Perché il Gladiatore continua a risuonare per l'eternità?

Il dipinto del 1872 di gladiatori e spettatori dell'artista francese Jean-Léon Gérôme, ' Pollice Verso ”, rimane uno dei ritratti che definiscono l'antica Roma. Con la sua rappresentazione di due combattenti nel Colosseo, uno in piedi e l'altro sconfitto, implorando pietà, funziona come un paradosso: allo spettatore viene dato sia un senso di superiorità morale sul lontano passato sia una discreta gioia mentre la folla abbassa il proprio pollici nella sete di sangue, chiedendo la morte. Storicamente accurato o meno, fa vibrare l'immaginazione e da solo convince Ridley Scott dirigere Gladiatore .

Il produttore Douglas Wick lo ricorda bene. Dopotutto, lo ha portato a vincere un Oscar per il miglior film. Ma molto prima di quella notte degli Oscar del 2001, lui e Walter F. Parkes, capo dello studio della DreamWorks Pictures, erano seduti nell'ufficio di Scott, cercando di convincere l'eclettico regista dietro alieno e Blade Runner sulle virtù di una sceneggiatura… per tutto il tempo Scott, uno studente del West Hartlepool College of Art, continuava a fissare quel dannato dipinto.

'È stata un'esperienza singolare nella mia vita', dice Wick dell'incontro con Scott con una bozza della sceneggiatura completa, oltre ad alcuni riferimenti visivi. 'Ridley ha dato un'occhiata a una copia di questo dipinto e ha detto: 'Farò il film'. Abbiamo chiesto: 'Non vuoi leggere la sceneggiatura?' e lui ha detto: 'Troveremo la sceneggiatura. .'”



Capisci che l'hanno fatto. Rilasciato 20 anni fa, Gladiatore rimane uno dei blockbuster più influenti e popolari dell'inizio del 21° secolo. Sebbene abbia avuto la sua quota di critici nel 2000, con Roger Ebert notoriamente rabbrividendo per la sua vittoria come miglior film, il film è sopravvissuto alle voci di dissenso per essere considerato un vero classico del suo genere. Questo film che Wick, Scott e, infine, tre sceneggiatori hanno realizzato si crogiola nella grandezza della Roma imperiale all'apice della sua potenza. Eppure, nonostante tutta la serie operistica di uomini che vivono e muoiono nella grande arena, è stato mantenere quell'augustezza puntata solo su una manciata di persone: un padre, una figlia, il figlio che avrebbe voluto avere e quello che si è pentito di aver dato alla luce. —che ha dato Gladiatore il suo peso emotivo.

Parlando con Wick prima di Gladiatore 's 4K Blu-ray Steelbook in uscita questa settimana, ci dice che non si aspettava che stessero realizzando qualcosa che un giorno sarebbe potuto stare nella stessa compagnia di Stanley Kubrick Spartaco e di William Wyler Ben Hur . All'inizio non era nemmeno sicuro di poterlo realizzare, considerando il primo studio che ha preso Gladiatore schernire l'idea di realizzare un'epica di spade e sandali alla fine degli anni '90. Tutti sanno che le epiche storiche sono morte .

'Ogni progetto con cui inizi, è come un bambino, lo vedi nella sua versione idealizzata', spiega Wick. “Quindi normalmente quello che succede è quello che lo chiamano nel 'mission creep' militare. Invece di Parigi finisci a Tijuana. E questa è solo una delle rare volte in cui il film che tutti abbiamo immaginato per la prima volta, e tutti coloro che sono saliti a bordo, a partire da DreamWorks e poi Ridley, e poi Russell [Crowe], abbiamo avuto tutti l'esperienza incredibilmente emozionante e fortunata di vedere ciascuna delle nostre versioni dei sogni giungere a buon fine.”

Quel sogno in realtà è iniziato quando lo sceneggiatore David Franzoni ha presentato a Wick la storia di un film su un gladiatore che uccide l'imperatore romano Commodo. Franzoni fu preso dall'idea che un giovane imberbe avesse improvvisamente il potere imperiale e si fosse infatuato del 'pane e dei circhi' del Grande Colosseo a Roma. In effetti, Commodo era un vero imperatore che combatteva battaglie truccate con gladiatori come l'ultimo appassionato di sport, anche se il gladiatore che lo ha ucciso lo ha effettivamente strangolato nella vasca da bagno. Ma fu ancora quel nocciolo dell'idea di Franzoni ad aprire le porte di Roma.

