Quando Paul McCartney ha sfidato il set di The Masque of the Red Death di Roger Corman

Jane Asher è famosa sia per la recitazione che per la frequentazione di un ex Beatle, e nel 1964 ha portato la Swinging London alla mensa di Roger Corman 'S La maschera della morte rossa .

Basato sul racconto gotico 'The Mask of the Red Death: A Fantasy', il film rimane la puntata più ambiziosa del ciclo di film di Edgar Allen Poe di Corman, mettendo a confronto il paesaggio desolato di un villaggio morente con il tormento psicologico di sei stanze di colore, e uno senza alcun colore, solo un nero profondo con un bagliore cremisi rosso sangue proiettato su di esso. Vincent Price interpreta il sadico e satanico principe Prospero, la cui oscurità regna sui suoi domini.

Il prezzo non sarebbe più stato così maligno fino al 1968 Generale dei Cercastreghe , che è stato ribattezzato Il verme conquistatore , anche se non aveva nulla a che fare con la storia di Poe. Nel Maschera , lancia orge decadenti per distrarsi dalle catastrofi che infuriano fuori dal suo controllo intorno a lui. La maschera della morte rossa uscito nel 1964, ma girato a Londra durante lo scandaloso Profumo Scandal del 1963, e i personaggi viziati e intitolati Hazel Court (Hammer's La maledizione di Frankenstein ) e Patrick Magee ( Demenza 13 , Un'Arancia Meccanica ) giocato avrebbe potuto sostituire unioni politiche empie. La diciannovenne Asher, nei panni della vergine contadina Francesca, personificava le luci brillanti dell'altro lato della città.



Asher era un volto iconico della Swinging London e della cultura giovanile emergente dei primi anni '60. Probabilmente meglio riconosciuto come la bambina che fa amicizia con l'astronauta in L'esperimento Quatermass (1955), era un'attrice bambina che apparve per la prima volta sullo schermo nel film del 1952 Mandy . Prima che i Jefferson Airplane avvertissero di inseguire 'The White Rabbit', Asher interpretava il ruolo principale nelle produzioni di Argo Records di Alice nel paese delle meraviglie e Attraverso lo specchio nel 1958. Mentre le sue parti in film come L'estate di Greengage , e la produzione Disney del 1962 di Il principe e il povero ha aumentato la sua visibilità, è stato uno spot sulla BBC Giuria Juke Box che ha etichettato per sempre il suo nome con la rivoluzione pop che stava imperversando a Londra sulla scia del baccano proveniente dal porto di Liverpool.

Asher aveva 17 anni nel 1963 quando la rivista britannica Orari radiofonici l'ha assegnata a coprire un scarafaggi concerto alla Royal Albert Hall. 'Ora questi potrei urlare per', ha dichiarato nella storia quando è uscito. Il personaggio sullo schermo e il profilo pubblico di Asher personificavano la speranza e l'utile attivismo che poteva sembrare ingenuo ai Prosperos della vecchia generazione, ma si nascondeva fuori dalle mura del loro castello. I capelli rosso fuoco di Asher promettevano alla vecchia guardia un pericolo tanto quanto la Morte Rossa. E ha portato quell'ottimismo sul set di Maschera .

'È stato meraviglioso lavorare con Jane Asher', racconta Roger Corman Den of Geek mentre si parla del restauro di La maschera della morte rossa . “Era una ragazza molto giovane. Aveva lavorato sul palco. Penso che fosse nel Young Shakespeare Group. E non so se fosse la sua prima foto o meno, ma era molto brava. Era un'attrice eccellente, molto brava e con cui era facile lavorare'.

La Francesca di Asher è così accomodante che dice all'amante di Prospero, Juliana: 'Farò ciò che devo per salvare i miei uomini. Ma se muoiono, morirò anch'io, e anche il principe Prospero». La performance di Asher è fragile e coraggiosa, conferendo al personaggio sensualità e dignità. Come parte della 'Resistenza', è un degno avversario per il principe oscuro di Price. Sebbene non sia istruita, può contrastare le sue filosofie sataniche e il relativismo morale egoistico. È anche la controfigura per il pubblico con cui relazionarsi mentre si avventura attraverso le stanze colorate con gli occhi spalancati, a volte scioccata.

Il primo montaggio del film ha scioccato la Catholic Legion of Decency negli Stati Uniti e il British Board of Film Censors, che si è lamentato del 'satanismo e dei costumi erotici' sullo schermo, secondo il libretto che viene fornito nel pacchetto di restauro. Corman ha tagliato nove fotogrammi dalla scena in cui Francesca è spogliata e gettata in una vasca da bagno perché dava l'illusione della nudità. Le cornici rimosse assicuravano che il seno di Asher non apparisse sullo schermo.

