La strana storia di una serie di storie di fantasmi cinesi: la commedia horror nella sua forma più selvaggia

quando Una storia di fantasmi cinesi presentato per la prima volta nel 1987, faceva già parte di una categoria unica: la fusione di horror, commedia e Kung Fu. I film horror asiatici sono conosciuti come jiangshi , che è il nome di uno specifico fantasma spettrale saltellante trovato nel folklore cinese che prolifera in questi film.

In parte zombie, in parte vampiro, jiangshi sono cadaveri che di solito vengono rianimati da demoni o stregoni taoisti. Saltellano senza pensare con le braccia tese come sonnambuli e si nutrono dell'essenza vitale - o qi - dei viventi. spesso a jiangshi è cieco ma può annusare il respiro. Questo rende i grandi dirottamenti comici mentre i personaggi sfortunati lottano per trattenere il respiro mentre sono raccapriccianti jiangshi spingono i loro nasi marci vicino alle loro bocche cercando di captare l'odore.

La commedia è un dispositivo comune per i film horror. Rilascia la tensione e lascia il pubblico incustodito per il prossimo jump spavento. L'aggiunta del Kung Fu è puramente hongkonghese e può essere ricondotta al rivoluzionario Sammo Hung Incontri del tipo spettrale nel 1980 . Aggiungere l'azione delle arti marziali è naturale perché nella cultura cinese gli stregoni e gli esorcisti sono maestri taoisti o buddisti di Kung Fu. Sulla scia di quel film, Le commedie horror di Kung Fu sono diventate una cosa a sé stante con un sacco di franchise , soprattutto Signor Vampiro .



Se l'orrore, la commedia e il Kung Fu terzetto non era abbastanza, Una storia di fantasmi cinesi è stato uno dei primi film di un genere allora fiorente chiamato FantAsia. FantAsia è la risposta cinese ai colpi di spada e di stregoneria. Include Kung Fu sovrumano (che significa un sacco di cavi e voli in giro), incantesimi magici e bestie soprannaturali. FantAsia si basa su un corpo di finzione di lunga data nei film e nella letteratura noto come Wuxia , che significa 'eroi marziali'.

Una storia di fantasmi cinesi è stato prodotto da Tsui Hark, che ha guidato FantAsia con il suo Zu: Guerrieri dalla montagna magica quattro anni prima di Una storia di fantasmi cinesi , e seguito da molti altri classici di FantAsia come Lo spadaccino , C'era una volta in Cina e Serpente Verde . Ching Sui-tung li ha diretti tutti e tre Una storia di fantasmi cinesi film e continua a fornire film FantAsia come Il mago e il serpente bianco , ma Tsui è il padre indiscusso del genere.

La zona del crepuscolo cinese del 1800

Una storia di fantasmi cinesi racconta un'amata storia cinese di una storia d'amore sfortunata. Tutti questi film di Ghost Story cinesi sono intitolati Qian Nu You Hun in cinese, che si traduce in 'bella donna spirito oscuro'. Questa è la storia di Nie Xiaoqian, tratta da una raccolta di racconti del 1740 intitolata Strane storie da uno studio cinese di Pu Songling. Queste erano storie del mondo soprannaturale con commenti sociali nascosti, simili a Ai confini della realtà oggi.

Racconti da Strane storie da uno studio cinese sono stati rappresentati in innumerevoli film e programmi TV cinesi, più recentemente nel film FantAsia intriso di CGI dell'anno scorso Il Cavaliere delle Ombre: Tra Yin e Yang dove Jackie Chan interpretava Pu Songling. La storia di Nie Xiaoqian è una delle preferite essendo stata raccontata in oltre una dozzina di programmi TV e film qui menzionati.

