L'evoluzione del merchandising di Star Wars

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La saga di Star Wars non è solo il franchise cinematografico che ha cambiato la cultura popolare, è anche una storia continua di merchandising. Mi scuso con Woody, Buzz e i giocattoli in quell'altra proprietà di proprietà della Disney, Star Wars è la migliore e più grande storia di giocattoli.

Non solo George Lucas ha alterato il modo in cui vengono conclusi gli accordi di licenza, ma... Guerre stellari i giocattoli hanno anche cambiato il formato popolare delle action figure e hanno persino dato il via a una mania del collezionismo che continua ancora oggi. Secondo Sharon Scott, storica e autrice di Giocattoli e cultura americana: un'enciclopedia , i consumatori hanno preso nota quando i giocattoli di Star Wars ben conservati hanno iniziato a diventare collezionabili e valevano un po' di soldi. 'Dagli anni '80 in poi, è diventato comune per gli americani acquistare giocattoli e tenerli per scopi da collezione', scrive.



Ma quel viaggio verso gli scaffali è iniziato con la previdenza quasi sensibile alla Forza di George Lucas. Di seguito, diamo uno sguardo ai più grandi momenti della storia dei giocattoli e dei collezionabili di Star Wars che hanno alterato la galassia.

La scommessa di Lucas

Decenni prima che Star Wars avesse il suo evento di merchandising del Force Friday, 20questoCentury Fox presumeva di avere una puzza tra le mani con l'opera spaziale di George Lucas. In quanto tale, lo studio aveva scarso interesse a mantenere i diritti di merchandising del film. Ma Lucas aveva fiducia nel suo film e aveva predetto un mondo in cui i fan avrebbero voluto ricreare i suoi mondi tramite giocattoli e oggetti da collezione. Con una mossa che all'epoca sembrò avventata – e probabilmente fece ridere i dirigenti della Fox per le scarse capacità negoziali del giovane regista – Lucas cedette $ 500.000 del suo stipendio da regista per mantenere i diritti di merchandising.

George Lucas vale attualmente 6,4 miliardi di dollari, secondo Forbes .

Kenner firma su

Prima che il suo film cambiasse la storia dell'intrattenimento, George Lucas non aveva acquirenti per realizzare giocattoli di Star Wars. Nemmeno Mego Corporation, la società dietro le action doll da 8 pollici di DC Comics e Marvel Comics, era interessata alla licenza. La situazione è cambiata quando la Kenner Products di Cincinnati, Ohio, ha firmato come produttore di giocattoli sotto forma di action figure da 3 di pollice, che presto sono diventate lo standard del settore.

I giocattoli piccoli e relativamente convenienti, insieme ai veicoli e ai playset, hanno avuto un tale successo che ha permesso a Lucas di finanziare L'impero colpisce ancora , e Il ritorno dello Jedi . Forse una delle storie di giocattoli più famose e vere di sempre è quella Kenner ha dovuto vendere pacchetti 'early bird' per posta per figure di Luke Skywalker , principessa leggi , Chewbecca , e R2-D2 . Questo era necessario perché hanno chiuso l'affare solo un mese prima Guerre stellari colpire i teatri. E non avevano prodotto. Inoltre, nessuno aveva previsto la popolarità del film (e Lucas era molto protettivo nei confronti dei suoi personaggi).

Indipendentemente da ciò, la trovata mattiniera ha funzionato. I consumatori che hanno acquistato i giocattoli durante le festività natalizie del 1977 hanno ricevuto un espositore e un Guerre stellari tessera del fan club con le figure spedita nella primavera del 1978. La linea di giocattoli originale che ha colpito gli scaffali è arrivata a includere Dart Fener , Obi-Wan Kenobi , Han Solo , C-3PO , Stormtrooper , Giava , gente della sabbia , e 'Comandante della Squadra della Morte' (che alla fine divenne 'Star Destroyer Commander').

Le vendite di Kenner durante il 1978 e il 1979 raggiunsero i 100 milioni di dollari e la linea originale raggiunse i 79 caratteri nel 1984, l'anno dopo il Il ritorno dello Jedi rilascio di .

La Forza si Risveglia

L'accordo di licenza di Kenner con Lucas era così buono che sembrava che l'azienda di giocattoli avesse usato un trucco mentale Jedi su George. Come dettagliato nell'eccellente serie Netflix I giocattoli che ci hanno creato , Kenner ha ottenuto i diritti sui giocattoli a tempo indeterminato e 'intergalattico', con Fox e Lucas che si sono divisi solo un nichelino per ogni dollaro venduto sulla linea Kenner. L'accordo è stato rinegoziato due anni dopo, in modo che Kenner dovesse produrre abbastanza merch ogni anno per pagare a Lucasfilm 10.000 dollari di royalties, che sono solo crediti considerando l'enorme volume di prodotti che Kenner stava spostando.

