Cosa è andato storto con Teenage Mutant Ninja Turtles II: Il segreto della melma?

La storia di come Adolescenti tartarughe ninja mutanti passato dal fumetto underground al film indipendente con il maggior incasso di tutti i tempi è roba da leggenda di Hollywood. Ma chiedi al produttore Tom Gray del sequel, Teenage Mutant Ninja Turtles II: Il segreto della melma , e probabilmente ascolterai una storia completamente diversa. Uno di una produzione freneticamente frettolosa, contraccolpo della censura e un cambio di regista e direzione. Gli attori sono stati sostituiti, ci sono stati scontri con i creatori dei fumetti e una serie di personaggi strani e insoliti sono stati aggiunti al mix, tra cui Vanilla Ice.

Gray era a capo della produzione alla Golden Harvest, lo studio di Hong Kong dietro a classici di arti marziali come Bruce Lee 'S Entra il Drago , quando il comico diventato sceneggiatore Bobby Herbeck gli ha parlato per la prima volta di un adattamento cinematografico live-action dei fumetti cult di Kevin Eastman e Peter Laird.

È giusto dire che ci ha messo un po' a convincere.



“Odiavo l'idea. Pensavo fosse stupido', racconta Gray Den of Geek . Imperterrito, Herbeck ha infastidito Gray per mesi fino a quando il capo del Golden Harvest non ha avuto un improvviso cambiamento di opinione.

“Ho avuto un'illuminazione e ho pensato che avremmo potuto semplicemente mettere gli stuntman in tute da tartaruga e fare tutti i nostri soldi in Giappone. Ecco perché ero interessato; rendendolo a basso budget. Si è intensificato quando Steve Barron è salito a bordo'.

Barron si era fatto un nome con video musicali innovativi per 'Billie Jean' di Michael Jackson e 'Take on Me' degli A-Ha e ha venduto ai creatori di Gray e TMNT Eastman e Laird la sua visione per il film.

Ancora più importante, ha arruolato il compianto Jim Henson e il suo leggendario Creature Shop per dare vita alle tartarughe utilizzando animatronics all'avanguardia, il che è avvenuto con una spesa non piccola.

Anche così, Gray ha scoperto che il progetto era difficile da vendere quando si trattava di trovare uno studio importante disposto a distribuire il film.

“George Lucas Howard il papero era appena uscito e bombardato', ricorda. 'Quando andavo in giro la gente diceva 'oh no non metterò il mio nome sul prossimo on Howard il papero . Teenage Mutant Ninja Turtles, che assurdo. Nessuno voleva farsi avanti nei principali studios”.

Imperterrito dal rifiuto di massa ('Hollywood è sempre l'ultima a saperlo') Gray alla fine ottenne un accordo con la New Line Cinema, allora meglio conosciuta per Un incubo in Elm Street .

Il resto, come si suol dire, è storia.

quella prima Adolescenti tartarughe ninja mutanti il film è arrivato dal nulla nella primavera del 1990 per incassare la sorprendente cifra di 135 milioni di dollari, diventando nel frattempo un fenomeno culturale. Un seguito era inevitabile, ma i risultati erano tutt'altro.

'È stato frettoloso', dice Gray quando gli viene chiesto dei suoi sentimenti prevalenti su Teenage Mutant Ninja Turtles II: Il segreto della melma . 'Una volta aperto il primo film, abbiamo pensato che dovevamo far uscire un altro il più rapidamente possibile perché l'intera faccenda poteva svanire molto rapidamente se non fossimo tornati'.

Incredibilmente, una data di uscita per il sequel è stata fissata a quasi un anno esatto dall'originale. Sembra folle pensarlo ora, nell'era in cui il Marvel Cinematic Universe è accuratamente pianificato con anni di anticipo, ma questo era il 1990 e il New Line Cinema. A questo punto la casa di produzione che stava lavorando alla sua sesto Incubo su Elm Street Film nel giro di soli sette anni. La qualità di quei film era variata moltissimo, ma una cosa era rimasta costante: la rapida inversione di tendenza.

