Perché Soylent Green è più importante che mai?

Qui nel 21° secolo, con i cambiamenti climatici che si manifestano ogni giorno in modi esilaranti assortiti, una popolazione mondiale che supera i sette miliardi, le devastanti pandemie globali una minaccia costante, i veleni nell'aria, nell'acqua e nelle scorte di cibo solo un dato di fatto, e i politici insistono che è tutto un mito, il momento sembra giusto per un remake del classico eco-distopico, Soylent Green . E infatti produttori assortiti hanno cercato di farne decollare uno per anni, finora senza troppa fortuna.

Forse è per il meglio. Forse un riavvio semplicemente non è necessario.

La crescita del movimento ambientalista degli anni '70 fu accompagnata da una sfilza di film sull'eco-disastro , a partire dal Erba e rane per Profezia e Godzilla contro il mostro dello smog , tutti loro fuori a martellare a casa una brutta immagine di ciò che potrebbe essere in serbo per noi se non ci rendiamo conto ma in fretta. Ma nessuno era così immediato, dettagliato, realistico o rilevante come il film del 1973 di Richard Fleischer, e nessuno presentava un'immagine così desolante della miseria umana che potrebbe derivare da sovrappopolazione incontrollata, riscaldamento globale e carenza di cibo ed energia. Il mondo che Fleischer aveva immaginato nel backlot della MGM era di cui si poteva quasi sentire l'odore.



New York a Soylent Green

Nella New York del 2022 (a soli tre anni da proprio adesso ) la temperatura non scende mai sotto i 90 umidi. Oltre 20 milioni di persone sono senza lavoro. Non esiste una classe media. I poveri dormono dove possono e si uniscono per le quotidiane rivolte per il cibo. I ricchi vivono in appartamenti ammobiliati a molti piani, completi di giovani donne. Gli appartamenti dispongono anche di servizi inediti come acqua calda ed elettricità a flusso libero, e le persone che possono permetterseli possono anche permettersi lussi del mercato nero come uova, marmellata e, il più raro di tutti, carne vera.

In realtà, questo sta iniziando a suonare molto come la New York di oggi.

I poliziotti sono corrotti come sempre e il governo è solo una piccola branca della Soylent Corporation, il conglomerato internazionale che controlla i due terzi della fornitura alimentare mondiale producendo cracker economici con prodotti chimici e sostanze vegetali. Non ci sono alberi, non ci sono animali, l'acqua è razionata e la città registra in media un centinaio di omicidi al giorno.

Ora, c'è una trama qui, mentre un poliziotto di nome Thorn (Charlton Heston) tenta di indagare sul brutale omicidio di un ricco industriale (Joseph Cotten), che si rivela essere un membro del consiglio di amministrazione della Soylent Corp.. Non è una storia molto interessante e, a parte dove porta alla fine, ha poca importanza. Più interessante è la relazione di Thorn con il suo compagno di stanza, un anziano ricercatore di polizia di nome Sol (Edward G. Robinson nel suo ruolo finale), che ricorda come erano le cose. In effetti, la maggior parte delle persone nel film, ad eccezione di Thorn, sembra ricordare come erano le cose: è solo che a loro non importa più di tanto.

Guarda Soylent Green su Amazon

Questo è stato il 101esimo film di Robinson, in una carriera che risale alla fine degli anni '20. Sapeva di avere un cancro terminale quando ha accettato il ruolo, ma non ne ha mai parlato con nessuno del cast o della troupe. Era anche quasi completamente sordo a questo punto, e ciascuna delle sue scene richiedeva un po' di prove prima che potesse ottenere il ritmo e il tempismo e sapere quando avrebbe dovuto pronunciare le sue battute. Ci è voluto un po', ma vedi la sua interpretazione sullo schermo ed è semplicemente un'ultima, straordinaria prova che è stato uno dei migliori attori che questo paese abbia mai conosciuto. Sicuramente meglio di Charlton Heston, Brock Peters o Chuck Connors.

(In un altro po' di Soylent Green curiosità, il gioco per computer nell'appartamento di Joseph Cotten, 'Computer Space', è stato in realtà il primo videogioco a gettoni mai realizzato. L'uomo che l'ha progettato ha continuato a disegnare Pong e fondò Atari. Ma questo è irrilevante.)

Soylent Green era basato su Fare spazio! Fare spazio! , un romanzo di fantascienza del 1966 scritto da Harry Harrison (morto nel 2012). Il romanzo di Harrison, tuttavia, non conteneva cannibalismo, non aveva donne mobili, non aveva salotti suicidi o scene di inseguimento. Molto poco della trama del libro si riflette nella trama del film.

In effetti, non c'era Soylent Green nel libro su cui Soylent Green si basa, e di conseguenza nessuna linea finale classica. Tutti questi elementi sono stati inventati dai produttori del film (che come il resto di noi volevano più cannibalismo e sesso) e dallo sceneggiatore Stanley R. Greenberg. Ma è ok. Dopotutto, chi ricorda la trama del film, a parte alcune scene sparse (e ovviamente l'ultima riga)? Persino Harry Harrison pensava che andasse bene, tanto fastidioso quanto trovava i cambiamenti radicali al suo romanzo (anche se si fermava prima di ammettere Soylent Green era un titolo infinitamente migliore).

Scena della rivolta alimentare a Soylent Green

Perché ciò che ricordiamo non è tanto la storia, ma l'atmosfera ei dettagli: l'umida foschia verde che incombe sulla città, le rivolte per il cibo, lo squallore senza fine, i senzatetto che dormono sui gradini e si accalcano nella chiesa. Grazie a Fleischer e al suo team di scenografi, ricordiamo le immagini di un mondo sporco, sovrappopolato e affamato. Era un esempio di ciò che Harrison chiamava lo sfondo che diventa primo piano, quando ciò che togliamo a un film non è la trama, ma un'immagine complessiva del mondo in cui si svolge la trama. Anche se poche persone ricordano l'intera faccenda dell''indagine sull'omicidio' una settimana dopo aver visto il film, ricorderanno i cadaveri sul nastro trasportatore e i bulldozer che raccolgono i rivoltosi.

leggi di più: I migliori film e programmi TV distopici

Dopo la sua esperienza con la MGM, Harrison ha giurato che non avrebbe mai più permesso che uno dei suoi romanzi diventasse un grande film di Hollywood, e non lo ha mai fatto. È troppo brutto. Sempre grazie a Fleischer e agli scenografi, a oltre 40 anni dalla sua uscita, Soylent Green non è invecchiato. È ancora rilevante, inquietante e contemporaneo ora come lo era nel 1973, se non di più (a parte i vecchi videogiochi goffi). Ecco perché un riavvio potrebbe essere irrilevante.

Siamo ancora sulla stessa strada di allora, e per decenni gli esperti ci hanno detto che se non facciamo qualcosa di drastico, il mondo immaginato da Fleischer potrebbe benissimo rimanere un ritratto accurato del mondo in cui vivremo prima troppo lungo. A meno che, ovviamente, non ci ritroviamo con uno Smog Monster con cui lottare.