Perché i fumetti di The Mask meritano un altro adattamento cinematografico

In un certo senso, 1994's La maschera era in anticipo sui tempi. Certo, quando proviamo a scegliere i più grandi adattamenti dei fumetti oggi, abbiamo l'imbarazzo della scelta: con la Marvel che entra nella terza fase del suo universo cinematografico, trasformando personaggi precedentemente oscuri in icone mainstream, e DC Batman V Superman: Dawn Of Justice pronti a dare una marcia in più ai loro film, l'elenco degli adattamenti sembra destinato a crescere e crescere.

Tuttavia, i film basati sui fumetti rimangono in gran parte incentrati sui supereroi, il che è un peccato considerando la vasta gamma di titoli fantastici là fuori che meritano un pubblico più ampio. Poco più di 20 anni fa, in particolare nel Regno Unito, i fumetti e i loro rispettivi personaggi erano generalmente visti come infantili, sciocchi, solo per nerd - e la mancanza di adattamenti di qualità testimoniava questa percezione.

Quando Jim Carrey è esploso sullo schermo come l'eroe dalla faccia verde nel 1994, quali film importanti basati sui fumetti avevamo? I due di Tim Burton Batman colpi di frusta? quattro Superuomo film (solo due dei quali erano, e sono tuttora, molto amati)? di Dolph Lundgren Il Punitore ? Avevamo avuto anche molti progetti basati sulla TV, ma in termini di trasmissione a un pubblico più ampio di quanto potessero essere eccitanti, diversi e interessanti i fumetti, Hollywood lasciava molto a desiderare.



Quindi, considerando il panorama culturale La maschera è stato prodotto all'interno, è impressionante quanto sia bello – e abbastanza fedele ai fumetti che lo hanno generato – il film.

Mentre Jim Carrey stesso potrebbe non essere la tazza di tè di tutti, La maschera era il primo film importante in cui aveva recitato in cui non presentava una performance completamente esagerata dall'inizio alla fine (anche se, ad essere onesti, era il secondo film in cui recitava). Certo, è un buffone dalla faccia di gomma una volta che indossa la maschera, ma come l'oppresso impiegato di banca Stanley Ipkiss, la sua recitazione è molto più sottile: proprio come la maschera stessa permette al vero sé di chi lo indossa di emergere, La maschera ha dato a Carrey l'opportunità di scatenare il suo lato selvaggio mentre mostrava anche le sue abilità recitative più riservate.

Ma riavvolgiamo un po' qui. Se La maschera è, come direi, ancora un film divertente e ben fatto e una traduzione decente del fumetto, perché mi preoccupo anche solo di scrivere un articolo sul perché il materiale di partenza merita un altro adattamento?

Cuore di tenebra

Per cominciare, diamo un'occhiata a come La maschera è riuscito a essere fedele ai fumetti da cui è stato tratto. Le prime storie di John Arcudi con la maschera titolare hanno davvero come protagonista un ragazzo medio di nome Stanley Ipkiss, una delle vittime della vita, che si imbatte nell'oggetto misterioso in un negozio di antiquariato. Anche se questa non era la prima volta che il concetto era apparso nei fumetti (il creatore di Mike Richardson's Maschera la striscia era entrata Regali del cavallo oscuro anni prima, e una serie di quattro numeri intitolata Caos era apparso nel 1989), è stata la serie di Arcudi del 1991 che ha contribuito ad aumentare la popolarità del personaggio.

Lavorando con l'artista Dough Mahnke, Arcudi ha mescolato la commedia nera con l'ultra-violenza sanguinaria, che è davvero il punto in cui il materiale originale e il film si separano. Per coloro che non se lo ricordano, il film ha visto Ipkiss diventare un supereroe un po' birichino che ha incrociato la strada con il malvagio Dorian, un gangster che cerca di prendere il controllo di Edge City, mentre fa la corte a Tina di Cameron Diaz ed elude gli sfortunati poliziotti alle sue calcagna (assistiti dal suo adorabile amico canino, Milo). Mentre ci sono stati momenti di umorismo nero (Ipkiss che si vendica dei meccanici che lo hanno derubato installando tubi di scappamento dove non dovrebbero, per esempio - una scena appena uscita dai fumetti, annacquata), il film è stato molto bambino -friendly, PG-rated in tutto e per tutto.