“La New Line voleva che uscisse più o meno nella stessa data, forse una settimana prima in effetti. Quindi, ci siamo precipitati nella produzione, abbiamo messo insieme una sceneggiatura. La cosa più importante era la velocità. Dovevamo tirarlo fuori', ricorda Gray. 'Penso che sia probabilmente il motivo per cui non è in cima alla lista di molte persone dei migliori film di Tartarughe.'

Un cambiamento di tono

Una delle prime sfide che Gray ha dovuto affrontare è stata quella tonale. Mentre il primo film TMNT aveva raccolto elogi per aver mantenuto l'atmosfera oscura e pericolosa dei fumetti originali, non tutti erano contenti.

“Abbiamo iniziato a ricevere pressioni dai gruppi di genitori. Pensavano che fosse un po' troppo buio e un po' troppo spaventoso per i bambini', dice Gray.

Negli Stati Uniti, ci sono state segnalazioni di giocattoli e merci delle tartarughe vietati nelle scuole per le preoccupazioni che incoraggiavano comportamenti aggressivi nei bambini. Nel Regno Unito, i personaggi sono stati persino rinominati Teenage Mutant Eroe Tartarughe tra la preoccupazione dei censori che la parola 'ninja' promuovesse la violenza. Anche i nunchaku di Michelangelo furono banditi. Non sono stati solo i censori a esprimere preoccupazione.

'L'azienda di giocattoli ci stava anche dicendo che forse non avremmo dovuto essere troppo scuri', ha detto Gray. “E poi, ovviamente, c'è stato lo stesso Jim Henson, che è morto mentre stavamo girando il film. La sua cosa fin dall'inizio era che non voleva fare un film davvero oscuro. Steve [Barron] è stato in grado di convincerlo che era la strada da percorrere anche se era diverso dai Muppet e da tutto ciò che aveva fatto prima. Avevano un ottimo rapporto. Jim si fidava di Steve.'

La decisione è stata presa per affrontare il materiale con un tono più leggero, con la sceneggiatura originale di Todd Langen sottoposta a un'importante riscrittura per affrontare il cambiamento. Nonostante il cambiamento, Gray insiste nel tentativo di mantenere alcuni degli elementi più oscuri.

'Abbiamo cercato di ottenere una via di mezzo, ma probabilmente non ci siamo riusciti'.

Alla fine, tuttavia, la scadenza incombente ha lasciato poco spazio alle sfumature.

'Se ti siedi e pensi troppo a questa cosa, non inizierai mai', ragiona.

Un nuovo direttore

In un altro notevole cambiamento che i fan hanno messo in discussione nel corso degli anni, Barron non è tornato per il sequel.

Il regista irlandese ha detto Mito tremolante che il cambiamento di sensibilità è stato il fattore decisivo.

'[Era] più leggero, e tutte le istruzioni che erano seguite dal primo film provenivano dai produttori su come mantenere il colore e la luminosità e allontanarsi dal bordo oscuro nel numero due', ha detto. 'Per me era papavero, e quella non era la mia sensibilità'.

Gray racconta Den of Geek Barron non è tornato 'per ragioni che non approfondirò' ma durante l'intervista dipinge un quadro delle difficoltà durante il loro lavoro insieme sul primo film.

' Ho combattuto con l'equipaggio ogni singolo giorno, ma hanno fatto un ottimo lavoro. I budget non sono stati rispettati, ma ho sempre dato loro credito per la loro visione', afferma Gray.

Il produttore ha anche rivelato che il primo film è stato rimontato dalla versione originale di Barron dopo che i suoi capi erano rimasti scontenti del taglio del regista.

“Alla fine, lo studio ha modificato il film per creare una versione diversa. Si sentiva che era stato tagliato in modo da non vedere i calci circolari e i combattimenti che erano il segno distintivo di Golden Harvest. Quando i capi l'hanno visto a Hong Kong, si sono lamentati di non poter dire cosa stessero facendo le tartarughe. Volevano vedere questi ragazzi calciare e combattere. Lo stile di Steve era buono, ma volevamo un altro look'.

Nonostante il tono diplomatico di Gray, non è difficile immaginare che tali sviluppi possano aver creato tensione. Al posto di Barron è arrivato il regista americano Michael Pressman, che Gray conosceva dai tempi della United Artists.

