Perché i Pirati dei Caraibi non avevano bisogno di sequel?

pirati dei Caraibi non è mai stato pensato per essere un franchising. Non proprio. Ovviamente si potrebbe anche obiettare che il concetto non è mai stato pensato per essere un film. Originariamente un parco a tema aperto a Disneyland nel 1967, pirati dei Caraibi diventare un film è il tipo di high concept lanciato dai dirigenti Disney accalcati a un tavolo da conferenza. In effetti, sono stati i dirigenti creativi Brigham Taylor, Michael Haynes e Josh Harmon a fare il brainstorming sulla trama di base per un pirati film nello stesso periodo lo studio ha dato il via libera Gli orsi di campagna e La casa stregata film. Tuttavia, ciò che ha reso l'eventuale Pirati dei Caraibi: La maledizione della prima luna Black un classico è venuto dal tipo di ispirazione creativa che la Disney non poteva anticipare o controllare... ancora.

Rilasciato nel 2003 con modeste aspettative da parte del Mouse e previsioni ancora più ciniche dal resto del settore, il primo pirati dei Caraibi il film è finito in piedi tra gli ultimi di una razza morente: un successo al botteghino a sorpresa non basato su una proprietà con un pubblico incorporato. Uscendo al crocevia dei successi estivi guidati da effetti pratici e digitali, e il cinema analogico contro la cinematografia digitale, il film è stato rilasciato come un filato d'avventura vecchio stile in lo spirito di Errol Flynn con un tocco moderno.

La maledizione della perla nera non era seriamente impostato per sequel, prequel o un universo condiviso, eppure li avrebbe generati tutti in un modo o nell'altro. Tuttavia, nella sua forma più non diluita, pirati Il successo è stato basato su una scintilla creativa dei registi coinvolti, primo fra tutti il ​​regista Gore Verbinski e attore Johnny Depp , che la Disney non ha potuto soffocare o frenare. Invece la coppia ha fatto un ritorno al passato abbastanza diverso da qualsiasi altra cosa sul mercato, e la sua qualità singolare è anche il motivo per cui i suoi eventuali sequel, in varia misura, non riuscirebbero a riconquistare quel fulmine del 2003 in una bottiglia.



Dopo essere stato ideato dai dirigenti Disney, il primo pirati dei Caraibi film incubato in un'epoca molto diversa per lo studio. I film live-action della Disney poi rilasciati sotto lo stendardo del castello della bella addormentata erano stati a lungo in difficoltà. Peggio ancora, anche i loro film d'animazione stavano iniziando a vacillare con dud come Dinosauro (2000) e Atlantis: l'impero perduto (2001) segnalando che il Rinascimento Disney era finito. All'interno di questa ansia, la Disney assunse prima Jay Wolpert e poi Stuart Beattie per scrivere sceneggiature tra il 2001 e il 2002 per pirati , anche se lo studio vacillava su ciò che voleva. Da parte sua, Wolpert ha immaginato che il suo eroico Jack Sparrow fosse interpretato da Hugh Jackman (da cui il nome Jack), ma lo studio non pensava che potesse portare un assolo di successo. In effetti, la Disney non era nemmeno sicura pirati sarebbe diventato un blockbuster.

Da un lato, lo studio si stava avvicinando a Matthew McConaughey per interpretare Sparrow dopo che l'attore si era dimostrato un solido giocatore di squadra sulla Touchstone Pictures' Il regno del fuoco -ha anche aiutato il fatto che i dirigenti credessero che McConaughey assomigliasse a Burt Lancaster, che per caso ha recitato nell'ultimo film di successo sui pirati di Hollywood... 1952 Il pirata cremisi . Ma la Disney stava anche considerando di trasferire il concetto al mercato del direct-to-video, con Cary Elwes o Christopher Walken nei panni del Capitano Jack. Sì, l'allora CEO della Disney Michael Eisner aveva i piedi così freddi sul progetto, e alla fine su Depp, che ha cercato di fermare la produzione all'undicesima ora prima che le telecamere girassero nel 2002, nervoso perché Gli orsi di campagna (interpretato da Walken) ha floppato quell'estate.

Ma data la configurazione originale dell'immagine in quelle prime bozze, è facile capire perché c'era una mancanza di fiducia nel materiale. Nella sua concezione iniziale, pirati dei Caraibi doveva essere una commedia di amici PG su un pirata di nome Jack Sparrow e il suo carceriere Will Turner che partono per salvare la figlia del governatore; era stata rapita per un riscatto dal vile Capitano Blackheart, un cattivo generico per una trama più generica. Non ci sono stati colpi di scena, tesori e maledizioni azteche, isole abbandonate o la vena sovversiva amata dagli eventuali registi che hanno scoperto che il cuore del film era 'seduto su una spiaggia a bere rum'.

