Perché sono leggenda ha uno dei finali più frustranti nella fantascienza

Lo scorso marzo, di fronte a una pandemia che nessuno di noi si era aspettato o compreso, molte persone si sono trovate a rivedere il film di Steven Soderberg Contagio . Che sia per fascino morboso o come linea guida per ciò che potremmo vedere in futuro, ha rapidamente scalato le classifiche sui servizi di streaming. Un anno dopo e un altro film sulla pandemia è entrato nella top 10 di Netflix – 2007 Sono leggenda , un horror fantascientifico con protagonista Will Smith come il dottor Robert Neville, che pensa di essere l'ultimo uomo sulla Terra dopo che un virus ha spazzato via la maggior parte della popolazione. Diretto da Francis Lawrence, che avrebbe continuato a realizzare i sequel di Hunger Games, un nuovo adattamento del romanzo di Richard Matheson del 1954 lavorava alla Warner Bros. dalla metà degli anni '90, con vari talenti collegati, tra cui Ridley Scott e Michael Bay come registi e Tom Cruise e Arnold Schwarzenegger star.

Alla sua uscita il film è stato elogiato per la performance di Smith, ma criticato per un uso eccessivo di CGI e un debole terzo atto, ma rileggendo sullo sfondo del 2021 ciò che resta davvero è quanta opportunità sprecata Sono leggenda era. Questa è un'ora di un film eccellente, poi 30 minuti dispari di spazzatura.

Di cosa potresti ricordare Sono leggenda è questo: roba fantastica di New York vuota, il logo di Batman V Superman su un edificio, Will Smith parla con i manichini, il cane muore, gli zombi in CGI, la fine. Ma è molto meglio di così (fino a quando non lo è).



La prima ora di Sono leggenda è incredibilmente scarso. Praticamente silenzioso tranne che per i flashback, il dottor Neville è solo e parla solo con il suo cane, Sam, e con i manichini che ha posizionato nei negozi e per strada per cercare di emulare la vita reale. New York è deserta. Ogni giorno, quando il sole è al suo punto più alto, aspetta in un luogo di incontro che ha trasmesso alla radio che gli altri sopravvissuti lo trovino. Ogni giorno è deluso. Le sue routine sono giù pat. Lui e il cane mangiano bene dal cibo raccolto durante il giorno. Di notte si chiudono e rimangono in silenzio, nascosti dalla minaccia inizialmente invisibile all'esterno. Neville è immune alle infezioni ma non all'essere ucciso dalle creature che lo tengono rinchiuso di notte, e sulle quali sperimenta durante il giorno. Neville sta cercando di trovare una cura usando i suoi anticorpi, testando prima su topi zombi e poi su soggetti umani infetti che tiene incatenato nel suo laboratorio sotterraneo. Continua a fallire. Sta davvero cercando di salvare l'umanità? O vuole solo qualcuno con cui parlare? Forse le due cose sono le stesse.

Dimentica gli zombi, Sono leggenda è un'esplorazione del puro orrore dell'essere soli: risuona come l'inferno nel clima attuale in cui sappiamo che esistono orde di altre persone ma che rappresentano una vera minaccia di morte. Quella solitudine è così acuta che parlare con un cane o un manichino del negozio – o addirittura una pianta, il tuo computer, la TV – sembra completamente legittimo. Le lotte di Neville con la socializzazione una volta che Anna di Alice Braga è nella foto sembrano del tutto autentiche e familiari: è diventato leggermente pazzo per la solitudine e l'isolamento, postula il film? Nel 2021, abbiamo?

Tenere i cattivi della CGI nell'ombra è una mossa saggia, e anche se in realtà non sono invecchiati bene, nella prima ora c'è ancora spazio per qualche spavento decente. Il meglio arriva quando Neville viene catturato in una trappola tesa per lui da una delle creature, una trappola che rispecchia quella che lui stesso aveva preparato in precedenza per catturare l'ultimo degli infetti su cui sta facendo esperimenti. Appeso per un piede con il sole che sta svanendo rapidamente, quando Neville si sveglia dalla sua commozione cerebrale ha una seria corsa per salvarsi con il suo fedele amico Sam che abbaia in preda al panico sotto di lui.

Quando sono lui e il cane, Smith è brillante. Ottimo anche Sam (interpretato da due cani, Abbey e Kona). E alla fine di questa sequenza, quando il cane muore, morso da segugi zombi e soppresso da Neville, è davvero devastante. Dimenticare Marley e io , questo non è un porno sul dolore canino – invece il momento in cui un Neville colpito dal dolore va al negozio di dischi e parla con un manichino, implorandola di 'per favore salutami', è profondamente sconvolgente. Smith fa dei sollevamenti molto pesanti e regge davvero. Neville ha toccato il fondo. Senza Sam non c'è più niente per cui vivere. Neville si dirige nella notte in una missione kamikaze per portare con sé tante creature mentre muore. La fine. Tranne che non lo è.

Invece, il film è completamente rovinato dall'arrivo deus ex machina di un'altra sopravvissuta, Anna (Alice Braga) e suo figlio Ethan (Charlie Tahan) che salvano Neville. Anna dice che crede che Dio l'abbia mandata a trovare Neville e portarlo in una colonia di sopravvissuti che pensa esista nel Vermont.

