L'esorcista è ancora il film più spaventoso mai realizzato

Ci sono alcuni preziosi film dell'orrore che possono ancora infilarmi sotto la pelle e farmi guardare indietro verso una porta cigolante (molto meno sparpagliarsi giù per le scale come un ragno). Ma fino ad oggi, L'esorcista rimane il film più spaventoso che abbia mai visto. Ciò potrebbe essere in parte dovuto al fatto che ho inconsapevolmente nascosto una visione modificata del carburante dell'incubo su TNT quando ero bambino (i risultati sono stati... intensi). Ma sono più incline a credere che sia perché questo film, a differenza di quasi tutti gli altri classici celebrati per la sua inquietudine, non doveva essere un film horror. Il vero terrore insidioso di L'esorcista la visione è che ha in mente molto di più della zuppa di piselli verdi.

La storia apparentemente semplice, realizzata per la prima volta dal romanzo bestseller di William Peter Blatty del 1971 e in seguito nella sua sceneggiatura fedelmente adattata, è quasi una linea retta di brutale efficienza narrativa. Una bambina dolce e innocente di nome Regan ( carino blair ) è figlia di un disordinato matrimonio laico quando inizia a comportarsi in modo strano e poi demoniaco. I medici dicono che ha una lesione cerebrale, ma sembra la diagnosi sbagliata quando può parlare al contrario e spostare il letto e i mobili da terra. Sua madre disperata (Ellen Burstyn) cerca l'aiuto della Chiesa cattolica, e alla fine appaiono un giovane e un vecchio prete, disposti a dare la vita per liberare Regan da uno spirito malvagio che si proclama il Diavolo.

L'immediatezza di L'esorcista ecco perché è stato copiato, imitato e costruito mille volte nel corso degli anni. È anche il motivo per cui in altrettanti decenni nessuno ha catturato la coscienza pubblica come ha fatto questo film.



Inaugurazione il 26 dicembre 1973, appena un giorno dopo Natale, L'esorcista diventato un fenomeno culturale. Guadagnando più di 200 milioni di dollari negli Stati Uniti durante l'inverno e l'inizio della primavera del 1974, il film ha incassato oltre 950 milioni di dollari al netto dell'inflazione (il che significa che ha venduto più biglietti di Star Wars: Il Risveglio della Forza ). È un intrattenimento così grottesco che attraversa ancora la linea della decenza quattro decenni dopo, eppure ha attinto a uno spirito del tempo della cultura pop che è quasi sconosciuto dal pubblico moderno.

Considera che al suo rilascio, L'esorcista la sua ubiquità culturale era così pronunciata che Billy Graham tenne un sermone di 20 minuti sulla natura del male, concludendo infine che un'antica forza demoniaca era vivere dentro 'il tessuto' delle stampe del film (ci si chiede come si traduce nell'era del download digitale?). Il pubblico si radunava intorno all'isolato per aspettare ore per la prossima proiezione, spesso solo per poter essere filmato dai telegiornali locali come l'uscita anticipata dal teatro a causa di svenimenti o vomito. Questo non è stato realizzato perché L'esorcista voleva spaventare la gente. No, vuole fare proselitismo voi.

Blatty, un prodotto dell'educazione cattolica e di un'educazione gesuita, ha creato una storia destinata a diagnosticare il male in termini quantificabili per una società sempre più apatica. O, in altre parole, ha cercato di avvicinare i lettori laici a Dio spaventandoli letteralmente a morte. Al contrario, William Friedkin , il direttore di L'esorcista , è un agnostico autoproclamato di origine ebraica e un cinico in tutto e per tutto. Così, quando ha avuto la possibilità di adattare un bestseller che lo studio ha visto sulla falsariga di un mostro universale, l'eterno provocatore ha deciso di spingere il materiale al punto che persino lui poteva capire il desiderio di cercare un aiuto spirituale dalla Chiesa cattolica.

