che fare con gli alieni, ma con le orde di persone che cercano disperatamente di sopravvivere. Le persone attaccano il furgone del Ferrier, tirando Ray e Robbie dai loro sedili mentre Rachel urla, terrorizzata, dal sedile posteriore. Ray è costretto a uccidere Harlan Ogilvy di Tim Robbins piuttosto che lasciarlo mettere in pericolo la vita di Rachel attraverso le sue imprevedibili buffonate. Questo crollo dell'ordine sociale è uno dei punti focali tematici di molte delle storie post-apocalittiche che sono state direttamente influenzate dall'11 settembre e dai suoi effetti a catena, e rimane la parte più terrificante di Guerra dei mondi .

Steven Spielberg

Quel finale.

Quando le persone criticano Guerra dei mondi, spesso indicano il finale inaspettatamente felice del film come una delle principali debolezze e l'elemento che fa cadere il film nella loro stima. Il film termina con Ray e Rachel che arrivano a Boston, dove la madre di Rachel non solo è ancora viva e vegeta, ma Robbie li sta aspettando. (L'adolescente emo era stato precedentemente separato da loro e creduto morto dopo essere fuggito sulla cresta di una collina verso gli alieni, e poi presumibilmente è stato fatto saltare in aria.) Tutti gli alieni muoiono, abbattuti non tanto da qualche eroico guerriero americano come un brutto raffreddore, lasciando la famiglia Ferrier per riunirsi nel tetro relitto di Boston.

È un finale che riesce ad essere allo stesso tempo inaspettatamente ottimista e disperatamente insoddisfacente. Molti critici vedono questa insoddisfazione come una cosa negativa, ma penso che rappresenti una scelta narrativa coraggiosa. Anche se Guerra dei mondi è un film inesorabilmente oscuro per la maggior parte della sua durata, Spielberg non pretende mai di fare un film sulla caduta dell'America, ma piuttosto sulla tenacia dello spirito americano. Tuttavia, stava realizzando questo film in un momento in cui la società principale, per la prima volta da molto tempo, stava iniziando a dubitare di quella tenacia.

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Per gli spettatori del 2005 - o anche adesso - che guardano un film che affronta l'ansia post 11 settembre di un'intera nazione, la confusione e l'incertezza che è vivere nel mondo in questo momento, ma non dà una risposta su come 'aggiustare' quell'incertezza è frustrante. Ci fa rivivere il trauma di questa tragedia, ma, intanto lo fa? rassicuraci che tutto andrà bene, non pretende che le cose saranno mai le stesse.

Nel 2005, l'America era un paese che voleva tornare a come stavano le cose. Siamo ancora quel paese, in molti modi, spesso distruttivi. Gli ultimi, persistenti scatti di Guerra dei mondi non presentarlo come un'opzione praticabile. Perché ovviamente non lo è, né per i Ferrier di questa realtà immaginaria né per quelli di noi che vivono nel mondo reale, post-11 settembre. È inquietante, ma non è un brutto film. In realtà, è una specie di importante.

Kayti Burt è un redattore dello staff che si occupa di libri, TV, film e cultura dei fan a Den of Geek . Leggi di più sul suo lavoro qui o seguila su Twitter @kaytiburt .