X-Men: Recensione della Fenice Oscura

Attenzione: questa recensione contiene spoiler per “The Dark Phoenix Saga” e Avengers: Endgame.

'The Dark Phoenix Saga', il classico arco narrativo Marvel Comics scritto da Chris Claremont e disegnato da John Byrne, è uno dei racconti Marvel più iconici di tutti i tempi. Si concentra su Jean Grey, uno degli originali X-Men (e allievo premio del professor Charles Xavier), la cui esposizione a un brillamento solare amplifica i suoi già considerevoli poteri telepatici e telecinetici ad un livello imprevisto, portandola sull'orlo della follia e trasformandola in uno degli esseri più potenti e distruttivi del universo, mentre varie razze aliene e nemici degli X-Men cercano di distruggerla o corromperla.

La saga del 1980 è uno di quegli eventi travolgenti e cosmici che i maggiori editori di fumetti sembrano provare a replicare due o tre volte l'anno in questi giorni, ma all'epoca era rivoluzionario perché infrangeva una legge sui fumetti non scritta (fino a quel momento ) contro l'uccisione di un personaggio importante – nientemeno che suicida – e ha avuto ripercussioni davvero tragiche per il meraviglia universo e il X-Men franchising in particolare. Jean, dopotutto, era stata un pilastro dei fumetti per 17 anni a quel punto, e la perdita era profonda (fino a quando ovviamente non è stata ricollegata qualche tempo dopo in modo che potesse essere resuscitata - ah, fumetti).



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Il modo in cui è stata impostata la saga e come si è svolta nelle pagine dei fumetti sono la chiave per capire perché la 20th Century Fox, detentrice del X-Men franchise di film, ora non sono riusciti due volte a portare la storia correttamente sullo schermo. Fenice Oscura , il dodicesimo film di X-Men distribuito da Fox e l'ultimo del ciclo iniziato 19 anni fa con il film di Bryan Singer X-Men , dà alla storia il suo adattamento lungometraggio dopo che è stata usata come sottotrama a metà nel 2006 X-Men: L'ultima resistenza . Ma la natura stessa della storia e la contorta continuità del X-Men i film si sono combinati questa volta per rendere la storia più piccola, meno significativa e più incoerente di quanto dovrebbe essere.

Lo scrittore-regista Simon Kinberg , facendo il suo debutto ufficiale dietro la macchina da presa dopo anni passati a scrivere e produrre una serie di Fox's X-Men e titoli legati alla Marvel, sembra avere il cuore nel posto giusto (ha dichiarato pubblicamente che voleva fare ammenda per il modo in cui la storia è stata gestita in The Last Stand ). Ma è ostacolato dai limiti del franchise così come è stato configurato sullo schermo, dall'indifferenza dei membri chiave del suo cast e dalla sensazione che tutti stiano solo cercando di far finire il film prima che i nuovi proprietari della Fox, Disney, consegnino le chiavi a questo particolare veicolo torna ai Marvel Studios .

Stranamente The Last Stand , per quanto diffamato com'era ed è tuttora, ha presentato la Fenice così com'era originariamente concepita nei fumetti: una manifestazione a lungo repressa della personalità di Jean Grey che è stata sbloccata dallo scatenamento dei suoi pieni poteri. Fu solo più tardi che la 'Forza Fenice', come fu ribattezzata, fu spiegata come una massa cosmica di energia con una qualche forma di senzienza e intelligenza. La nuova versione della storia di Kinberg trova una via di mezzo: la Fenice è un'entità antica e distruttiva proveniente dallo spazio profondo, ma tira fuori anche il peggio in Jean, qui interpretata da Sophie Turner (Sansa Stark in Game of Thrones ).

Jean Gray di Turner era un giocatore di supporto nel 2016's X-Men: Apocalisse , e questo è uno dei problemi che è immediatamente evidente: abbiamo avuto modo di conoscerla a malapena in quel film affollato e confuso, quindi perché dovremmo necessariamente preoccuparci di cosa le succede qui? X-Men: Apocalisse ha anche introdotto un giovane Ciclope/Scott Summers (Tye Sheridan) e gli inizi della lunga storia d'amore dei fumetti di questi due personaggi. Ma negli attuali film di 'First Class' - in cui i personaggi inspiegabilmente non invecchiano anche se saltiamo avanti di un decennio in ognuno - dovremmo solo recuperare il fatto che Scott e Jean ora sono appassionatamente innamorati .

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La storia d'amore tra Scott e Jean è stata una componente centrale di ciò che ha reso la 'Dark Phoenix Saga' così tragica sulla pagina; qui si registra a malapena. Non aiuta che le versioni precedenti di questi personaggi dei primi tre film (interpretati da James Marsden e Famke Janssen) siano ancora nei nostri ricordi. Il retconning e il recast nel corso di sette film (escluso il Piscina morta e Logan spinoff) impedisce che la relazione tra Scott e Jean qui abbia alcun tipo di gravità, e purtroppo né Sheridan né Turner sono all'altezza della sfida di farlo accadere attraverso la pura presenza o abilità. Sono semplicemente troppo giovani e Turner non ha le carte in regola per rendere la tragica discesa di Jean nella follia e nella rabbia emotivamente potente e avvincente come dovrebbe essere.