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Di conseguenza, questa progenie di un credente e di uno scettico divenne un maestro nel razionalizzare il volgersi a Dio di fronte al volto del vero male. Più che orrore, L'esorcista è un viaggio proibito nelle molteplici declinazioni della disperazione umana, avvolgendo lo spettatore con una malinconia così indescrivibilmente spietata da pervadere quasi ogni fotogramma, anche quelli senza demoni inseriti subliminalmente negli angoli.

Invece di mirare a caricare il pubblico con lo 'spavento' metodicamente brevettato o il falso salto ad ogni segno di 10 minuti, L'esorcista si sofferma sulla depravazione dell'umanità, e nelle sue molteplici forme, per più di un'ora. Proprio come Friedkin ha usato le devastazioni di una New York impoverita per informare... il suo squallido capolavoro criminale del 1971 La connessione francese , torna negli (allora) slum di Lower Manhattan come uno dei suoi tanti dispositivi per la costruzione del mondo. Con la pazienza di un narratore di pezzi d'epoca, Friedkin vuole fissare l'abisso della condizione umana molto prima che il Diavolo lo risponda.

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Padre Damien Karras (Jason Miller), uno dei due protagonisti del film, e il prete più giovane che trasuda il tipo di stanca empatia esclusiva dei soli attori caratteristi degli anni '70, vive nel pittoresco conclave cristiano di Georgetown a Washington. Ma lui viene dalle strade di una Grande Mela in decomposizione, infestato da crimini impliciti e sofferenza in pochi colpi. È lì che sua madre muore sola e abbandonata senza abbastanza soldi per permettersi una casa di riposo decente. È invece costretta a deperire con il decrepito e dimenticato all'interno di una struttura Medicaid che non è così lontana dall'inferno stesso.

Mentre l'altro personaggio principale del film, Chris MacNeil di Burstyn, proviene dai confini più dorati della ricchezza e del successo come star del cinema di Hollywood, perché non è un film americano degli anni '70 senza una sorta di sguardo all'ombelico, il suo conforto iniziale significa poco quando i suoi 12 la figlia di un anno inizia a mostrare segni di schizofrenia o una miriade di disturbi della personalità. Friedkin racconta la miseria devastante di un test medico fallito dopo l'altro. La tradizione moderna dei film horror è quella di collocare i suoi eroi ed eroine in un'esistenza di classe media per la massima riconoscibilità, ma la gravità della situazione di Chris e del giovane Regan è solo aggravata quando anche i migliori medici che i soldi possono comprare non riescono a trovare una soluzione. In effetti, l'immagine più cupa dell'intero film potrebbe probabilmente essere un dodicenne dagli occhi da cerbiatto intrappolato sotto un'apparente mezza tonnellata di attrezzature mediche senza alcuna speranza di salvezza in vista.

Piuttosto che aumentare le paure, L'esorcista accumula sulla disperazione dell'esistenza documentando con esattezza procedurale la bruttezza della vita. Solo allora, una volta che vediamo i nostri dolori nella difficile situazione di Chris, o la crisi di fede di padre Karras, lo facciamo L'esorcista scegli di entrare davvero nel soprannaturale e strisciare sotto la tua pelle, indossandolo e le tue ansie come un vestito scadente giorni dopo essere uscito dal teatro.

Con ogni set calibrato per demoralizzare lo spettatore, l'atmosfera è molto più debilitante rispetto ai toni musicali minacciosi e violenti spesso usati di altri orrori religiosi. Il risultato è un pubblico svuotato come Chris quando la presenza del diavolo in Regan diventa innegabile. Nonostante i poteri pervasivi del demone nel romanzo di Blatty, basta guardare La recensione del 1973 di Roger Ebert per vedere letture contemporanee voluto prendere in considerazione L'esorcista romanzo come un racconto ambiguo su una possibile malattia mentale. Friedkin ruba agli scettici quella coperta di sicurezza nel film. Usando ogni strumento cinematografico nel suo arsenale, compreso il linguaggio volgare che esce dalla bocca di un bambino, il trucco ripugnante che ancora agita lo stomaco e gli 'spaventi' shock così abrasivi esagerati come teste rotanti e vomito verde, non c'è spazio per dubbio intellettuale durante il bombardamento più viscerale e selvaggio del cinema, annidato scomodamente nella camera da letto di una ragazzina.