Quell'ispirazione è arrivata fortunatamente nella rapida svolta di Dick Cook, il nuovo presidente del Walt Disney Motion Pictures Group, che ha convinto per primo Jerry Bruckheimer a produrre il flailing pirati dei Caraibi progetto e poi, su insistenza di Bruckheimer, convincere l'attore stravagante Johnny Depp a recitare in un film Disney. Depp ha effettivamente preso l'incontro con Cook per ottenere un concerto di doppiaggio animato che piacesse ai suoi figli, ma dopo aver sentito la parola 'pirati' e la prospettiva del combattimento con la spada, le sue ambizioni di lavorare alla Disney sono cresciute rapidamente.

Con una sceneggiatura che viene frettolosamente riscritta dai nuovi sceneggiatori Ted Elliot e Terry Rossio, che erano appena usciti Shrek e un altro classico di tutti i tempi in La maschera di Zorro , pirati dei Caraibi è diventato un film prodotto troppo rapidamente da uno studio cinematografico in difficoltà per controllarlo completamente, soprattutto perché le sue parti mobili sono state trasportate nei veri Caraibi, inclusi Elliot e Rossio, che hanno continuato a riscrivere il film sul set secondo le specifiche del regista Gore Verbinski. Per il contesto, il più grande successo di Verbinski in quel momento era decisamente non -adatto alle famiglie L'anello .

'Per realizzare questo film in meno di un anno da una bozza, era davvero essenziale inserirli', ha detto Verbinski di Elliot e Ross durante il suo La maledizione della perla nera commento audio. Il regista ha avuto l'acuta intuizione degli sceneggiatori, che ha aggiunto una maledizione soprannaturale che ha alzato lo spettacolo in computer grafica del film per i successi moderni e lo ha reso più in linea con la corsa di Disneyland, oltre alla capacità di aggiungere complessità narrativa e verbale al volo.

Ha detto Verbinski, 'Guardando il genere e dicendo: 'Perché non ha funzionato?' Ho trovato molto del tipo di dialetto [nei recenti film sui pirati] che non sembrava fosse davvero di Robert Louis Stevenson. Sai, il 'Black Spot', qualsiasi tipo di quel sapore pirata fuori da Isola del tesoro . È come se fosse andato via'.

Con pirati dei Caraibi , è tornato con una vendetta. Rilasciato otto anni dopo lo scialbo di Renny Harlin Isola Tagliagole fallito nel modernizzare i film sui pirati attraverso l'estetica degli anni '90, Verbinski e Depp hanno riportato in auge la meraviglia vecchio stile di Stevenson e i film sui pirati di Hollywood della Golden Age di un tempo. Mentre il marketing del film ruotava attorno agli effetti CGI all'avanguardia degli uomini maledetti che alla luce della luna piena si trasformano in scheletri come se fossero appena usciti da un'attrazione del parco Disney, il motivo per cui il film è ancora straordinariamente soddisfacente da quasi 20 anni più tardi è a causa di ciò che accade al di fuori di questi pezzi digitali relativamente limitati.

Dal punto di vista narrativo e visivo, Verbinski e la sua allegra troupe di registi si sono ispirati al classico di Michael Curtiz Capitano Blood (1935), anch'esso ambientato intorno alla fuga di un pirata imprigionato con un marchio sulla carne nella colonia britannica di Port Royal in Giamaica. Diverse scene, come i livelli decisamente PG-13 di azione scatenata sull'isola di Tortuga, sono persino prese direttamente da quel film. Altri, come quando Jack Sparrow e Will Turner (Orlando Bloom) si intrufolano a bordo di una nave nemica mentre respirano sott'acqua in una barca a remi capovolta, vengono presi uno dopo l'altro dal più stupido Pirata cremisi .

Ma più che un semplice omaggio all'iconografia del classico film sui pirati, l'originale pirati dei Caraibi ripreso il senso allegro di avventura di quei film precedenti. Il 'dialetto' a cui si riferisce Verbinski non è resuscitato dall'idiosincratico Jack di Depp, ma trasuda dal palcoscenico l'attore Geoffrey Rush. Un caratterista di formazione classica, Rush si appoggia con forza alle dure R del suo discorso, quasi letteralmente borbottando 'argh'. Si appoggia a tutti gli stereotipi dei pirati e fa una festa dello scenario mentre lo fa. Verbinski ha persino scherzato sul fatto che voleva Rush solo perché Alec Guinness e Peter Sellers erano morti: quel carisma della vecchia scuola è ciò che ha trasformato questo potenziale ruolo di 'stipendio' in uno altrettanto essenziale nel riconquistare il divertimento spavaldo come quello di Depp.

