I più grandi film di fantascienza degli anni '50

Fuori e dentro lo schermo, gli anni '50 furono un'era spettacolare per la fantascienza. In letteratura, Ray Bradbury ha dato il via al decennio con il suo capolavoro, Le cronache marziane , mentre riviste come Galaxy pubblicavano le opere di luminari della fantascienza come Arthur C. Clarke, Isaac Asimov e Robert Heinlein.

Al cinema, ogni anno portava avanti una nuova ondata di film di genere, alcuni brillanti nella loro orribilità ( Piano 9 dallo spazio esterno , mostro robot ), altri semplicemente geniali. Questo articolo è dedicato ai film di quest'ultima categoria.

Ecco, quindi, la mia carrellata dei miei dieci film di fantascienza preferiti degli anni '50:



Destinazione Luna (1950)

L'equivalente dell'era degli anni '50 2001: Odissea nello spazio , Luna di destinazione è stato il coraggioso tentativo del produttore George Pal di portare un convincente resoconto di un viaggio inaugurale sulla luna, 19 anni prima dell'effettivo sbarco sulla luna.

Ci sono molti aspetti di Luna di destinazione che ora sono particolarmente bizzarri – il razzo simile a V2, il dialogo su palafitte e lo sciovinismo sbandieratore – ma il film è notevole per la sua concentrazione sui fatti scientifici piuttosto che sui mostri dagli occhi sbarrati, e il suo tentativo di immaginare cosa potrebbe una missione lunare sembra che sia, in alcuni punti, sorprendentemente accurato.

Il giorno in cui la terra si fermò (1951)

Devo la mia devozione duratura alla fantascienza alla BBC2. Negli anni '80, il canale trasmetteva una serie di film di genere degli anni '50 intorno all'ora del tè ogni settimana. Ricordo di essere corso a casa da scuola una sera d'inverno per guardare Il giorno in cui la terra si fermò , e seduto con gli occhi sgranati davanti alla televisione mentre la figura magra come una rotaia di Michael Rennie emergeva dal suo elegante disco volante. Ero assolutamente incantato.

Rennie potrebbe essere stato un semplice uomo vestito d'argento, ma la sua interpretazione, come extraterrestre con un grave messaggio da consegnare, è assolutamente convincente. Insieme a Jeff Bridges in Uomo stella e David Bowie in L'uomo che cadde sulla terra , Rennie è uno degli alieni umanoidi più coinvolgenti dello schermo, conferendo al ruolo una grazia eterea e distaccata.

Poi c'è Gort, il robot di poche parole, il cui occhio mortale può sciogliere i carri armati, e che può essere pacificato solo con la frase ormai immortale, 'Klaatu barada nikto!' Un classico.

Invasori da Marte (1953)

Calpestare il confine tra fantascienza e fiaba onirica, il classico di William Cameron Menzies Invasori da Marte catturato la paura del comunismo degli anni '50 con uno stile affascinante.

L'inizio del film, in cui un ragazzino osserva dalla finestra della sua camera da letto un disco volante che scende in un campo durante un temporale, è una sequenza indimenticabile, che apre la strada a quasi un'ora di implacabile paranoia.

Sfruttando al massimo un misero budget, Menzies ha creato una serie di set impressionanti e straordinari che sembravano usciti da un incubo febbrile, dagli strani angoli di una stazione di polizia al campo in cui si nascondono gli alieni. E mentre questa mancanza di denaro diventa dolorosamente ovvia nella bobina finale, con il tempo di esecuzione riempito con infiniti flashback e un ampio uso di filmati di repertorio, Invasori da Marte è comunque una gemma fantascientifica agghiacciante ed efficace.

È venuto dallo spazio esterno (1953)

Da giovane, l'ultima rivelazione che È venuto dallo spazio esterno gli alieni erano, infatti, viaggiatori innocui con problemi al motore piuttosto che spietati invasori è stata una terribile delusione. Visto da adulto, la premessa del film, il lavoro dell'incomparabile Ray Bradbury, è insolita, in particolare per la fantascienza dell'epoca. Come è successo in Il giorno in cui la terra si fermò , sono gli umani ignoranti la vera minaccia.

C'è ancora un pizzico della gentile poesia di Bradbury in alcune parti della sceneggiatura di Harry Essex, mentre il regista Jack Arnold punteggia il film con alcune immagini occasionalmente sorprendenti. C'è un grande momento vicino all'apertura, dove le forze dell'ordine aprono il fuoco su un camioncino in corsa e la vista taglia all'interno della cabina mentre prende fuoco. Poi c'è l'astronave aliena stessa, un inquietante poliedro di luce che convince, nonostante il piccolo budget del film.

La guerra dei mondi (1953)

Il classico romanzo di invasione aliena di HG Wells ha ottenuto il suo primo adattamento per il grande schermo nel colorato e vivace aggiornamento di Byron Haskin, che sposta la posizione dalle contee del Regno Unito ai climi più soleggiati della California meridionale, lasciando in gran parte intatta la sua storia di distruzione di massa.

I treppiedi immaginati da Wells ora hanno gambe invisibili (troppo difficili da animare per la squadra degli effetti del tempo), ma sono progettati in modo elegante e provocano il caos come sempre, cancellando soldati e intere città con i loro micidiali raggi di calore.