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La solitaria differenza tra la grossolanità di L'esorcista e le moderne tattiche di splatter fest, come la moda del porno tortura del decennio precedente, è che L'esorcista vuole fare un punto che ha lo scopo di confutare l'indifferenza casuale. La scena più repellente nella storia del cinema potrebbe benissimo essere quella in cui la vittima dodicenne di Blair viene raffigurata mentre prende un crocifisso e lo pugnala ripetutamente nella sua vagina fino al punto di sanguinare, urlando 'fottimi' mentre lo fa. La giustapposizione del grembo di una giovane ragazza mutilato dal simbolo del cristianesimo è la visualizzazione letterale e intenzionale della bestemmia fatta carne, due cose destinate a rappresentare la massima purezza che viene irrevocabilmente profanata al momento del loro incontro.

Costringere sua madre a infilare la faccia nel sangue serve allo stesso modo un ulteriore motivo oltre a dare al pubblico lo spunto visivo per contrarre a secco; Friedkin e Blatty stanno spingendo la tua faccia in un incubo che è senza dubbio malvagio. L'intero film opera sul cablaggio della telecamera e sui carrelli che attraversano le scale dell'elegante casa di Chris a Georgetown, costruendo visivamente quando la loro apertura diventa il percorso indesiderato per l'inferno trovato nella camera da letto di un bambino. Allo stesso tempo, l'intero film si basa su questa scena in cui la banalità della società del male quotidiano impallidisce prima che l'essenza astratta venga personificata.

A quel punto, non si può più tornare indietro per Chris o per il pubblico: sua figlia è il Diavolo, e Chris dovere trova Dio. Quando il pubblico si aggrappa a Max von Sydow Il gentile padre Merrin, entrando in scena durante il terzo atto come primo momento di ottimismo del film, ha già raggiunto il suo scopo. L'attuale finale pessimista che viene dopo riconferma a Chris, Regan e al pubblico che ciò che è successo in quella camera da letto era realtà, e il suo terrore costante è allo stesso modo tutti troppo reale.

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Un film horror che assume una vita così onnipresente dopo la sua apertura sembra alieno nell'era dei fatturati del fine settimana in anticipo in cui il genere horror è la roba di affari di fast food 'micro-budget' dentro e fuori. L'esorcista invece ha perseguitato gli spettatori per mesi (o per tutta la vita). Ha continuato a vincere a Blatty un Oscar per la sua sceneggiatura e ha ottenuto nomination per il miglior film, il miglior regista e una sfilza di nomination per i membri del cast Burstyn, Miller e Blair.

Anche i livelli di depravazione a cui aspirava sia sullo schermo che fuori durante la realizzazione del film sono leggendari, con le molte storie di Friedkin che spara una pistola nell'orecchio di Miller per ottenere il giusto aspetto di paura, schiaffeggiando il prete della vita reale Rev. William O' Malley in faccia durante le riprese e ferendo in modo permanente (e crudele) la schiena di Burstyn sul set abusando pericolosamente di una puleggia dell'imbracatura. Tuttavia, il motivo per cui il film è davvero spaventoso è che è stato fatto tutto in nome di una sensazione diversa dall'orrore fugace. Guardando L'esorcista evoca ancora la sensazione di guardare nelle ombre che dovrebbero rimanere invisibili. Desiderava infondere speranza in qualcosa di meglio in questa vita, anche se letteralmente sotto la minaccia di una pistola nel caso di Jason Miller. Che riesca miracolosamente a farlo mentre fissa quell'oscurità e trova ciò che lo fissa, ecco perché L'esorcista spaventa ancora oggi.

David Crow è l'editor della sezione cinematografica di Den of Geek. È anche membro della Online Film Critics Society. Leggi di più del suo lavoro qui . Puoi seguirlo su Twitter @DCrowsNest .