“Quello che mi è piaciuto di Michael è che era un regista disciplinato. Dopo aver affrontato i problemi con la prima foto, volevo qualcuno che scattasse velocemente e rispettasse il budget. Questa era la mia motivazione principale', afferma il produttore.

Un regista capace che ha continuato a godere di una lunga e variegata carriera in televisione, poca colpa per Tartarughe Ninja 2 il fallimento di Pressman può cadere ai piedi di Pressman, anche se è innegabile che parte della scintilla creativa del primo film sia andata persa con l'uscita di Barron.

Così era gran parte della violenza dell'originale, con le tartarughe raramente mostrate usando le loro armi nel film finito, mentre anche le scene d'azione erano significativamente annacquate.

Eastman e Laird

Nonostante le critiche mosse al sequel per non aver mantenuto il tono dei fumetti, tutto ciò che è stato inserito nel film è stato approvato dai creatori di TMNT. Parte dell'accordo firmato da Peter Laird e Kevin Eastman li ha visti mantenere l'approvazione finale su qualsiasi cosa nel film. Ma questo ha creato altri problemi sia a livello di sceneggiatura che di produzione, come ricorda Gray.

“Kevin era certamente più malleabile nell'andare d'accordo con le cose a causa del budget, ma Peter era molto difficile da ottenere perché diceva 'Oh, beh Michelangelo non lo direbbe mai'. Quindi, è stato molto difficile dal punto di vista dello scrittore cercare di capire tutto'.

Con Barron non più in giro per mediare e venderli sui piani e con il tempo che passa, la riluttanza della coppia a firmare le idee ha portato ad un aumento delle tensioni.

'Abbiamo litigato un po'', dice Gray. “Queste cose non sono mai dolci o carine. Si tratta di ciò che possiamo fare e, nel tempo previsto. Si tratta di compromesso. Alla fine hanno approvato la sceneggiatura modificata di Langren. Forse è stato con riluttanza, ma non avremmo soddisfatto la domanda e l'avremmo fatto uscire se avessero continuato a cambiare le cose'.

Tokka e Rahzar

Una delle critiche più note di Tartarughe Ninja 2 riguardava la decisione di introdurre due nuovi aiutanti insieme al cattivo di ritorno Shredder, piuttosto che attingere alla vasta gamma di animali mutanti che erano presenti nei fumetti e nelle serie TV.

Molti fan si aspettavano di vedere Bebop e Rocksteady, i supercriminali mutanti del facocero e del rinoceronte resi famosi nel cartone animato. Tuttavia, quell'uscita del fumetto si è rivelata sia una benedizione che una maledizione.

'Non li volevo in nessuno dei film', ha rivelato in seguito Laird sul suo blog personale . 'Non è tanto che non mi piacessero i personaggi così intensamente, ma più che trovassi il loro costante shtick di una nota nella prima serie animata estremamente fastidioso e sciocco al punto da essere stupido.'

La versione degli eventi di Gray è leggermente diversa.

“Volevamo nuovi cattivi perché avremmo ottenuto una parte della regalità, che non avevamo con il primo film. Abbiamo pensato che se avessimo creato qualcosa che non hanno inventato, avremmo ottenuto una fetta della torta. È stata una decisione commerciale».

Insieme ai creativi di Henson's Creature Shop, hanno 'messo insieme' Tokka e Rahzar, rispettivamente una tartaruga alligatore mutante e un lupo, basati su praticamente tutto ciò che era disponibile.

'Quelle cose erano fondamentalmente le idee di Henson Creature Shop, perché dovevano capire, tecnicamente, cosa potevano fare, quanto sarebbero state grandi e come potevano muoversi', dice Gray. “Hanno dovuto progettare tutta questa roba, mettere qualcuno nella tuta e poi cablarli o far funzionare l'animatronica. Quindi, siamo andati da loro e abbiamo detto che ci servivano un paio di cattivi'.

In effetti, l'animatronica risultante si è rivelata meno complessa e meno avvincente degli eroi in mezzo guscio, e si è mostrata sullo schermo.

'Erano solo grandi modelli', ammette Gray. 'Abbiamo tagliato gli angoli, non c'è dubbio.'