Nel racconto originale, Nie è un bellissimo fantasma, condannato a infestare un tempio abbandonato e a cacciare le anime di un demone che l'ha resa schiava. Cerca di catturare uno studioso itinerante, Ning Caichen, che riesce a liberarla dalla sua maledizione e la porta a casa per aiutare la moglie malata. Dopo la morte della moglie di Ning, lui sposa Nie e la riscatta. Nelle fiabe cinesi, gli esseri soprannaturali spesso si sforzano di diventare umani. È un dispositivo per analizzare cosa significa essere umani, simile ai viaggi di Data, Seven of Nine e T'Pol in Star Trek .

C'è stato un notevole adattamento del racconto di Nie nel 1960. Per quel film, Qian Nu You Hun è stato tradotto come L'Ombra Incantata ed è stata la presentazione di Hong Kong per Cannes e gli Academy Awards. Nei ruoli principali c'erano due degli attori più popolari della loro generazione. Nie era Betty Loh Ti, morta tragicamente per overdose a soli 31 anni. Betty era una bellezza classica, perfetta per Nie, e questo era il suo ruolo più celebrato. Ning era Zhao Lei che ha goduto di una lunga carriera di oltre un centinaio di film dai primi anni '50 alla fine degli anni '80.

L'Ombra Incantata è un film stupendo con scenografie e costumi sontuosi, che è ciò che gli ha conferito un tale appeal internazionale. Si svolge quasi come un horror gotico europeo nel suo ritmo graduale e nella misteriosa colonna sonora di Theremin. Con il suo successo internazionale, L'Ombra Incantata preparare il terreno per Una storia di fantasmi cinesi 27 anni dopo.

La trilogia cinese della storia di fantasmi

Una storia di fantasmi cinesi interpreta l'affascinante Joey Wang nei panni di Nie e la rubacuori Leslie Cheung nei panni di Ning. Nel cast ci sono anche Wu Ma nei panni dell'esorcista taoista Yin e Lau Siu-ming nei panni dell'androgina Demone dell'Albero (Lau è un maschio). La Demone dell'Albero ruba la scena come se strappasse il cuore alla sua preda. Spostandosi tra voci maschili e femminili, attacca con radici avvincenti che ricordano I cattivi morti (sebbene penetri nelle sue vittime attraverso la bocca e non altri orifizi). La sua arma principale è la sua lingua, che cresce così a lungo da avvolgere la sua preda, abbattere alberi e mutare in zanne e tentacoli di proporzioni lovecraftiane.

Joey è estasiante, un seducente ritratto di lunghe ciocche fluenti avvolte in diafani abiti di seta. Tutto è sempre al vento come i capelli di Beyonce, conferendo una grazia misteriosa a Joey in ogni scena.

E Leslie è adorabilmente ingenua. Chi non può non simpatizzare per lui che viene colpito dalla mistica Joey e dalle sue lussuose sopracciglia, anche se stava cercando di mangiarlo? Una storia di fantasmi cinesi era pre-CGI, quindi gli effetti speciali sono datati: zombi in stop motion, protesi di lingua fantoccio, effetti glowy post-produzione e un sacco di lavori di cablaggio. Ma c'è un certo fascino nell'intelligenza degli effetti. È il cinema della vecchia scuola e sebbene sembri datato ora, funziona ancora.

Tre anni dopo, il cast si è riunito per Una storia di fantasmi cinesi II . Si riprende da dove si era interrotto l'originale. Leslie è ancora l'innocente Ning, catapultata in un mondo orribile. Per mostrare la brutalità del suo ambiente, c'è un primo omaggio a Yojimbo , con un cane randagio che va a prendere una mano umana mozzata.

Ning è nei guai fin dall'inizio. Si siede accidentalmente in un ristorante per cannibali e poi viene sbattuto in prigione. Dopo che l'anziano Chu (Ku Feng) lo aiuta a fuggire, Ning viene scambiato per Chu dalla sua banda di ribelli. Uno dei membri della banda è Windy, che ha una strana somiglianza con Nie perché è interpretata da Joey Wang. Ning è di nuovo colpito.

Nuovo nel cast è un altro mago taoista di nome Autumn (Jacky Cheung) e la sua energia frenetica aumenta la commedia e l'azione.