Fuori dallo schermo, Asher era fresca e amichevole come il suo personaggio. L'attrice stava anche uscendo con un musicista molto famoso, a cui è capitato di scrivere un grande successo per la band di suo fratello, Peter Asher. Den of Geek ha chiesto se Asher ha presentato Corman a qualcuno degli altri giocatori della Swinging London.

'Un po'', dice Corman. “Jane e io pranzavamo insieme nel commissario dello studio. E un giovedì, ha detto che un suo amico era di passaggio, diretto a Londra il giorno successivo. Andrebbe bene se venisse a vedere una sparatoria durante la mattinata e potessimo pranzare tutti insieme? E io ho detto: 'Certo, va bene'.

“Così, durante le riprese ho avuto una sedia da regista, seduta accanto alla mia. Ed era un ragazzo carino e giovane, e abbiamo parlato durante le riprese. E gli ho spiegato un po' tra uno scatto e l'altro, come funzionava. E poi tutti noi, Jane, lui ed io, abbiamo pranzato insieme. Ed è andato tutto molto bene. E alla fine del pranzo, ho detto: 'Jane mi ha detto che andrai a Londra. Cosa farai a Londra?' Ha detto: 'Beh, sono con un gruppo di cantanti di Liverpool, e faremo il nostro debutto domani sera a Londra.'”

Sì, era Paul McCartney.

A quel punto, Corman aveva già realizzato il film jukebox Rock tutta la notte , che includeva la musica di The Platters, e avrebbe continuato a produrre il classico del film punk del 1979 Rock 'n' Roll High School . Quel film ha come protagonisti i Ramones, che hanno preso il nome da Paul McCartney quando ha provato il nome d'arte Paul Ramon. Ma Corman non aveva idea con chi stesse parlando allora, e il musicista del Mersey ha continuato la sua parte nella mascherata di salsa rossa.

'Era molto cool', dice Corman. “Sapeva che come americano, non sapevo chi fossero i Beatles, o cosa fosse. E mentre se ne andava, gli ho detto: 'Beh, buona fortuna, Paul, per il tuo debutto a Londra domani sera'. E ricordo che era molto figo. Ha capito e non voleva dire: 'Ascolta, amico, siamo il gruppo numero uno'. Ha solo detto: 'Beh, siamo un gruppo di cantanti'.

Qualunque spettacolo fosse il gruppo di canto di Paul era in città, la band apparentemente ha superato l'audizione. 'Poi ho visto i titoli dei giornali della domenica mattina, 'I Beatles conquistano Londra'', ricorda Corman.

Mentre McCartney non è mai più tornato sul set. Non è stato l'ultimo incontro informale che le due leggende hanno avuto. “Eravamo a una festa per l'Academy Award, che credo sia stata la Vanity Fai r party, e ho visto dall'altra parte della stanza Paul McCartney”, ricorda Corman. 'E io ho detto: 'Oh, c'è Paul laggiù'. E mia moglie, Julie, ha detto: 'Andiamo a parlare con lui'. E io ho detto: ''No. Ho pranzato con lui circa 60 anni fa. Non ricorderà un ragazzo con cui ha pranzato 60 anni fa, e non voglio intromettermi perché era in una conversazione.

“E Julie disse: ‘Beh, io voglio incontrare Paul McCartney.' Così, è andata da lui e ha parlato con lui, e lui è venuto a trovarmi. Quando si è avvicinato, ha detto: 'Masque of the Red Death'. Sapeva esattamente dove ci eravamo incontrati'.

Poco dopo le riprese di La maschera della morte rossa , McCartney si trasferì nella soffitta della residenza londinese del XVIII secolo dei genitori di Asher. McCartney e John Lennon hanno scritto molte delle loro canzoni d'autore in una sala da musica nel seminterrato, tra cui 'I Want to Hold Your Hand'.

Asher ha ispirato McCartney a scrivere canzoni d'amore classiche come 'All My Loving', 'And I Love Her' e 'Here There and Everywhere'. La loro relazione lo ha anche spinto a scrivere l'altrettanto classico 'We Can Work It Out', 'You Will't See Me' e 'I'm Looking Through You', che McCartney dice nella biografia. Molti anni da oggi di Barry Miles, 'mi sembra di ricordare dopo una discussione con Jane'.

La madre di Jane, Margaret Asher, ha insegnato a McCartney a suonare il flauto dolce, che è stato usato nella canzone 'The Fool on the Hill'. Quella canzone è stata scritta su Maharishi Mahesh Yogi , e Asher faceva parte dell'entourage dei Beatles sulla band's ritiro di meditazione in India.

Dopo La maschera della morte rossa , Asher avrebbe continuato a recitare in Alfie al fianco di Michael Caine nel 1966 e continua un percorso artistico diversificato. Oltre ad essere una presenza costante su film, televisione e teatro, Asher ha scritto tre romanzi: il desiderio , La domanda , e Perdendolo . La maschera della morte rossa sarà disponibile su Blu-Ray, DVD e Digital il 25 gennaio.

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