Sudato e claustrofobico

Nel frattempo, le tute delle tartarughe stesse avevano subito poco in termini di aggiornamenti dal primo film, quando gli attori che interpretavano i quattro protagonisti hanno avuto un numero qualsiasi di problemi. Non ultimo dei quali è la claustrofobia e la sudorazione che derivano dall'indossare fino a 70 libbre di tuta da tartaruga.

Anche l'animatronica, nonostante fosse all'avanguardia, ha continuato a subire la loro giusta dose di problemi tecnici.

'Sapevamo quali fossero le difficoltà ed erano incredibili', dice Gray. “Ci sono stati giorni in cui non riuscivamo nemmeno a sistemare queste cose. Stavamo girando proprio vicino all'aeroporto di Wilmington. Abbiamo preparato una ripresa e quando è arrivato il momento di agire le Tartarughe non hanno parlato. Ci siamo resi conto che erano sulla stessa frequenza dell'aeroporto».

Gray attribuisce la mancanza di un importante aggiornamento, in parte, alla mancanza di budget aggiuntivo.

'Il budget non è aumentato in modo esponenziale, a causa della velocità', spiega. “Ho letto cose che dicevano che erano 20 milioni di dollari. Non lo era, erano 16,5 milioni di dollari'.

Un nuovo aprile O'Neil

Lontano dai problemi dell'animatronica, il cast umano di Tartarughe Ninja 2 si è rivelato un miscuglio. Corey Feldman non è tornato a doppiare Donatello dopo aver dichiarato di non contestare l'accusa di possesso di droga mentre, in particolare, Judith Hoag è stata sostituita da Paige Turco come April O'Neil.

Hoag più tardi ha detto Varietà non è mai stata contattata per il sequel, sostenendo che la sua omissione era il risultato del fatto che si lamentava del livello di violenza nel primo film e del programma di riprese di sei giorni alla settimana.

'Tutti stavano picchiando tutti', ha detto Hoag. “Pensavo che il film ne soffrisse. È stato qualcosa di cui ho parlato con i produttori, penso che pensassero che fossi troppo esigente e sono andata avanti'.

Non che Gray ritenesse che la produzione avesse sofferto a causa di entrambi i cambiamenti.

'No, per niente', dice. “Certamente non con Corey Feldman perché è una voce. Ricorda quando riproduci quel film in giro per il mondo, sarà in 40 o 50 lingue diverse e comunque sottotitolato. Non fa differenza e nessuno all'estero sapeva nemmeno che Corey Feldman stava facendo una voce... Con Judith, abbiamo pensato che potesse essere fonte di preoccupazione, ma poi di nuovo si tratta di Tartarughe. Le persone non si presentano per Judith, anche se ha fatto un lavoro favoloso, era davvero tutto merito delle Tartarughe'.

Anche Elias Koteas non è riuscito a tornare nei panni del vigilante e alleato con il bastone da hockey su ghiaccio Casey Jones, anche se questo è stato più dovuto al fatto che il film si è allontanato dai temi per adulti e da uno dei personaggi umani più violenti.

'Si è discusso di Casey, ma il motivo per cui si è ritirato - e non credo che questo fosse un grosso problema - era la direzione che volevamo prendere per il film', dice Gray. “Volevamo essere più leggeri. Questo faceva parte della pulizia dell'atto. '

Al suo posto è arrivato Ernie Reyes Jr, una stella nascente delle arti marziali che aveva servito come stuntman nel primo film ed è stato presentato come Keno, un fattorino della pizza che fa amicizia con le tartarughe. È stata una netta partenza dal personaggio di Koteas ma, ancora una volta, è stato uno che Gray dice è arrivato con il sostegno della gerarchia TMNT.

“Se Peter e Kevin avessero voluto indietro Elias, lui sarebbe tornato. Quindi, o siamo stati in grado di convincerli che volevamo andare con Ernie e loro sono andati d'accordo'.

Gelato alla vaniglia

Non si sa come siano stati convinti a includere il rapper Vanilla Ice nel procedimento, con il rapper che si è presentato in una scena di un nightclub a metà film per eseguire il nuovo singolo 'Ninja Rap'. Il suo cameo continua a deliziare e inorridire i fan fino ad oggi. Pochi saranno sorpresi dalle circostanze commerciali che hanno portato alla sua apparizione.