Tuttavia, dopo Il ritorno dello Jedi , le figure vintage di Star Wars si sono concluse nel 1985 con il Potere della Forza linea. L'ultimo elemento rilasciato è stato il altamente collezionabile Yak Face , che è stato venduto al di fuori degli Stati Uniti. Le cose si calmarono per il marchio e Hasbro acquistò Kenner nel 1991.

E poi si sono dimenticati di pagare i 10.000 dollari a Lucas. Con il contratto annullato, Lucas annunciò per coincidenza nel giugno 1994 che sarebbe tornato a Star Wars con i prequel.

Hasbro ha negoziato un nuovo accordo (con un tasso di royalty di base del 18% molto più redditizio per Lucas) e ha iniziato a lavorare sul Potere della Forza 2 linea di action figure , pubblicato dal 1995-2000. I giocattoli erano cardati con il classico logo Kenner e inizialmente presentavano versioni migliorate dei personaggi ( Luke, in particolare, sembrava che stesse colpendo duramente la palestra , ma rifletteva lo stile della tendenza dei giocattoli ispirata a Schwarzenegger della metà degli anni '90). Ha anche iniziato a elencare personaggi come 'Walrus Man' con i loro nomi di film (Ponda Baba) e includeva figure dell'Universo Espanso, mentre riutilizzava molti degli stessi stampi per veicoli della precedente linea Kenner.

Il Potere della Forza 2 line ha rinvigorito il mercato dei giocattoli di Star Wars e ha persino generato oggetti da collezione (come il Figura Weequay Skiff Guard Freeze Frame ), sebbene gli oggetti fossero meno rari dei loro fratelli degli anni '80. A seguire POTF2 , Hasbro si è concentrato su La minaccia del Fantasma giocattoli , e ha dato il via alle cose con a Figura di Mace Windu e STAP (Single Trooper Aerial Platform) con i giocattoli di anteprima di Battle Droid. E molto prima della festa del merchandising del Force Friday, Toys 'R' Us ha ospitato la prima della collezione Midnight Madness 'The Source of the Force' nel 1999. Le figure di Darth Maul erano un oggetto caldo, anche se alcune prime figure avevano errori e tatuaggi errati.

LEGO costruisce una galassia

Sebbene i giocattoli di Star Wars fossero esclusivamente il dominio di Kenner, allora la sua società madre Hasbro, LEGO è entrata nella galassia molto, molto lontano nel 1999 (prima di La minaccia del Fantasma ) con set di minifigure basati su Episodi IV , V , NOI , poi i film prequel. Questa è stata la prima proprietà intellettuale concessa in licenza da LEGO ed è stato un successo. L'azienda ha realizzato giocattoli per ogni successiva proprietà di Star Wars, oltre a costruirne di propri con Videogiochi LEGO Star Wars , e anche una serie televisiva. Inoltre, il matrimonio tra Star Wars e LEGO – oltre a contribuire a 1,83 miliardi di dollari per i profitti del 2018 – ha portato a oggetti da collezione caldi, come l'ultimo collezionista Millennium Falcon set, che è stato venduto all'asta per più di $ 5.000.

L'Impero fa un patto

Nonostante il buio quasi decennio del 1986-1995, quando non furono prodotti nuovi film o giocattoli, Star Wars aveva ricostruito la sua presenza con la riedizione dei film, i romanzi e, naturalmente, il merchandising. Con l'inizio del 21° secolo e l'avvento dei prequel, e più tardi, il Guerre dei Cloni Serie TV, il franchise aveva del coaxium fresco nel serbatoio.

Passa al 2012 e un accordo che era in lavorazione da un po' si è consolidato: la Mouse House della Disney ha acquistato Star Wars - e i diritti di merchandising - da Lucas per $ 4 miliardi in contanti e azioni. L'acquisizione ha prodotto ritorni in natura per l'Impero Disney; hanno raccolto circa $ 5 miliardi nell'anno billion dopo l'uscita del 2015 di Il Risveglio della Forza e rimane un'industria multimiliardaria. Mentre i prodotti di consumo di Star Wars sono andati oltre i giocattoli molto prima dell'acquisto della Disney, il Magic Kingdom ha creato un universo in espansione di oggetti che possono essere acquisiti (che include un'intera terra di Star Wars in due parchi a tema).

Inoltre 'The Black Series' di giocattoli da collezione da 6 pollici (il primo nella storia del merchandising di Star Wars), il mercato degli oggetti da collezione di Star Wars ha continuato a includere pentole , repliche di oggetti di scena , sculture altamente dettagliate, scarpe da ginnastica , orologi , e altro ancora. Ma molto tempo fa (beh, 42 anni fa) la saga del merch di Star Wars era in gran parte definita dai giocattoli.