I fumetti, tuttavia, si concentrano maggiormente sulla vendetta, sulla criminalità e sull'influenza corruttrice del potere: quando Ipkiss si rende conto di quanto forte possa renderlo la maschera, inizia una brutale follia omicida, abbattendo tutti da un gruppo di teppisti (con un altro scena sollevata direttamente per il film, in cui Mask modella un mitra con dei palloncini dopo aver impressionato i sicari con i suoi animali-palloncino) a un anziano insegnante che lo umiliava in classe. L'azione è sanguinosa e sopra le righe: Ipkiss può estrarre tutti i tipi di armi dal nulla, assumere l'aspetto di chiunque scelga e sopravvivere a livelli folli di danni senza danni.

Considerando il territorio più oscuro che i fumetti hanno esplorato con il concept, ora è il momento perfetto per un nuovo adattamento, specialmente quando l'altrettanto bizzarro antieroe Deadpool è destinato a recitare nel suo oltraggioso adattamento per il grande schermo. Come ho detto prima, La maschera era un film in anticipo sui tempi: considerando quanto i fumetti fossero sottovalutati da molti allora (specialmente i pezzi grossi di Hollywood), è sorprendente che gran parte del contenuto del materiale originale sia rimasto intatto.

In un momento in cui il pubblico mainstream in genere associava i fumetti solo a cose come Batman, Superman e Spider-Man, adattare una serie così oscura e strana era una mossa abbastanza audace - originariamente, c'erano piani per rendere il film più horror di una commedia, fino a quando New Line Cinema non decise di non farlo. All'epoca, optare per un tono così oscuro avrebbe probabilmente confuso coloro che collegavano solo i fumetti ai bambini e avrebbe potuto essere troppo strano per essere preso sul serio come horror, forse addirittura alienando gran parte del suo pubblico previsto.

Percorrendo un sentiero più oscuro

Ora che la maggior parte delle persone apprezza maggiormente i fumetti e che i registi in genere possono godere di un po' più di libertà, sarebbe fantastico vedere un adattamento più diretto: mentre la maschera stessa fa battute e si comporta come un Loony Tunes personaggio, l'idea di qualcuno – chiunque – a cui viene dato un potere quasi infinito, semplicemente trovando una reliquia anonima, è un grande concetto, in particolare quando la maschera stessa è una visuale così dinamica: quella faccia verde è ancora iconica e, se fatta bene, potrebbe sembrare incredibilmente inquietante con la tecnologia e le protesi stellari di oggi.

Un altro elemento dei fumetti che potrebbe funzionare brillantemente sullo schermo è l'abitudine della maschera di saltare da un indossatore all'altro: piuttosto che stare semplicemente con Ipkiss per un arco dopo l'altro, finisce per passare tra vari personaggi. Dopo Ipkiss, cade nelle mani del tenente Kellaway (che è anche apparso nel film, come un personaggio più sfortunato e clownesco), e poi l'ex partner di Ipkiss, Kathy, prende il controllo. Ogni portatore è influenzato dalla maschera in modi diversi, e questo aiuta a mantenere le trame fresche - sicuramente un gradito cambiamento dalla maggior parte delle serie di grandi nomi in cui gli stessi personaggi vanno avanti e avanti e avanti per migliaia di numeri.

Questa idea offre a qualsiasi potenziale adattamento futuro la libertà di passare da un personaggio all'altro, da un genere all'altro, da un luogo all'altro: potrebbero esistere più film, ognuno con un protagonista e un sapore completamente diversi. Non che questo possa essere l'ennesimo universo cinematografico, ma alcuni film solidi potrebbero sicuramente avere il loro posto nella moderna cultura pop.

Ignorando il flop che è stato figlio della maschera (meglio che nessuno ne parli mai più) è passato abbastanza tempo dal film di Carrey ora che una nuova interpretazione del personaggio sarebbe probabilmente benvenuta, specialmente con un tono più oscuro e psicologicamente pesante.

Considerando il numero di adattamenti a fumetti in arrivo sullo schermo, Mask merita un altro crack al botteghino – per coloro che non possono aspettare (o, purtroppo, molto probabilmente se) ciò accadrà, la serie originale Dark Horse sarà disponibile in due enormi edizioni omnibus, e vale assolutamente la pena leggerlo sia per i fan del film di Carrey che per i grandi fumetti.