Il sequel va rapidamente in molti posti divertenti con assurde coreografie di combattimento, magia taoista e buddista, amorosi dirottamenti nudi, folli lame di spade volanti e un isterico gigantesco pupazzo demone gloppy tenuto debolmente prigioniero da un incantesimo di congelamento taoista. E la rivelazione del demone principale è esageratamente strana ed esilarante.

Una storia di fantasmi cinesi III è uscito l'anno successivo, ma è una pausa dalla narrazione. Nel primo film, la Demone dell'Albero è stata bandita per un secolo, quindi il trequel salta in avanti a un secolo dopo, sopravvivendo a Ning e agli altri buoni personaggi. Lau Siu-Ming riprende il suo ruolo di Demone dell'Albero e Joey Wang torna nei panni di un altro bellissimo fantasma di nome Lotus. È affiancata da sua sorella fantasma Butterfly (Nina Li, la moglie di Jet Li). Jacky Cheung ritorna ma come un personaggio diverso, l'esorcista taoista Yin. È lo stesso nome del personaggio di Wu Ma nel primo film perché Jacky interpreta lo studente rifiutato di Yin.

A sostituire l'infelice Ning c'è un goffo discepolo buddista, Shifang (Tony Leung Chiu-Wai) e il suo maestro Bai Yun (Lau Shun). La loro relazione aggiunge il suo rilievo comico. All'inizio, Shifang è macchiato di sangue mentre assiste a un casuale duello con la spada lungo la strada, proprio come quello che è successo a Ning, mentre Bai Yun medita ignara.

Sebbene sia il più debole della trilogia, gli effetti speciali sono migliorati nel corso degli anni. Le leccate della lingua della Demone dell'Albero sono più feroci, inclusa la vista dell'occhio della lingua mentre ingoia in profondità la sua preda e nuota verso il basso per strappargli il cuore. Lotus attacca con le sue ciocche impiglianti e Butterfly usa le unghie telescopiche.

Invece della stregoneria taoista, c'è più magia buddista: involucri di sutra restrittivi, tonache di tappeti volanti, mala magici e sangue così puro da essere oro. E chi può dimenticare i lobi incantati di Bai Yun? La rivelazione finale del demone è lo strano figlio bastardo di un Transformer e un Kaiju che non funziona del tutto, ma a quel punto le cose sono diventate così oltraggiose che non importa davvero.

Altre storie di fantasmi cinesi inquietanti

Tsui Hark è tornato alla storia d'amore di Nie e Ning nel 1997 per Una storia di fantasmi cinesi: l'animazione di Tsui Hark . Questo è stato un anno cruciale per Hong Kong perché è stato il passaggio di consegne quando ha cessato di essere una colonia britannica ed è stata restituita alla Cina. Di conseguenza, il cinema di Hong Kong era in fiamme. I registi non avevano idea di cosa sarebbe stato della loro industria sotto la Cina comunista, quindi stavano producendo il loro lavoro politico più spigoloso mentre molti cercavano di immigrare in altri paesi per paura di vedere oppressa la loro visione artistica.

Hark ha lavorato al progetto per anni e il formato animato gli ha permesso di liberare la sua visione come mai prima d'ora. Questa storia è indipendente dalle altre, ma rivisita i personaggi sviluppati per il trequel.

Ning e Nie sono uguali, sebbene Nie sia tradotto come Shine. Nie Xiaoqian si traduce in 'sussurrando piccola adorabile', quindi non è chiaro perché Shine sia stato scelto per la versione in lingua inglese. Altri personaggi sono tradotti letteralmente come White Cloud e Ten Miles (traduzioni di Baiyun e Shifang). Appaiono anche Butterfly e la demone dell'albero, ribattezzata Madame Trunk, insieme al suo entourage di demone minore calvo e inquietante.

A sostituire il Maestro Yin c'è un nuovo esorcista taoista di nome Barba Rossa che viaggia nel bizzarro trasformatore magico gigante con le campane del tempio al posto delle braccia, un tamburo al posto del busto e i barili al posto delle gambe. C'è anche Mountain Evil, una rock star gigante come un demone che tiene un concerto ed è ossessionata dai suoi capelli. C'è molta musica in questa puntata.