Dice Wick: 'David Franzoni è venuto nel mio ufficio e ha detto: 'Facciamo un film sul Colosseo romano'. E mi ha mostrato nella ricerca che il Colosseo romano, i giochi, erano un punto focale della cultura romana che è analogo al Programma Spaziale [negli Stati Uniti]. Era un tale fulcro della società e sono state create così tante tecnologie per servirlo... allevamento di animali, drenaggio, architettura, ingegneria. E ha avuto un ruolo politico così incredibile nella cultura”. Tanto che fino ad oggi, molti attivisti potrebbero dire che le popolazioni principali sono distratte da 'pane e circhi', che è ciò che il poeta romano Giovenale ha coniato per descrivere le pacificazioni superficiali degli incontri dei gladiatori - e nello stesso secolo del regno di Commodo, non di meno.

Franzoni ha gettato le basi per una storia su Massimo che cercava di uccidere un imperatore romano, ma è stato Scott a salire a bordo, così come ulteriori riscritture da parte degli sceneggiatori John Logan e William Nicholson, che hanno consolidato i temi più grandi del film e le idee poetiche su un padre di famiglia alla ricerca per l'assoluzione.

'Maximus era un personaggio che, nel corso della storia, avrebbe ucciso molte persone nell'arena', riflette Wick su Gladiatore complicato processo di sviluppo. “Quindi per avere un pubblico con lui, doveva essere adeguatamente motivato. La prima sfida è stata quella di rendere la trama della vendetta incredibilmente avvincente e drammatica, e John Logan ha aiutato molto in questo: è stata l'uccisione della famiglia di Massimo. E poi mentre la vendetta funzionava come un motore, e abbiamo iniziato a cercare di servire i livelli più profondi del suo personaggio, abbiamo iniziato a parlare della possibilità che Massimo muoia... Potrebbe essere una decisione catastrofica per un grande film uccidere il protagonista . Così Ridley ha iniziato a progettare l'aldilà per Maximus e a creare la visuale all'inizio, quando si presenta il personaggio [con] la sua mano che tocca l'erba alta'.

A parte i pacifici campi di Elysium, è ancora una mossa audace uccidere l'eroe di un blockbuster e trattarlo come un lieto fine. Come osserva Wick, 'Ragazzo, nelle mani di qualcuno che non è uno dei migliori registi del mondo, potrebbe essere davvero scadente'.

Forse è per questo che Wick dice che la prima risposta a tutte le domande è avere Ridley alla riunione. Ma è stato anche un processo laborioso, con il film che ha iniziato a girare a Ouarzazate, in Marocco, senza una sceneggiatura finita. Per questo motivo, è noto che Crowe ha lottato per adattarsi alla realizzazione di film ad alto budget. Mentre aveva già una nomination all'Oscar per L'infiltrato quando le telecamere giravano, Crowe non era ancora una star del cinema e inizialmente si irritava per questo modello di produzione. Si rifiutò anche assolutamente di dire la famosa minaccia di Massimo a Joaquin Phoenix Commodo: “Padre di un figlio assassinato, marito di una moglie assassinata. E avrò la mia vendetta in questa vita o nella prossima'. In effetti, Crowe ha continuato a improvvisare nuove linee fino a quando Scott costretto lui per dire cosa c'è sulla pagina.

'Pensava che si sarebbe imbattuto in un arco', ricorda Wick. “Ma in tutta onestà per lui, ogni film è un sacco di tira e molla. Non ci sarebbe successo Gladiatore senza Russell Crowe . In retrospettiva, quando si è fortunati in un film, l'attore giusto esiste esattamente al momento giusto... Non era ancora una star del cinema, quindi il pubblico lo avrebbe scoperto come Massimo. E così ha avuto il peso di portare Maximus sullo schermo, e ci sono sempre battute e sfide, ma molto del suo contributo è stato integrato nel personaggio'.

Questo investimento si mostra sullo schermo: Crowe porta una nobiltà assediata a Maximus, trasformando quello che avrebbe potuto essere un generico eroe d'azione in uno stanco idealista che è letteralmente costretto dalla schiavitù alla violenza dopo il primo atto del film. Per molti versi, la sua performance taciturna è del tipo che Oliver Reed avrebbe potuto offrire negli anni '70. Ecco perché Reed, che ha interpretato il proprietario del gladiatore Proximo nel film, ha avuto una chimica così deliziosamente croccante con Crowe. E 'stata anche la meritata reputazione di Reed come un cinico dalla vita dura e bevitrice fuori dallo stampo di Hemingway che ha attirato Scott verso l'attore inglese. Il regista ha persino accettato l'insolita precondizione di Reed: Gladiatore lo avrebbe tenuto sul set tutto il giorno, ma nel momento in cui sono arrivate le cinque, il suo tempo era il suo.

'Nessuno sarebbe stato in grado di dirgli di non colpire le sbarre', suppone Wick. Tragicamente, però, è stato in uno di quei bar a Malta dove Reed è stato indotto a bere qualcosa con i marinai della Royal Navy e ha subito un fatale infarto.

