Perché i Bee Gees erano più della febbre del sabato sera?

Generazioni di appassionati di musica conoscono il Bee Gees - fratelli di origine britannica, con sede in Australia, Barry, Robin e Maurice Gibb - come l'atto musicale che ha creato le canzoni per Febbre del sabato sera , il film del 1978 che ha fatto John Travolta una star e catapultò quella che all'epoca era conosciuta come musica 'disco' in prima linea nella cultura pop.

Ma non solo i Bee Gees hanno creato pezzi di danza indelebili come 'Stayin' Alive', 'Night Fever' e 'More Than a Woman', ma hanno avuto un'intera carriera prima Febbre del sabato sera , lanciato negli anni '60 e che ha prodotto classici pop come 'How Do You Mend a Broken Heart', 'To Love Somebody', 'Massachusetts', 'I Started a Joke' e altri ancora, prima della loro graduale svolta verso R&B e balla con successi come 'Jive Talkin'' e 'Nights on Broadway'.

Lungo la strada, i Bee Gees si sciolsero, combatterono l'un l'altro e varie dipendenze, attraversarono vertiginosi alti e bassi di carriera, scrissero successi per altri artisti e soccombettero alla tragedia, con Robin, Maurice e il fratello minore Andy (che iniziò come solista agire prima di unirsi ai suoi fratelli nei Bee Gees) scomparendo rispettivamente nel 2012, 2003 e 1988.



Hanno anche sperimentato uno dei contraccolpi più feroci nella storia del pop quando la marea si è rivoltata contro la disco alla fine degli anni '70 - un contraccolpo che potrebbe essere stato alimentata da razzismo e omofobia così come l'eccessiva saturazione del mercato.

Ora l'intera storia dei Bee Gees è stata raccontata in un nuovo eccellente documentario, I Bee Gees: come riparare un cuore spezzato? , che debutterà questo fine settimana su HBO negli Stati Uniti e Sky Documentaries nel Regno Unito. Il film è diretto da Frank Marshall , il leggendario produttore il cui curriculum con Amblin e la sua Kennedy/Marshall Company include film come il indiana Jones serie, la Ritorno al futuro trilogia, Poltergeist , il Jurassic Park/Mondo saga, Chi ha incastrato Roger Rabbit? , aracnofobia (che ha anche diretto), Il sesto senso e tanti altri.

Den of Geek ha avuto il privilegio di parlare con Marshall della sua visione dei Bee Gees, lavorando con Barry Gibb e le famiglie degli altri fratelli, il loro posto nella cultura pop e altro ancora.

Den of Geek: Sono entrato in questo film non essendo un grande fan dei Bee Gees, ma sicuramente sapendo chi sono e conoscendo alcune parti dell'eredità come Febbre del sabato sera . Ne sono uscito volendo ottenere tutti quei primi album e semplicemente affascinato dalla loro intera storia.

Frank Marshall: Bene grazie. È stato un viaggio straordinario. Questo è ciò che amo dei documentari, non sai dove stai andando, a differenza del mio lavoro quotidiano dove so tutto quello che sto facendo quel giorno. Questo è stato un grande viaggio di scoperta e quindi sono contento che ti sia piaciuto.

Ho letto che tuo padre era un musicista e tu suoni la chitarra, quindi la musica è sempre stata una parte importante della tua vita.

Si. Quella era la connessione qui, che sono cresciuto in una famiglia di musicisti. Mio padre era un chitarrista, direttore d'orchestra e compositore. In realtà era sotto contratto con la Capitol Records. Quindi c'era un sacco di tessuto connettivo che è entrato in questo. Quindi per me aveva senso. Era un po' naturale.

Qual è stata la tua prima esperienza con i Bee Gees e cosa ti ha colpito, per così dire, di loro?

Quando ci ho ripensato, conoscevo le loro prime canzoni perché ovviamente sono cresciuto negli anni '60 e '70, ma non hanno avuto un impatto su di me fino a quando Febbre del sabato sera . stavo sparando I guerrieri , che era anche alla Paramount, e quindi è stato un grosso problema vedere la colonna sonora di questo film diventare improvvisamente un enorme successo. Quella è stata la prima volta che mi sono reso conto che erano superstar del pop. La musica del film era incredibile. Le canzoni erano tutte diverse e si adattavano perfettamente al film. Poi scoprire più tardi, quando sto facendo questo documento, che niente di tutto questo era pianificato, è incredibile.

Adoro quella parte del documentario in cui viene fuori che alcuni dei dirigenti della Paramount all'epoca stavano guardando il 'piccolo film da discoteca' e non avevano idea di cosa sarebbe diventato.