E Ning ha un compagno di cane, Solid Gold, che funge da comica coscienza canina. Per le versioni cinesi, Tsui Hark ha doppiato Solid Gold, il che è divertente perché emette solo versi di cane come abbaia e piagnucolio.

Come il trequel, Ning si ritrova in un ristorante cannibale, ma questa volta non è nel mondo normale. Questo è pieno di demoni. Una storia di fantasmi cinesi: l'animazione di Tsui Hark è un tuffo profondo nel yaoguai mondo.

Yaoguai significa 'soprannaturale e strano'. I fan del cinema asiatico lo sanno meglio dal termine giapponese Yokai. È il mondo delle creature magiche – fate, demoni, fantasmi, immortali, serpenti incantati e volpi – diverso dagli elfi e dagli gnomi che si trovano nel folklore occidentale.

Il film d'animazione di Hark è stato ripreso nel film vincitore dell'Oscar di Hayao Miyazaki La città incantata quattro anni dopo. Una storia di fantasmi cinesi: l'animazione di Tsui Hark transizioni tra l'animazione convenzionale e quella CGI, che allora era rivoluzionaria ma oggi risulta imbarazzante. Ha i suoi momenti visionari ma impallidisce in confronto all'arte di La città incantata .

Nel 2011 è uscito un remake, opportunamente intitolato Una storia di fantasmi cinesi 2011 e ha risposto alla domanda “Cosa sarebbe? Una storia di fantasmi cinesi come con gli strabilianti effetti speciali in CGI di oggi?' Purtroppo, non aiuta nonostante un cast stellare.

Nie è interpretata da Crystal Liu, che è appena apparsa nel ruolo principale in Mulan , ma lei non è all'altezza. Crystal è una bambola cinese carina, ma le manca il mistero necessario per un fantasma inquietante. Ning è Yu Shaoqun. Come Leslie Cheung, Yu è un bel cantante, ma non aggiunge molto al ruolo oltre a un piacere per gli occhi.

The Tree Demonness è l'attrice veterana Kara Hui, che di solito offre interpretazioni avvincenti, ma qui riduce il personaggio a una strega malvagia maniacale ridacchiante che è stranamente insoddisfacente.

C'è una certa redenzione negli esorcisti taoisti, che hanno un arco narrativo completamente diverso e complesso. Ce ne sono due, Yan Chixia, interpretato da un meditabondo Louis Koo, e Xia Xuefenglei, con un braccio solo, interpretato da Louis Fan. Il remake non cattura il fascino degli originali e gli effetti sono privi di fantasia.

Questo non vuol dire che questa versione sia totalmente trascurabile. Ci sono alcuni momenti in cui gli abitanti del villaggio vengono infettati dopo aver deviato l'acqua dalla pozza del demone dell'albero che li fa crescere le foglie. Gli abitanti del villaggio forniscono un buon sollievo comico. Anche i combattimenti con le spade sono divertenti. Il duello tra le due Louise è un divertimento Kung Fu ad alta quota. Il film è dedicato alla memoria di Leslie Cheung, che si è tragicamente suicidata gettandosi da un edificio nel 2003.

Nonostante il titolo, Una storia di fantasmi cinesi non fa paura. Non c'è niente in nessuno dei film che possa tenere sveglio la notte. È una storia inquietante di amore eterno, raccontata con azione visionaria e momenti esilaranti e farseschi che, a parte qualche icore demoniaco schizzato, è adatto alle famiglie, con circa lo stesso livello di paura del acchiappa fantasmi franchising. Ma attenzione. Una storia di fantasmi cinesi apre il portale al genere psicotropo delle commedie horror FantAsia Kung Fu. Una volta entrati, sono centinaia i film di questo genere che possono impossessarsi di uno spettatore per mesi di abbuffate.

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