Recensione La leggenda di Tarzan

Chi è Tarzan? È John Clayton, il visconte Greystoke, che da bambino viene lasciato solo nelle giungle africane e cresciuto in un uomo selvaggio ma eroico - il 'signore della giungla' - da una tribù di grandi scimmie. È anche uno dei personaggi di fantasia più famosi degli anni 20questosecolo, oggetto di circa 26 libri scritti dal suo creatore, Edgar Rice Burroughs, per non parlare della star di molti altri libri, fumetti, film, programmi radiofonici e serie TV.

Ma questo è il 21stosecolo, e ciò che potrebbe essere stato immediatamente riconoscibile qualche decennio fa è ora una curiosità o completamente dimenticato dalle nuove generazioni di fan e consumatori che trovano i propri eroi. L'ultimo film live-action di Tarzan è uscito nel 1998 (la Disney ne ha prodotto uno animato l'anno successivo), e come molti dei suoi contemporanei – tra cui il Lone Ranger, il calabrone verde e John Carter di Burroughs – il nome di Tarzan non evoca un certo tipo di classica avventura pulp, ma piuttosto un vago ricordo di qualcosa che i tuoi nonni una volta guardavano in bianco e nero.

In un certo senso, ciò potrebbe rendere Tarzan maturo per la reinvenzione in un nuovo lungometraggio costoso. Ma La leggenda di Tarzan , con Alexander Skarsgard nei panni dell'eroe titolare e Margot Robbie nei panni della sua amata americana Jane Porter, è un'avventura generica e noiosa che spera che tu abbia una sorta di vago ricordo del personaggio mentre tenti anche una timida svolta post-moderna sul suo mitologia. Purtroppo, Skarsgard non ha il carisma per tirare fuori il personaggio ed è gravato da una sceneggiatura che lo rende un supereroe unidimensionale invece di esplorare la sua doppia natura potenzialmente intrigante. Il regista David Yates (il Harry Potter franchise) fa sembrare tutto torbido e poco appetitoso, e per un film di dimensioni tentacolari, Tarzan è affibbiato con alcuni ovvi set falsi e un sacco di CG davvero scadente.



Quando incontriamo Tarzan, lui vive in Inghilterra nella tenuta di famiglia ed è sposato con Jane, anche se nessuno dei due sembra particolarmente entusiasta di essere comodamente annidato nella culla dell'aristocrazia britannica. Tarzan/Clayton è una sorta di celebrità, le sue imprese nella giungla di anni prima sono state raccontate dai media del giorno, quindi la Camera dei Comuni vede come una grande pubblicità averlo come emissario commerciale su un missione nello Stato Libero del Congo, annesso dal re del Belgio Leopoldo II. Ma la missione stessa è una trappola tesa dal capitano belga Leon Rom (Christoph Waltz), che ha intenzione di intrappolare Tarzan e consegnarlo a un capo tribale africano (Djimon Hounsou) con un conto di lunga data da regolare.

L'idea che Tarzan sia una personalità mediatica della sua età (per quanto ne so) è interessante, e c'è persino un momento in cui Waltz riff sul cliché 'io Tarzan, tu Jane'. C'è anche qualche novità nell'incorporare personaggi storici reali nella storia, come lo stesso Rom (che a detta di tutti era un pessimo lavoro) e George Washington Williams (interpretato con la sua combinazione brevettata di snark e indifferenza da Samuel L. Jackson), lo scrittore afroamericano il cui vero viaggio in Congo – dove ha esposto gli orribili maltrattamenti di Leopold alla popolazione locale – è intessuto in questa storia. Ma entrambi gli attori si affidano maggiormente ai loro soliti trucchi invece di dare una vita reale ai personaggi, con il educato Waltz in particolare che ha bisogno di una lunga vacanza dai cattivi.

Dove il film (e la sceneggiatura di Adam Cozad e Craig Brewer) fallisce ancora più clamorosamente è nel suo sviluppo dello stesso Tarzan. C'è una storia potenzialmente affascinante da raccontare qui di un uomo che lotta per reprimere la sua vera natura per adattarsi alla società 'corretta', e come deve reclamare il suo vero sé per sopravvivere. La leggenda di Tarzan , tuttavia, a questo serve solo a parole. Dopo che Tarzan, Jane e il loro gruppo arrivano in Congo, vengono attaccati dagli uomini di Rom, che rapiscono Jane e lasciano momentaneamente Tarzan fuori uso. Ma in pochi minuti, è pronto e funzionante e oscilla nella giungla come se fosse partito per un fine settimana invece di molti anni. Non riusciamo nemmeno a vederlo inciampare, commettere errori, spingersi troppo in fretta e troppo presto, tutto ciò che creerebbe un po' di dramma per il personaggio. Tarzan è un supereroe per tutti gli usi qui, e la performance blanda e non verbale di Skarsgard non aiuta le cose.

Ho sentito altri dire che Robbie non è una 'damigella in pericolo' in questo film, un'osservazione strana considerando che è ammanettata a una barca per metà del tempo di esecuzione e ha bisogno di soccorso. Miscast, le è dato poco da fare tranne che guardare torva a Waltz. Quel giro in barca, tra l'altro, a bordo dell'imbarcazione privata di Rom mentre si fa strada lungo il fiume con Tarzan e Williams all'inseguimento, non potrebbe muoversi più lentamente se Rom avesse i nativi uscire e spingere. Quando Yates interrompe un incontro di wrestling inutile tra Skarsgard e un gorilla digitale è quasi un sollievo.

Tutto questo porta a quello che dovrebbe essere un grande climax con guerrieri tribali, gorilla, l'esercito di mercenari Rom e il nostro eroe (per non parlare di alcuni alligatori mangiatori di uomini per buona misura), ma a quel punto hai perso ogni interesse su come le macchinazioni della trama si svolgono. Gli sceneggiatori non sanno davvero cosa fare se non ripiegare sui soliti tropi di successo e Yates – che raramente ha elevato i suoi quattro Harry Potter film al di là di un fedele sgomento attraverso il testo - mostra poca ispirazione qui nella sua messa in scena dell'azione, nelle sue composizioni o nel tono privo di umorismo del film.

In effetti, nessuno coinvolto con La leggenda di Tarzan , dal cast al regista, alle persone che hanno programmato quegli orribili animali in CG, sembra molto entusiasta. Probabilmente perché nessuno coinvolto probabilmente sapeva perché stavano realizzando il film o per chi lo stavano facendo. Come John Carter e Lone Ranger – eroi immaginari che non hanno quasi alcuna rilevanza moderna – Tarzan dovrebbe tornare sullo scaffale. Quei vecchi tascabili polverosi possono entusiasmare l'anima curiosa occasionale, ma non torneranno mai nella lista dei best seller.

La leggenda di Tarzan è nelle sale questo venerdì 1 luglio.

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