Il film rinuncia anche al sottotesto antimperialista di Wells, sostituendolo invece con qualche sconsiderato mumbo-jumbo religioso sulla divina provvidenza, un'inclusione che avrebbe, senza dubbio, fatto infuriare il suo fedele autore scientifico. Alcuni fantastici design di creature ed effetti del modello compensano ampiamente.

Loro! (1954)

Se dovessi prendere la scienza cinematografica degli anni '50 come un fatto letterale, l'avvento dell'era nucleare vedrebbe la Terra ora invasa da colossali animali mutati di ogni tipo. 1954 Loro! è stato tra i primi e i migliori della legione di film di mostri giganti che hanno proliferato nel decennio e oltre, e sicuramente il più ben realizzato.

Quando una serie di morti misteriose nel New Mexico si rivela essere opera di una razza di formiche colossali, tocca a un poliziotto locale (James Whitmore) e a una coppia di entomologi (Edmund Gwenn e Joan Weldon) porre fine alla minaccia.

Le enormi formiche impagliate raramente convincono, ma la qualità della fotografia e del sound design del film è di prima classe. Le sue prime scene, in cui le formiche sono viste piuttosto che ascoltate, sono piene di suspense, e Gwenn è un grande valore come scienziata con tutte le battute migliori, tra cui: 'Non ne abbiamo vista la fine. Abbiamo solo avuto una visione ravvicinata dell'inizio di quella che potrebbe essere la nostra fine!'

Questa Isola Terra (1955)

Come a metà degli anni '50 Avatar , Questa Isola Terra è sempre stato più memorabile per le sue sequenze di effetti speciali che per la sua trama sottile, che vede la sua coppia di scienziati (interpretata da Faith Domergue e il brillantemente chiamato Rex Reason) portata in un viaggio esotico in un mondo alieno morente, dove incontrano la sua razza di alieni dal cervello grosso e un mutante gigante con le tenaglie al posto delle mani.

Sebbene non sia il più grande film di fantascienza degli anni '50, è comunque molto divertente. Le sue inquadrature con effetti speciali, che includono un volo ordinato attraverso un campo di asteroidi e ampie vedute prolungate di un mondo extraterrestre martoriato e colpito, sono piene di stile e colore, mentre Jeff Morrow interpreta un alieno pomposo accattivante e offre il suo dialogo sciocco con una faccia mirabilmente seria.

Pianeta Proibito (1956)

Nessun elenco di grandi film di fantascienza degli anni '50 sarebbe completo senza una menzione di Pianeta Proibito , una delle voci di genere più sontuose e ambiziose del decennio.

Una squadra di soccorso guidata dal comandante John Adams (una giovane e affascinante Leslie Nielsen) arriva sul pianeta Altair per scoprire un sinistro Dottore (Walter Pidgeon), sua figlia nubile (Anne Francis) e il loro robot maggiordomo sono gli unici abitanti di un altrimenti pianeta deserto. Non passa molto tempo, tuttavia, prima che l'equipaggio di Adams venga assalito da un enorme mostro invisibile di origine inaspettata.

Pianeta Proibito la sontuosa cinematografia e i bellissimi dipinti opachi, che suggeriscono un vasto mondo sotterraneo alieno, sono ancora impressionanti anche oggi, e il suo mostro id, animato da Joshua Meador della Disney, è una bestia di palpabile minaccia.

L'invasione degli ultracorpi (1956)

Senza dubbio il più grande film emerso dall'era dei 'rossi sotto il letto' degli anni '50 della paranoia comunista, L'invasione degli ultracorpi è uno dei migliori film del decennio, indipendentemente dal genere.

Kevin McCarthy è eccellente come medico che inizia a notare un'inquietante assenza di emozioni nei suoi pazienti e si rende conto troppo tardi che l'intero pianeta è minacciato da una razza di alieni simili a piante che cercano di sostituire tutta l'umanità con facsimili sconsiderati.

Con un budget minuscolo e una manciata di effetti speciali, il regista Don Siegel ha creato un palpabile senso di terrore che porta inesorabilmente a una conclusione cupa e gratificante.

L'incredibile uomo che si restringe (1957)

Jack Arnold, uno degli uomini più laboriosi del cinema di fantascienza (ha diretto tre film solo nel 1955), ha diretto questo eccellente adattamento del romanzo di Richard Matheson, forse uno dei film di fantascienza più toccanti degli anni '50.

Quando il robusto uomo d'affari Scott Carey (brillantemente interpretato da Grant Williams) incontra una nuvola di idrogeno mentre è in vacanza sul suo yacht, non sa che il gas avrà un effetto terribile e irreversibile sul suo corpo. All'inizio, quasi impercettibilmente, Carey inizia a diminuire di statura.

Mentre Arnold esplora con gusto le possibilità più sensazionali di questa premessa (ci sono grandi sequenze di combattimento tra Carey e un gatto, poi un ragno), sono gli aspetti psicologici del cambiamento del protagonista che danno al film il suo vero pugno. Il rapporto di Carey con sua moglie decade insieme alla sua altezza, ed è costretto a riconciliarsi con la sua crescente vulnerabilità e, in definitiva, la sua stessa mortalità.

Il monologo di chiusura di Carey, mentre gradualmente scompare dall'esistenza, è sia poetico che commovente, il film indimenticabile.

Menzioni d'onore:

La cosa da un altro mondo , La terra contro il disco volante , 20.000 leghe sotto i mari , esso! Il terrore dall'oltre lo spazio

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