Certamente, in quel momento mi trovavo alla Paramount quando stava succedendo. stavamo facendo I guerrieri , e ricordo di aver sentito parlare di un piccolo film in discoteca. John Travolta era una star televisiva. Nessuno l'ha visto arrivare.

Cosa ti ha ispirato a fare un film sui Bee Gees? Hai lavorato con Martin Scorsese su L'ultimo valzer , che è un film molto diverso, ma in termini di come realizzare un grande documentario musicale è stata un'ispirazione?

Beh, Marty è una specie di ispirazione per qualunque cosa tu voglia fare. Ma ho sempre amato i documentari. Non ho mai avuto davvero l'opportunità di farli solo perché impiegano così tanto tempo e sono così coinvolti, e ho avuto il mio lavoro quotidiano. Ma abbiamo iniziato a dilettarci. Ho diretto il mio primo cortometraggio circa 10 anni fa e mi è piaciuto molto, ma durava solo 50 minuti ed era un argomento molto specifico. Ci siamo quasi dilettati con loro e poi Kennedy/Marshall, circa cinque, sei anni fa, hanno iniziato davvero a realizzarli.

Ero alla riunione della Capitol Records con il capo, un tizio di nome Steve Barnett, che aveva appena ristrutturato e rinnovato la Capitol Records. Mi stavo meravigliando di quanto fosse favoloso e mi ha ricordato i miei primi giorni con mio padre e l'essere lì e tutto il resto. Così abbiamo iniziato a parlare di documentari o storie che potrebbero essere raccontate al Campidoglio.

Disse: 'Beh, ho appena acquistato il catalogo dei Bee Gees. Vogliamo provare a fare alcune cose per reintrodurre e rinvigorire il catalogo, e pensiamo che un documentario sarebbe fantastico'. Ho detto: 'Ehi, ci sto. Ho sempre pensato che ci fosse un gruppo fantastico e mi piacerebbe entrare nel merito di come è nato tutto'. Quindi è stato essere nel posto giusto al momento giusto per me, ed è stato quattro anni fa.

Quale diresti che sia il segreto per un buon documentario?

Penso che tu debba immergerti in profondità. Penso che non possa essere superficiale e non puoi raccontare una storia che la gente conosce. Penso che tu debba davvero scavare a fondo nei personaggi per trovarlo. Inizi con un arco generale e per me era la famiglia e questo dono di creatività che avevano. Ma da dove è venuto?

Il motivo per cui sono andato e ho chiesto a Nigel Sinclair di produrre questo è stato che ho guardato il favoloso documento che ha fatto con Ron Howard sui Beatles e ho detto: 'Se riescono a trovare filmati che non erano mai stati visti prima dei Beatles, allora può aiutare me trovare filmati per questo.' Deve essere una di quelle cose che non erano mai state viste prima.

Deve avere un po' di peso. Come si suol dire, deve essere autentico, deve essere reale. Non puoi gettare fumo negli occhi delle persone. Sanno se è un pezzo di sbuffo. Questo ha i suoi alti e bassi. Ha i suoi momenti gioiosi ma c'è anche qualche tragedia. È felice e triste. Quindi penso che sia davvero la storia giusta ed è giusto per un documentario.

Barry Gibbs e le famiglie degli altri fratelli erano d'accordo sin dall'inizio, o ci è voluto un po' per essere convincenti?

Bene, è iniziato con Barry. Ho incontrato Barry quando è venuto qui per il tributo ai Grammy e siamo andati d'accordo, credo, perché sono il più grande della mia famiglia, ho fratelli più piccoli ed entrambi siamo cresciuti in una famiglia di musicisti. Quindi abbiamo condiviso molti punti in comune. Bisogna conoscersi. Ho viaggiato fino a Miami diverse volte dove avevamo appena parlato. Non abbiamo girato, non abbiamo fatto interviste. Poi mi ha presentato al resto della famiglia. Ovviamente, stava benedicendo il progetto e sentiva che era proprio il momento giusto.

Uno dei tuoi obiettivi era mostrare alla gente che i Bee Gees erano più che Febbre del sabato sera ? Potrebbero esserci generazioni che non sanno nemmeno di aver cantato 'How Can You Mend a Broken Heart' o 'Massachusetts' o una qualsiasi di quelle altre canzoni.

Sì, penso che fosse davvero per reintrodurli ai fan, ma anche presentare alle giovani generazioni di appassionati di musica e fan della musica chi sono veramente. Stiamo davvero celebrando la loro eredità e che incredibili cantautori erano.