Lo stesso si potrebbe dire per tanti altri elementi, dall'uso di riprese reali in esterni (e nei Caraibi per parti dei film a differenza delle coste californiane utilizzate da Capitano Blood ) ad almeno una replica effettiva di una nave mercantile del XVIII secolo— La signora Washington , riparato per assomigliare al Intercettore nel film. Le altre due navi principali nel film, il Perla Nera e Intrepido , sono stati costruiti almeno per due terzi per scalare su chiatte marittime mentre CG riempiva il resto.

E nonostante sia il suo ruolo da protagonista, Keira Knightley la performance di Elizabeth Swann è spesso trascurata. A soli 17 anni, Knightley tiene testa ai co-protagonisti Depp e Rush, e crea una protagonista avvincente che lavora visibilmente sugli angoli della sua situazione in ogni scena. In mani minori, Elizabeth avrebbe potuto essere blandamente innocua, l''interesse amoroso', ma nel film finito guida la trama, superando in modo convincente Barbossa e Sparrow ad ogni svolta. E mentre svolgeva le funzioni di una vecchia storia d'amore hollywoodiana, la presenza sullo schermo di Knightley l'ha trasformata in una star con la stessa prontezza con cui un'adolescente Olivia de Havilland è diventata una dopo l'altra. Capitano Blood .

Ma poi quel primo grande film sui pirati di Hollywood era nella mente di Verbinski durante la produzione di pirati dei Caraibi , sia nel modo in cui l'ambientazione spavalda di quel film del 1935 ha reso il suo regista e due protagonisti di primo piano, sia anche nel modo in cui potrebbe sovvertire i suoi tropi ora nel 21° secolo.

'Sapevo che il film avrebbe potuto supportare [la performance di Depp] perché Orlando sta interpretando Errol Flynn', ha detto Verbinski. 'Voglio dire, se guardi a Jack Davenport [come Commodoro Norrington] e persino alle esibizioni di Orlando, da sole sono davvero solide, ma nel contesto sono carburante per [Depp] da consumare.' E li ha consumati.

Capitan Jack è sempre stato pensato per essere l'eroe amoroso di pirati dei Caraibi , un malizioso Han Solo al Luke Skywalker di Will Turner che alla fine ucciderà Darth Vader. Ma come ha ipotizzato lo sceneggiatore Elliot nel 2003, “La caratterizzazione, la personalità di Jack è ciò che abbiamo scritto. L'espressione di questo è puramente Johnny Depp. Oscillava da pulegge come Flynn, ma lo faceva mentre urlava di terrore sanguinoso. Era un archetipo narrativo familiare, ma un antieroe singolare come Hollywood non avesse mai visto.

Un artista noto per aver evitato il suo bell'aspetto in questo momento a favore di protesi e prestazioni fuori centro come in Tim Burton's Edward mani di forbice e Ed Wood , Depp non era una scelta ovvia per il ruolo. Ma su insistenza di Bruckheimer l'attore caratterista era dentro, e quando ha incontrato per la prima volta il suo regista Verbinski, l'unica cosa di cui il regista era certo era che Depp avrebbe giocato contro il suo bell'aspetto.

Ripensando al loro primo incontro con affetto, Verbinski ha ricordato: '[Lui] ha detto: 'Non credo che Jack abbia un naso perché ha perso il naso in un duello con la spada, ma è stato ricucito ed è blu perché la circolazione è cattivo.'” È stata una scelta radicale, che sicuramente morirà una volta che i dirigenti della Disney l'avranno sentita, ma indicava il tipo di vena sovversiva di cui Verbinski aveva sete, una che potrebbe rimbalzare su una vecchia estetica di Hollywood.

Ha detto Verbinski, 'Questo era nelle fasi infantili dell'esperienza di Bruckheimer e Dick Cook, e Synergy a casa sta parlando delle tazze di McDonald's e dei pasti felici. E sulla terza bottiglia di vino in un ristorante di Londra, stiamo parlando di un naso che viene tagliato'. Era il contrappeso di cui il film aveva bisogno e il tipo di inclinazione creativa verso cui gravitavano questi due talenti eccentrici. Nella mente di Verbinski, Bloom deve essere D'Artagnan in I tre moschettieri così Depp può interpretare la rockstar (Keith Richards per l'esattezza). Ha anche permesso a Depp di improvvisare battute in cui si chiedeva se Will Turner, o l'intera popolazione maschile della Francia, fossero eunuchi. 'Devi pervertire il genere in quasi ogni occasione', ha detto Verbinski.