'SBK, l'etichetta discografica che ha prodotto l'album della colonna sonora, ha detto 'Devi avere Vanilla Ice in questo, è caldo' quindi lo abbiamo inserito ... Ne abbiamo ricavato un buon album. A volte non fai il film per motivi artistici, lo fai perché la cosa potrebbe andare via in un batter d'occhio. Sono sempre stato abbastanza onesto e schietto riguardo alle nostre motivazioni. È un affare».

Mentre altri potrebbero non essere d'accordo, Gray sostiene l'inclusione di Vanilla Ice nel film.

“In realtà ha fatto un ottimo lavoro. È un agente molto figo e gli è piaciuto molto farlo'.

Trituratore o Krang?

Guardando indietro al sequel, l'aspetto più deludente è stata la decisione di resuscitare Shredder piuttosto che esplorare diversi cattivi nel modo in cui hanno fatto altri franchise di fumetti.

Mentre Shredder è sempre stato l'antagonista principale, come con Bebop e Rocksteady, è rimasta una pletora di personaggi malvagi colorati che avrebbero potuto essere estratti dalle pagine del fumetto originale o della serie animata. Ma la decisione di restare con Shredder non è stata presa alla leggera da nessuno, e altri sono stati discussi.

'Abbiamo esaminato l'intero catalogo dei cattivi e sicuramente Krang e tutti questi altri personaggi erano in gioco', dice Gray. “Abbiamo pensato a loro ma siamo rimasti con ciò che funziona ed è quello che si fa in queste situazioni. Non cercare di diventare troppo intelligente.'

Più che altro incolpa il sistema hollywoodiano e il rifiuto di correre rischi. Anche New Line sarebbe stata senza dubbio felice di portare avanti un sequel orientato a Shredder, vedendolo come una sorta di Freddy Kreuger del TMNT.

'Nessuno si fida del proprio istinto', dice Gray. “Vai con ciò che funzionava prima e prova a modificarlo un po'. Se funziona [e la pletora di sequel di Freddy suggerisce che lo abbia fatto] allora sei giustificato nell'usare la stessa cosa più e più volte'.

Ancora una volta, però, la decisione di restare con Shredder ed evitare il tipo di tempo e spese necessari per creare qualcosa come Krang, un alieno a forma di cervello portato in giro nella vita di un uomo robot, è stata influenzata da quella data di uscita.

Teenage Mutant Ninja Turtles II: Il segreto della melma uscito nelle sale il 22 marzo 1991, a meno di un anno dall'originale. Ha incassato oltre 78 milioni di dollari diventando il secondo film indipendente di maggior successo di tutti i tempi.

Nonostante abbia realizzato un profitto, il film ha ottenuto recensioni contrastanti e ha lasciato Gray e altri delusi.

“Non ha mantenuto ciò che speravamo perché c'era questa corsa contro il tempo per tirarla fuori un anno dopo la prima. Quando lo fai, devi davvero scendere a compromessi'.

Tartarughe Ninja III

Dopo la fretta di fare un secondo film, è stato deciso che avrebbero impiegato più tempo per il terzo.

Ma chi sperava in un ritorno alla forma è rimasto deluso dal Teenage Mutant Ninja Turtles III: Turtles in Time , che ha visto la banda dirigersi al 17questoGiappone del secolo.

'Con il numero tre, puntavamo al mercato giapponese, che era il mercato numero uno per i film stranieri', spiega Gray. “Ecco perché abbiamo avuto la trama del viaggio nel tempo con i samurai. Questa è stata sicuramente una delle motivazioni”.

C'era solo un problema però.

“Speravamo che il film sarebbe uscito in Giappone. Fino ad oggi, non è stato rilasciato in Giappone'.

Sebbene Gray sia tornato per produrre un quarto film d'animazione negli anni 2000, i rendimenti al botteghino sono diminuiti con ogni film. Quando Michael Bay è stato coinvolto nel franchise, Gray se n'era andato da tempo. Ora si considera 'fuori dal gioco delle tartarughe' essendo questa una delle ultime interviste sull'argomento. Ma nonostante gli alti e bassi subiti nel secondo film, Gray rimane orgoglioso di ciò che è stato raggiunto.

“Questi film sono stati realizzati dal comitato. È incredibile che siano venuti così bene'.