L'arrivo di Anna dovrebbe senza dubbio fornire speranza e redenzione nell'atto finale dopo la fine incredibilmente commovente dell'atto precedente, ma alla fine fa il contrario. La sua apparizione casuale mina i tre anni che Neville ha sopportato. Neville ha vissuto con il concetto francamente tortuoso di essere l'ultimo uomo in vita, ma invece deve affrontare la possibilità di una comunità di sopravvissuti che in qualche modo lei è riuscita a rintracciare mentre lui no, e il pensiero che per tre anni (o comunque a lungo ha inviato la sua trasmissione) i sopravvissuti, con ogni probabilità, hanno sentito la sua missiva ma non hanno mai risposto. La sua forza e resilienza, la sua battaglia per rimanere sano di mente, non erano niente, c'erano altre persone che avrebbero potuto trovarlo, o lui loro, per tutto il tempo. Sfortuna Neville, hai passato tre anni a cercare una cura quando avresti potuto semplicemente fare una chiacchierata con Dio (o lavorare di più alle tue telecomunicazioni). Desolato per lui, ma in questa versione diventa una sorta di martire.

Anna e suo figlio arrivano e innescano una resa dei conti mega zombie in casa. Per un colpo di fortuna, l'arrivo di Anna ha coinciso con l'ultimo ceppo di antidoto effettivamente funzionante, quindi quando Neville, Anna e suo figlio si barricano in laboratorio, Neville riesce a estrarre una fiala della cura da dare ad Anna e poi si sacrifica in modo che possa sfuggire alle creature. Neville viene ucciso ma la cura è al sicuro e arriva all'accampamento con Anna, il lavoro della sua vita non è stato inutile, e Anna fa un discorso essenzialmente dicendo quanto fosse una leggenda Robert Neville.

Sì, il titolo del film è stato completamente reinterpretato dal testo originale qui per significare 'Sono una leggenda totale!' piuttosto che il significato molto più oscuro trovato nel meraviglioso romanzo di Richard Matheson.

Nel romanzo i nemici di Robert Neville sono i vampiri e oltre alle tradizionali debolezze dei vampiri - aglio, luce solare, paletto nel cuore, ecc. - sono intelligenti, articolati e simili agli umani. Nel libro di Matheson, Neville incontra e viene coinvolto con una donna che scopre essere un vampiro inviato per spiarlo; la razza degli infetti è riuscita a curare e controllare i propri sintomi e sta formando una nuova società, mentre lui li sta dando la caccia. E il marito della donna è uno dei vampiri che Neville ha ucciso.

Il libro termina con un Neville morente che si rende conto che, per i vampiri, è l'uomo nero, la materia degli incubi, come i vampiri stessi erano una volta per gli umani. Diventerà una leggenda, non perché sia ​​un grande uomo, ma perché nella sua estinzione sarà un ammonimento e una figura mitica per una società appena formata.

Il finale alternativo tagliato dal regista di Sono leggenda dà più di un cenno al libro di Matheson: è meglio ma non è ancora eccezionale. In questa versione lo zombi maschio alfa che ha teso la trappola a Neville sta sbattendo ripetutamente la testa sulla porta chiusa a chiave del laboratorio di Neville dove sono barricati Neville, Anna, suo figlio e la sua ultima cavia, una femmina. Attraverso il vetro, il maschio alfa fa il segno di una farfalla (un richiamo a un gesto che la figlia di Neville fa in precedenza nel film) per indicare il tatuaggio della farfalla che ha la femmina. Neville capisce finalmente che i 'cercatori dell'oscurità' hanno le loro relazioni e la loro comunità. La donna è la compagna dell'alfa. Per i cercatori oscuri, Neville è il mostro che ha catturato e torturato i membri del loro gruppo. Dietro di lui c'è un muro di foto di ogni creatura su cui ha fatto esperimenti e che alla fine ha ucciso. Disposto a sacrificarsi in modo che Anna e suo figlio possano fuggire, ora è alla mercé dell'alfa. Infatti, quando si scusa e restituisce la femmina catturata, i cercatori oscuri mostrano pietà a Neville e non lo uccidono. In questa versione Neville, Anna e suo figlio viaggiano insieme nella comunità dei sopravvissuti e Neville vive.

Questo finale funziona meglio e dà più risonanza ad alcune scene precedenti: il maschio alfa si espone alla luce del sole dopo che la femmina è stata catturata, la trappola che alfa usa su Neville corrisponde a quella usata da Neville sulla femmina, le scene di Neville che sperimentano sulla femmina causando il suo dolore lancinante – ma i battiti finali ancora non arrivano. La CGI obsoleta rende le creature così lontane dall'umanità che si perde la risonanza emotiva. 'Scusa per aver torturato tua moglie' non ha l'impatto che dovrebbe e l'esistenza della comunità nel Vermont, lungi dal sentirsi fiduciosa, dà la sensazione che Neville abbia appena sprecato gli ultimi tre anni.

Nessuno dei due finali riesce a trasmettere correttamente il significato del titolo di Matheson e l'inclusione del riferimento all'album di Bob Marley Leggenda confonde solo ulteriormente le cose.

Lawrence's Sono leggenda è quasi un'esplorazione brillante, elettrizzante e inquietante della solitudine e dell'isolamento e avrebbe potuto avere un finale pungente che sarebbe rimasto fedele al libro se avessero optato per qualcosa di diverso dagli zombi CGI. Invece è un film che arriva a un punto di crisi elettrica e poi getta tutto nel cestino con nuovi personaggi non necessari, un messaggio religioso e un finto lieto fine di cui nessuno aveva bisogno.

Sono leggenda è disponibile per lo streaming su Netflix (USA) e Sky e Now TV (Regno Unito).