Eppure perversione non è esattamente una parola che viene in mente con la Disney. Non prima del 2003 e non subito dopo. Ma nella rapida svolta in un film sui pirati nel 2002, Verbinski e Depp potrebbero essere piuttosto perversi con il materiale, anche se non senza respingimenti. Ad esempio, mentre lo studio ha accettato l'insistenza di Bruckheimer sul fatto che un film sui pirati doveva essere PG-13, il primo per un film Disney distribuito sotto la bandiera ufficiale dello studio, c'è stata un'immediata repulsione quando Depp ha mostrato il suo guardaroba personalmente selezionato per Jack Sparrow, completo cinque denti ricoperti per sembrare una griglia dorata davanti. Depp è stato immediatamente convocato per un incontro con Bruckheimer e Cook.

'Tre se ne sono andati e poi ne ho aggiunto uno di nascosto', ha detto Depp nel 2003. 'Ma i due che sono andati via erano quelli che ho usato come materiale di scambio'. Nel un'intervista del 2010 , Depp in seguito ha chiarito quanta preoccupazione ci fosse sulla sua esibizione mentre i quotidiani arrivavano.

'Non potevano sopportare [Jack]', ha detto Depp. 'Penso che sia stato Michael Eisner, il capo della Disney all'epoca, a dire: 'Sta rovinando il film.'' Depp si riferiva persino a diversi dirigenti come 'Disney-ites' che temevano di aver trasformato la loro eroica pirata in un personaggio apertamente gay. “[Stavano] dicendo: ‘Cosa c'è che non va in lui? È, sai, una specie di strano sempliciotto? È ubriaco? A proposito, è gay?' E così ho detto a questa donna che era la Disney-ite; 'Ma non sapevi che tutti i miei personaggi sono gay?', il che la rendeva davvero nervosa'.

Secondo Verbinski, Eisner è andato addirittura in panico quando ha visto un quotidiano della ripresa finale del film, con Jack che accarezzava le maniglie a forma fallica del Perla Nera il volante.

Queste sono state scelte audaci e bizzarre fatte sia da Depp che da Verbinski al culmine dei loro talenti creativi. Oggi è facile dimenticare come apparve trasgressivo il Capitano Jack di Depp all'epoca, in particolare dopo aver trasformato Sparrow in una caricatura che genera stipendio durante il quarto e il quinto pirati dei Caraibi film. Ma nel 2003, il personaggio era sfacciatamente diverso da qualsiasi cosa qualsiasi studio avrebbe messo in prima linea in un'estate, men che meno Disney. Del resto, è impossibile immaginare che un tale mojo creativo venga lasciato incontrollato su un tendone Disney oggi, non quando lo studio ha trasformato i film di supereroi in una catena di montaggio finemente sintonizzata, e cerca ancora di fare lo stesso con Guerre stellari .

Ovviamente anche nel 2003 il cambiamento di marea era imminente. Prima dell'uscita, Verbinski, Elliot e Rossio e l'armata di registi hanno tentato di realizzare il film sui pirati definitivo. Il regista ha anche riflettuto sul fatto che c'erano solo cinque tipi di storie di pirati da raccontare: tesoro sepolto, costruzione di una ciurma, antieroi abbandonati, damigelle rapite e l'uomo buono trasformato in canaglia. pirati dei Caraibi li ha fatti tutti in un unico film, completo di maledizioni azteche.

Ma poco dopo che le riprese principali si sono concluse, e anche se i dirigenti della Disney si sono stufati in privato di ciò che Depp stava facendo al film, lo studio ha aggiunto silenziosamente il sottotitolo 'La maledizione della prima luna', segnalando che volevano dei sequel. Tuttavia, considerando l'approccio del lavandino della cucina a ogni tropo classico onorato e sovvertito nel film originale... c'era davvero bisogno di un sequel?

Col senno di poi, no. Devo ammettere che c'è un bel po' nel secondo pirati film da godere: la fotografia assolata delle location caraibiche di Verbinski e del direttore della fotografia Dariusz Wolski è tornata, così come i costumi storicamente autentici di Penny Rose e, naturalmente, Depp. Ma la sceneggiatura era più flessibile; e sebbene la CGI fosse impressionante con la performance in motion-capture di Bill Nighy nei panni del nuovo pesante Davy Jones e i giganteschi tentacoli di un Kraken, che ricordavano un altro preferito della Disney, 20.000 leghe sotto i mari , più il franchise si è invischiato con lo spettacolo in CG, più si è allontanato da ciò che ha reso il primo un brillante ritorno al passato.