Erano questo gruppo che tutti conoscevano, ma ho due figlie di 20 anni e quando ho iniziato a mettere su canzoni come 'Islands in the Stream' e 'Guilty', loro dicono, 'Oh sì, Barbra Streisand l'ha scritto' o 'Quella è Dolly Parton'. Ho detto: 'No, non lo è. Questi sono i Bee Gees.” Dicono: 'Cosa?' Quindi, hai ragione. Ci sono tutte queste canzoni che la gente conosce, ma non si rende conto dei doni di songwriting che avevano anche i Bee Gees.

Uno dei momenti più scioccanti del film è stato il Serata demolizione in discoteca e l'analisi di Vince Lawrence, che era una guardia di sicurezza al Comiskey Park per quell'evento. Quando ha iniziato a parlare di tirare fuori dal falò i dischi di Isaac Hayes e Al Green, mi ha lasciato senza fiato. E il contraccolpo contro i Bee Gees è stato incredibilmente intenso.

Quando approfondisci di cosa si trattava, me lo ricordo, ma non capisci l'impatto che la società stava avendo sulla musica in quei giorni e sulla carriera di questi ragazzi. Erano sulla prima ondata della superstar mondiale. Non era solo una superstar locale. Non capivano cosa stesse succedendo. Erano solo coinvolti nei cambiamenti e nelle tendenze che avvenivano nella società e la musica lo rifletteva. È lo stesso tipo di contraccolpo che sta accadendo oggi su ciò in cui credi.

Prima di tutto, non erano artisti da discoteca. Sono stati etichettati così. Ma, come sai, erano R&B, erano rock, erano tante altre cose, ma sono stati etichettati come questo e poi sono stati incolpati per questo. Non era colpa loro. Era davvero ingiusto. Era quella cosa di cui parliamo nel film che capita così spesso alle superstar. Ora, lo capiamo, ma allora non lo facevano. Quindi siamo andati a esplorare il perché ed è stato allora che abbiamo trovato Vince e abbiamo trovato Nicky Siano per impostare e autenticare davvero quello che stava succedendo.

Nicky (un DJ resident allo Studio 54 durante l'era della discoteca) menziona nel documento come la disco sia diventata un tale successo che l'industria musicale ha fondamentalmente saturato il mercato con essa, cosa che penso sia qualcosa che si vede anche nel mondo del cinema. Un film di supereroi diventa grande, quindi pubblichiamo altri 10 film di supereroi il prima possibile.

Penso che lo dica Nicky, si tratta di avidità. Perdono di vista il motivo per cui ha successo e poi si saturano e poi le persone si arrabbiano e c'è un contraccolpo. I Bee Gees stavano scrivendo anche altre canzoni, ma è stata una reazione enorme a Febbre del sabato sera non era colpa loro, ma sono stati incolpati per questo.

Quando incontri un Barry Gibb, o lavori con Steven Spielberg o anche Orson Welles, come hai fatto tu all'inizio della tua carriera , c'è qualcosa di diverso nelle loro personalità, nel modo in cui guardano il mondo che li lega come questi visionari creativi?

Ebbene sì, immagino. Sono tutti perfezionisti. Non lo lasciano andare finché non è fuori dalla porta e sono fatti per lasciarlo andare. Questa è la comunanza. La cosa sorprendente per me, in particolare nel caso dei Bee Gees, è che Barry fosse un collaboratore. Ha preso questo input da tutti quelli che lo circondavano e questo è ciò che ha creato la musicalità che è entrata nelle loro canzoni. Non era solo una cosa.

Ha preso idee da qui e da lì e ha detto: 'Dacci un riff laggiù o suona quella cosa che hai suonato ieri sera'. Lo ricorda e quello era tutto il processo creativo per lui ed era naturale. Penso che sia quello che vedo con Steven e sicuramente con Orson e con Barry è che è venuto naturale. Non è lavoro. Sono solo naturalmente creativi e questo è davvero il dono.

Cosa vorresti che le persone portassero via dal vedere questo, fan nuovi di zecca o fan più vecchi?

Beh, penso che riguardi la longevità e il fatto che fossero fratelli amorevoli. È stato complicato, le famiglie sono complicate, ma il loro incredibile dono musicale e l'impatto che hanno avuto sulla cultura della musica pop non devono essere sottovalutati. Penso che sia quello che voglio fare, celebrare la loro eredità e spero che le persone li riscoprano e li scoprano di nuovo.

Questa intervista è stata modificata per la lunghezza e la chiarezza.

I Bee Gees: come riparare un cuore spezzato? debutterà questo sabato (12 dicembre) su HBO negli Stati Uniti e domenica (13 dicembre) su Sky Documentaries nel Regno Unito.