Almeno ci sta provando, cosa che non si può dire per alcuni degli altri membri del cast. Jennifer Lawrence sta quasi controllando l'orologio durante le sue scene come Mystica. È più che chiaro che né lei né Michael Fassbender nei panni di Magneto vogliono davvero essere lì, ma almeno Fassbender ha la professionalità per farcela anche se il suo arco è l'ennesimo stanco ricostruzione dello stesso tropo dell'antieroe che ha interpretato molto effetto migliore nei film precedenti.

La Bestia/Hank McCoy di Nicholas Hoult si imbatte probabilmente nel migliore, e sia lui che James McAvoy nei panni del Professor Xavier danno l'impressione che non stiano solo telefonando. Mentre Jessica Chastain dimostra di essere un rettile adeguatamente in un ruolo malvagio, lei leader alieno è orribilmente sottosviluppato, e il resto delle sue coorti sono un gruppo di cattivi ben vestiti ma indistinguibili che sono lì solo come foraggio per scene di combattimento, proprio come la manciata di nuovi mutanti che vengono introdotti e spediti allo stesso modo. E portare gli alieni in una serie che fino ad ora è stata esclusivamente legata alla terra sembra casuale e sconnessa come far cadere il simbionte Venom in un parco affinché Peter Parker lo trovi in Spider-Man 3 , anche se detti extraterrestri sono tratti proprio dai fumetti.

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Alcune scene di combattimento, così come la prima missione di salvataggio dello space shuttle in cui Jean incontra la Fenice, sono energizzanti perché almeno possiamo vedere gli X-Men lavorare come una squadra nel secondo e utilizzare fedelmente i loro poteri nel primo . La perennemente sottoutilizzata Storm (Alexandra Shipp) riesce a sollevare un po' di fulmini e vento, ed è bello vedere Beast e Nightcrawler (Kodi Smit-McPhee) saltare e 'bamf' in giro in un modo più a misura di fumetto. Kinberg porta un po' di stile a quelle sequenze, ma il suo tentativo di elevare le cose alla scala di un Guerra civile o guerra infinita sono frenati dall'ambiente relativamente piccolo (al di fuori di un condominio di Central Park a Manhattan) e, ancora, dalla mancanza di peso in ciò che stiamo guardando.

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Uno odia tirar fuori il Universo cinematografico Marvel come punto di confronto, ma c'è un motivo per cui milioni di membri del pubblico singhiozzavano apertamente a Uomo di ferro è la morte in Avengers: Endgame o erano sinceramente costernato quando lui e Capitano America si sono presi alla gola l'uno dell'altro. L'MCU si è preso il tempo e ha avuto la visione di costruire correttamente questi personaggi e le loro relazioni, quindi quando affrontano una tragedia personale colpisce lo spettatore con una forza reale. Come la morte ingannevole di Superman a la fine di Batman v Superman: Dawn of Justice , la tragedia di Jean Gray qui sembra immeritata, e nemmeno il film stesso si sente coinvolto nel suo destino finale.

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Così il X-Men il franchise, per ora, non esce con un gran finale, ma con una voce inesorabilmente mediocre che ancora una volta soffia su una delle grandi storie del canone. La colpa non è solo di Kinberg, dello studio o degli attori, anche se ne hanno preso in considerazione. Kinberg dovrebbe avere la possibilità di dirigere di nuovo, e forse una volta che sarà libero dal fardello di cercare di districare gli ultimi 19 anni di tormentata continuità degli X-MenMen , anche la sua scrittura riprenderà. I membri del cast, per la maggior parte, sono tutti abbastanza coinvolgenti da passare ad altro. Ma Fenice Oscura non possono scrollarsi di dosso la sensazione di tentare di fare troppo con troppo poco, tutti con la consapevolezza che tutto sta per finire, che ci riescano o meno. Ma guarda il lato positivo: anche se questo non è considerato uno di questi, una solida metà del 12 X-Men i film prodotti fino ad oggi sono stati buoni o grandi. Ora l'eredità degli X-Men passerà in un nuovo set di mani e, si spera, risorgerà, come un certo uccello mitologico, di nuovo.

Fenice Oscura esce nelle sale questo venerdì 7 giugno.

Don Kaye è un giornalista di intrattenimento con sede a Los Angeles ed editore associato di Den of Geek. Altri punti vendita attuali e passati includono Syfy, United Stations Radio Networks, Fandango, MSN, RollingStone.com e molti altri. Leggi di più sul suo lavoro qui. Seguilo su Twitter @donkaye