L'iniziale pirati anche i sequel sono caduti preda della moda del franchise dei primi anni 2000. Prima dei grintosi riavvii o degli 'universi cinematografici condivisi', la parola d'ordine negli uffici degli studios era 'trilogia'. Mentre l'originale pirati è stata un'esplosione di energia creativa messa in un film senza setup o fili della trama penzolanti, è stato rilasciato in un'epoca in cui Signore degli Anelli , La matrice , e il Guerre stellari i prequel hanno dominato il botteghino; anche i film di supereroi stavano cercando a casaccio di saltare alla moda tramite X-Men e Uomo Ragno trequel finali imbarazzanti.

Ma non importa quanto grandiosa diventasse la partitura del compositore Hans Zimmer, pirati dei Caraibi non era Signore degli Anelli , e il tentativo di forzare quel piolo quadrato in un foro rotondo ha innescato rendimenti decrescenti. Mentre il secondo film ha avuto sviluppi divertenti come il Norrington di Davenport che diventa un personaggio importante che è uscito dalla Marina britannica ed era ora un pirata caduto in disgrazia che incrociava le spade con Depp e Bloom durante uno spettacolare duello con la spada a tre, il terzo film non aveva una visione chiara di cosa fare con lui dopo un finale cliffhanger. Quindi è stato ucciso senza tante cerimonie. Direi anche che il terzo film non sapeva cosa fare con nessun personaggio per eguagliare le improvvise pretese del franchise. Così Elizabeth Swann e Will Turner, progettati per essere i classici vissero felici e contenti nello stile di Capitano Blood , sono trasformati in modo poco convincente in tragici amanti sfortunati con un finale che raggiunge la maestà di J.R.R. Tolkien. Alla fine della trilogia, sono condannati a vedersi solo un giorno ogni decennio. Vuole essere mitico, ma è un melodramma davvero gonfio.

Tuttavia, era meglio di quello che è venuto dopo. Rendendosi conto che c'erano ancora più soldi nel pirati dopo la conclusione della trilogia, la Disney ha sfornato altri due film in cui tutti tranne Depp e Rush erano spariti. La splendida fotografia in 35 mm è stata sostituita da una blanda fotografia digitale, le riprese in esterni nei Caraibi sono state ridotte al minimo e la performance che una volta ha fatto ottenere a Depp una nomination all'Oscar è diventata una parodia telefonica di se stessa. Anche la caratterizzazione di Jack è sbagliata, con l'intraprendente tattico pirata che tutti scambiano per uno sciocco che si trasforma in uno sciocco, tutti inspiegabilmente scambiano per essere intelligenti.

In questo modo, tutti gli elementi che hanno reso l'originale così piacevolmente amabile si sono arenati, più o meno allo stesso modo in cui i moderni tentativi della Disney di ripetere i ritmi narrativi di George Lucas, un tempo rivoluzionario. Guerre stellari i film dei decenni precedenti avevano portato a un vuoto riciclato quando abbiamo raggiunto quello dell'anno scorso Star Wars: L'ascesa di Skywalker . Le trasgressioni creative di Verbinski e Depp nel loro periodo migliore sono state sabbiate e levigate da un sistema di studio che è solo diventato più bravo a smussare i bordi di qualsiasi proprietà intellettuale. Basta chiedere a Phil Lord e Chris Miller, i registi originali di Solo: una storia di Star Wars .

Il quinto e ultimo guidato da Depp pirati dei Caraibi il film ha tentato di utilizzare elementi prequel in cui il pubblico ha incontrato un Jack Sparrow invecchiato che ha vinto battaglie in gioventù. Ma a quel punto il pubblico si era stancato dello shtick. Quindi la Disney ora cerca di riavviare il marchio con Margot Robbie in testa. Indubbiamente il suo viaggio inaugurale nel franchise sarà carico di uova di Pasqua e allestimenti penzolanti per sequel e spin-off, e forse anche un universo condiviso di pirati film. Sarà sicuramente una transizione più fluida rispetto a quella che il film originale ha dovuto espandere indefinitamente. Eppure, sospetto che la qualità autonoma del primo sia ciò che lo renderà sempre il tesoro più prezioso sepolto nel mare di questo franchise.