'Ero appena tornato a Los Angeles da Malta, e all'improvviso sono tornato a casa e c'erano circa 15 messaggi sulla mia segreteria telefonica che dicevano che Oliver Reed era morto', ricorda Wick. “Ovviamente, una profonda tragedia umana. Fondamentalmente sono appena tornato all'aeroporto, ho chiesto a Bill Nicholson di incontrarci a Malta, e abbiamo dovuto capire se saremmo tornati in Marocco, tornare indietro e girare di nuovo i primi due terzi del film con un nuovo attore, o se potessimo trovare un modo per finire in qualche modo la performance di Oliver Reed in ciò che restava del film'. Hanno fatto la scelta di salvare la performance finale di Reed. Era prudente perché, come dice Wick, le sue scene con Crowe erano come un fulmine in una bottiglia.

“Penso che l'eccitazione con Oliver Reed fosse che tutti noi, guardando i quotidiani, sapevamo… che un grande attore stava per fare una performance straordinaria che lo avrebbe fatto amare a una nuova generazione. Quindi facevamo tutti il ​​tifo per lui, entusiasti di ciò che stava offrendo”. Dopo la sua morte, sono giunti alla conclusione che avrebbero salvato quell'eccitazione, anche se ciò significava cambiare il finale del film.

Nella sceneggiatura originale, il film si concludeva con Proximo che attraversava le sabbie del Colosseo un'ultima volta, raccogliendo guizzi di polvere e lasciandoli ricadere nell'ombra. Ma ora dovevano trovare una conclusione al suo arco narrativo con il filmato che avevano.

'[Era] come il vecchio direttore del teatro dopo che lo spettacolo è finito per la notte, camminando attraverso il palco vuoto', dice Wick riguardo a ciò che non è stato filmato. 'Sarebbe stato davvero toccante, [ma] siamo stati in grado di costruire un modo per riscattare il suo personaggio ... perché stava insensatamente mandando uomini a morire nell'arena'.

Il produttore attribuisce nuovamente a Scott il merito di quanto siano stati in grado di riutilizzare in modo relativamente fluido altri filmati di Reed e di montare insieme un nobile saluto a Proximo. “Potrebbe essere realizzato solo grazie all'abilità di Ridley, prendere quelle scene di dialogo di prima nel film e riutilizzarle attraverso una porta della prigione e poi uccidere il doppio del corpo. Avrebbe liberato Massimo e quella sarebbe stata la redenzione del suo carattere'.

La performance finale di Reed è diventata così una adorata, insieme a una sfilza di altre che hanno funzionato come kismet nel film. Oltre alla naturale rudezza di Crowe e Reed, c'è la performance leggermente comprensiva, ma alla fine strisciante, di Joaquin Phoenix come un imperatore non amato con l'incesto nella sua mente; Il ruolo di comando di Connie Nielsen nei panni della forte donna romana che deve usare quella forza come una maschera per mascherare la paura di suo fratello; la fotografia solare di John Mathieson; e in modo cruciale la colonna sonora eterea di Hans Zimmer che crea un paesaggio sonoro sonoro degno della linea di Maximus, 'Quello che facciamo in questa vita riecheggia nell'eternità'.

ed eco Gladiatore ha. Quando Franzoni ha proposto un film su Commodo e il Colosseo, Wick potrebbe non essersi aspettato un classico, ma ne ha ottenuto uno che continua a influenzare, da 300 per Troia , fino ad oggi con film come quelli di Netflix Il re . Wick ammette che nel 2000 non c'era alcuna garanzia che sarebbe stato un successo, e per mitigare il rischio sapevano che avrebbe funzionato come un film d'azione 'per ragazzi', anche se il dramma fosse fallito. Ma il dramma non è caduto allora, né cade ora.

“Penso che se sei in giro da un po', una delle cose che imparerai è che se guardi cento anni di film, ogni ciclo si ripete, e si tratta di qualcuno che sarà in grado di reinventarlo, 'dice il produttore. “Ogni 20 anni ci sarà un film sui vampiri e le versioni di 20 anni di solito iniziano a sembrare kitsch. fortunatamente con Gladiatore non è il caso.'

Gladiatore è ora disponibile per un periodo di tempo limitato in una Steelbook Blu-ray 4K.

Autore

Rick Morton Patel è un attivista locale di 34 anni a cui piace guardare i cofanetti, le passeggiate e il teatro. È intelligente e brillante, ma può anche essere molto instabile e un po' impaziente.

Lui è francese. È laureato in filosofia, politica ed economia.

Fisicamente, Rick è in buona forma.